Al Shabab lleva su yihad de Somalia a Etiopía

Jonathan Fortuna

Internacionales

El grupo yihadista Al Shabab ha aprovechado la inestabilidad en Etiopía, inmersa en varios conflictos en el norte y sur del país, para cruzar la frontera desde la vecina Somalia y perpetrar atentados sin precedentes en las últimas semanas. Las incursiones de tipo (el nombre del grupo en árabe) representan un peligro significativo para la seguridad de la región porque extenderían su dominio en una nación que ya está muy devastada por la violencia, y a otros países como Kenia e incluso al oeste de Uganda.

La presencia de Al-Shabab en Etiopía, el país más poblado y alguna vez visto como un ancla de seguridad en el Cuerno de África, es el último indicio de cuán profundamente la guerra reciente en la región norteña de Tigray y otras luchas étnicas han hecho que el país sea mucho más vulnerable. . Etiopía ha resistido durante mucho tiempo los ataques transfronterizos de al-Shabab, vinculado a al-Qaeda, en parte mediante el despliegue de tropas dentro de Somalia, donde el grupo extremista controla grandes áreas rurales de las regiones del sur y central del país. Pero las fuerzas de seguridad del gobierno del primer ministro Ahmed Abiy están enfocadas en sofocar los disturbios internos, especialmente desde que comenzó el conflicto de Tigray a fines de 2020.


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Los expertos dicen que al-Shabab, también envalentonado por la inestabilidad bajo la administración anterior de Somalia, está aprovechando la oportunidad para expandir su dominio y matar a docenas de fuerzas de seguridad etíopes, afirman los extremistas. Pero el grupo también siente la presión de un nuevo impulso del nuevo gobierno de Somalia y el regreso de las fuerzas estadounidenses al país después de su retiro por parte del expresidente Donald Trump.

El giro a Etiopía es un cambio estratégico significativo por parte de Al Shabab, según el analista de seguridad del grupo de expertos de la Fundación Sahanel, Matt Bryden, a la agencia Ap. Hasta ahora, el grupo extremista nunca había podido llevar a cabo operaciones importantes dentro de Etiopía. «Los informes de enfrentamientos a lo largo de la frontera entre Etiopía y Somalia son solo una fracción del panorama general», dice Bryden. «La planificación de esta ofensiva comenzó hace más de un año, cuando el gobierno etíope parecía estar al borde del colapso» mientras las fuerzas rivales de Tigraean avanzaban hacia la capital, Addis Abeba. Esas fuerzas se retiraron más tarde y ambas partes se están acercando a las conversaciones de paz.

La planificación de esta ofensiva comenzó hace más de un año, cuando el gobierno etíope parecía al borde del colapso.



matt bryden

Al Shabab ha entrenado a varios miles de combatientes para su «comando» etíope, principalmente somalíes étnicos y oromos dentro de Etiopía, explica Bryden. El gobierno federal de Etiopía ha dicho que teme los vínculos de al-Shabab con el Ejército de Liberación de Oromo, al que ha designado como organización terrorista, aunque otros expertos en seguridad lo han calificado como poco probable.

Desde finales de julio, cientos de combatientes de Al Shabab se han colado en Etiopía solo en la última semana y su presencia ha sido detectada cerca de múltiples comunidades como El Kari, Jaraati e Imey, dijo Bryden. «También hay informes creíbles de unidades de Al Shabab desplegadas en dirección a Moyale», el principal puesto fronterizo entre Etiopía y Kenia, añadió.

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Cientos de combatientes de Al Shabab en una imagen de febrero de 2011

Farah Abdi Warsameh/AP

El expresidente de Somalia, Mohamed Abdullahi Mohamed, evitó cualquier confrontación importante con el grupo yihadista. Pero el nuevo presidente, Hassan Sheikh Mohamud, ha asegurado que su gobierno llevará a cabo una ofensiva contra sus miles de combatientes, con el apoyo de las fuerzas estadounidenses, que regresan al país. Ahora «Al Shabab enfrenta un desafío militar mucho mayor en Somalia que antes y, por lo tanto, se ha embarcado en esta campaña etíope para preservar algunas de sus fuerzas y establecer una profundidad estratégica», continúa Bryden.

Si finalmente el grupo logra establecer un bastión en el sureste de Etiopía, “las consecuencias para la paz y la seguridad en la región podrían ser muy graves”, advierte el experto canadiense. Los combatientes estarían bien posicionados para atacar más profundamente en Etiopía, Kenia y Uganda. Al Shabab ha llevado a cabo varios ataques mortales de alto perfil dentro de Kenia a lo largo de los años. El jefe saliente del Comando África de Estados Unidos, el general Stephen Townsend, advirtió el mes pasado que las actividades del grupo dentro de Etiopía no eran «únicas» y dijo que los combatientes lograron penetrar hasta 150 kilómetros en el país.


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Al Shabab ha visto durante mucho tiempo a Etiopía como un enemigo por su larga presencia militar dentro de Somalia para combatir a los extremistas. A través de su brazo mediático Radio Andalus, el grupo extremista ha afirmado haber matado al menos a 187 miembros de las fuerzas regionales etíopes y confiscado equipo militar en sus ataques.

Las autoridades somalíes y etíopes colaborarán para evitar que Al Sabab extienda sus tentáculos. El presidente regional somalí del país, Mustefa Omer, dijo en una asamblea regional que más de 600 combatientes han muerto y dijo que el ejército federal etíope está actualmente involucrado en la lucha contra los terroristas. El objetivo, dijo, es crear un amortiguador de seguridad dentro de Somalia para protegerse contra nuevas incursiones. «No debemos esperar a que el enemigo invada», dijo.


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