Antepasado del panda ya tenía un pulgar falso para atrapar bambú – 07/03/2022 – Ciencia / Brasil

Las peculiares transformaciones anatómicas que hicieron los ancestros de los pandas (Ailuropoda melanoleuca) desarrolló un «pulgar falso», dedicado exclusivamente a agarrar tallos de bambú, sucedió hace al menos 6 millones de años, indica un nuevo …

Las peculiares transformaciones anatómicas que hicieron los ancestros de los pandas (Ailuropoda melanoleuca) desarrolló un «pulgar falso», dedicado exclusivamente a agarrar tallos de bambú, sucedió hace al menos 6 millones de años, indica un nuevo estudio.

El hallazgo, realizado por investigadores de China y EE. UU., indica que el estilo de vida de estos osos es extremadamente antiguo y exitoso, a pesar del riesgo de extinción que enfrentan los animales en la actualidad.

«Nuestro panda fósil logró la misma funcionalidad que un panda moderno en ese entonces», dijo. Sábana coordinador de estudios Xiaoming Wang del Museo de Historia Natural del Municipio de Los Ángeles. En el trabajo, que acaba de aparecer en la edición online de la revista Scientific Reports, Wang y sus colegas compararon los huesos de las patas delanteras de los pandas actuales con los de un espécimen del género. Ilustracionesdescubierto en la provincia china de Yunnan.

entre los huesos de Ilustraciones son dientes (un molar y un canino), parte de un húmero (en humanos, la parte del brazo que se articula con el hombro) y, por supuesto, el pseudopulgar, que corresponde a un alargamiento de un hueso de la muñeca, el sesamoideo. radial. Esto significa que los pandas modernos en realidad tienen cinco dedos parecidos a los humanos dispuestos en una «línea recta» y un sexto dedo falso.

En los animales que conocemos hoy, el pulgar falso está curvado en la punta. La curiosa estructura permite que el animal sujete firmemente los tallos de bambú mientras desgarra la planta con sus dientes.

De hecho, más que el pelaje blanco y negro esponjoso que todos los niños conocen, es esta característica anatómica la que realmente define a estos osos.

Los pandas prácticamente solo se alimentan de bambú, y, como sus intestinos siguen siendo básicamente idénticos a los de otros osos, que normalmente comen de todo y consumen mucha carne, esto significa que el animal tiene que pasar 15 horas de su día devorando bambúes no parada para satisfacer sus necesidades nutricionales. Por eso es tan importante para él la eficacia del pulgar falso.

El nuevo estudio reveló que el pseudopulgar del Ilustraciones es un poco más largo que sus parientes modernos y también relativamente recto, sin la curva en la punta. «El pulgar falso de la especie actual ofrece una ligera ventaja al permitirle sostener el bambú de manera más estable en sus manos, pero la diferencia en esto probablemente no sea tan grande», dice Wang.

Otro tema importante es la locomoción de los animales: después de todo, a diferencia del personaje de la serie «Kung Fu Panda», los pandas de la vida real siguen siendo cuadrúpedos y, por lo tanto, el «nuevo pulgar» no puede interferir con sus movimientos.

“Cuando se volvió curvo, el pulgar falso, debido a la punta menos prominente, también facilitó la locomoción”, explica el autor del estudio. «Piensa en lo que sucede cuando el animal lo pisa cada vez que camina. Así que creemos que esa es la razón por la que se hizo más corto, no más largo, aunque una forma más grande, en teoría, sería más útil para agarrar tallos de bambú. .»

Aunque la planta es una fuente de alimento relativamente pobre en nutrientes, está disponible todo el tiempo, incluso en invierno, en las regiones de China habitadas por la especie en la actualidad y en el pasado. Así, depender del bambú fue una apuesta evolutiva relativamente segura, aunque tediosa desde el punto de vista humano, lo que explica el mantenimiento de este estilo de vida durante tanto tiempo.

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Fuente: uol.com.br