Activista climática ugandés Vanessa Nakate: ‘Queremos acción climática y nuestras voces no serán silenciadas’

Hace tres años, a la edad de 15 años, Greta Thunberg inició las huelgas climáticas de Fridays For the Future sentándose frente al Parlamento sueco, y millones de personas en todo el mundo finalmente se unieron a su causa. Una de ellas era Vanessa Nakate de Kampala, Uganda, que acababa de dejar la universidad en ese momento.

Nakate se inspiró en Thunberg para organizar y comenzar a llevar carteles de huelga climática ella misma frente al Parlamento de Uganda. Thunberg pronto supo de Nakate a través de las redes sociales y, en enero de 2020, fue invitada a unirse a Thunberg para una conferencia de prensa en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza.

Pero Associated Press sacó a Nakate, la única mujer negra, de una foto de amplia circulación que incluía a Thunberg y otros tres activistas blancos europeos. Los comentarios que citaban esa decisión editorial como racista pronto se volvieron virales.

Desde ese incidente, Nakate ha utilizado su visibilidad para llamar la atención sobre las luchas climáticas en lo que a menudo se conoce como el «sur global».

En su libro, «A Bigger Picture: My Fight to Bring a New African Voice to the Climate Crisis», Nakate señala cómo el cambio climático está afectando a África y la poca atención que ella y otras personas y naciones no blancas reciben en la ONU. conversaciones sobre el clima.

“La crisis climática es una realidad presente en Uganda”.

Vanessa Nakate, activista climática, Uganda

“La crisis climática es una realidad presente en Uganda”, dice Nakate. “Con el aumento de las temperaturas globales, los patrones climáticos están cambiando y estamos viendo eventos climáticos más extremos. Uganda, como país, depende en gran medida de la agricultura para la supervivencia de muchas comunidades, especialmente las de las zonas rurales. Pero con el aumento de las temperaturas globales, muchas personas están amenazadas por inundaciones, sequías y deslizamientos de tierra, que causan destrucción masiva, pérdida masiva de vidas, pérdida de hogares, granjas y negocios ”.

Cuando Nakate se unió a Fridays for Future, no tuvo reparos en alinearse con un movimiento de adolescentes y liderado por adolescentes. Ella dice que algunos de sus amigos sintieron que no era para ellos, pero, para ella, la edad no era el problema.

“El tema era hablar de lo que estaba sucediendo en mi país”, dice Nakate. “Entonces, realmente no presté atención a cómo los medios informarían sobre el movimiento, ya sea para adolescentes o no para adolescentes. Solo quería exigir justicia climática y hablar sobre los desafíos que enfrentaba la gente de mi país debido a la crisis climática «.

Relacionado: Greta Thunberg y las protestas climáticas juveniles regresan

En 2019, Nakate inició un proyecto que instala paneles solares y estufas ecológicas en las escuelas, para ayudar a impulsar la transición a la energía renovable en las escuelas de Uganda y reducir la leña que utilizan las escuelas en la preparación de alimentos.

“Casi todas las escuelas de mi país utilizan leña para la preparación de alimentos”, dice. “Pero con estas estufas ecológicas, el número que se utiliza se reduce considerablemente. Entonces, espero que con este proyecto, muchas escuelas puedan hacer la transición a la energía renovable sin costo y también recibir las estufas ecológicas. Hasta ahora, hemos realizado instalaciones en 13 escuelas ”.

Nakate dice que la discriminación que experimentó en el Foro Económico Mundial y la Cumbre de la Juventud sobre el Clima de la ONU fue desmoralizante, pero, irónicamente, aumentó su visibilidad y ayudó a su defensa. En dos ocasiones en la reunión de la ONU, se le pidió que abandonara su asiento para dejar espacio para otra persona y tuvo que permanecer de pie hasta que hubiera un asiento disponible. También le dijeron que tendría un papel de oradora en la conferencia y pasó mucho tiempo redactando un discurso, solo para que le quitaran esa oportunidad; y luego AP la recortó de su foto de grupo.

Relacionado: Estudio encuentra ansiedad climática generalizada entre los jóvenes

«Después del incidente del recorte de fotos, comencé a obtener muchas entrevistas que podía hacer, y muchas veces pedí dar la entrevista a otro activista que también está haciendo activismo, ya sea en Uganda o en otro país. Y los medios a veces siempre específico: ‘Te queremos’; o si es la otra persona, quieren saber si son lo suficientemente elocuentes o si han hecho entrevistas antes o si han hablado en eventos antes. Por lo tanto, es realmente un desafío para cómo los medios informan las historias de un gran número de activistas «.

“Los medios tienen la responsabilidad de informar sobre la crisis climática, señalar las soluciones climáticas, informar sobre la ciencia, informar sobre los activistas que están hablando, especialmente los activistas de las zonas más afectadas”, añade Nakate. “Es importante escuchar sus historias. Cada activista tiene una historia que contar. Cada historia tiene una solución que dar y cada solución tiene una vida que cambiar «.

«[I]Es importante que la gente sepa que, históricamente, África es responsable de solo el 3% de las emisiones globales y, sin embargo, los africanos ya están sufriendo algunos de los impactos más brutales de la crisis climática ”.

Vanessa Nakate, activista climática, Uganda

Nakate quiere usar su mayor visibilidad para enviar un mensaje urgente al mundo. Ella dice: “Mi mensaje es realmente un mensaje largo, pero intentaré expresarlo en muy pocas palabras:

“Vengo de Uganda y es un país de África. Y es importante que la gente sepa que, históricamente, África es responsable de solo el 3% de las emisiones globales y, sin embargo, los africanos ya están sufriendo algunos de los impactos más brutales de la crisis climática. También es importante saber que mientras África, mientras que el ‘sur global’ está en la primera línea de la crisis climática, no está en las primeras páginas de los periódicos del mundo.

Relacionado: Red mundial de jóvenes escribe poemas para hacer frente a la crisis climática

“Y también es importante saber que hay una serie de activistas en el continente africano, en el ‘sur global’, que están hablando, que exigen justicia de los líderes, de los gobiernos, de las corporaciones.

“Entonces, lo que me gustaría que la gente supiera es que los jóvenes de África están hablando y se están levantando por la gente y están levantándose por el planeta, y queremos justicia climática. Queremos acción climática de los líderes y nuestras voces no serán silenciadas ”.

Este artículo es de Adam Wernick, basado en una entrevista que se emitió en Living on Earth de PRX.

Fuente: pri.org