Araña fósil nombrada en honor a Pabllo Vittar es devuelta a Brasil por Estados Unidos – 09/11/2021 – Ciencia / Brasil

A finales de octubre, la Universidad de Kansas, en Estados Unidos, devolvió la araña fósil brasileña conocida como Cretapalpus vittari, descrito en honor al cantante Pabllo Vittar.

El fósil fue incorporado a la colección del Museo de Historia Natural de la universidad, donde fue estudiado por el paleoaracnólogo británico Paul Selden y su estudiante de doctorado, Matthew Downen, el primer autor del artículo.

El material fue excavado en la Cuenca de Araripe, entre los estados de Ceará, Pernambuco y Piauí, una de las regiones más ricas en fósiles de Brasil.

Además de la araña, otros 35 ejemplares de arácnidos de Araripe también fueron devueltos al Museo Paleontológico Plácido Cidade Nuvens —también conocido como Museo Paleontológico Santana do Cariri—, en el municipio de Santana do Cariri (CE).

Según Selden, el material fue recolectado por él y tuvo sus autorizaciones de recolección y exportación otorgadas por el entonces organismo responsable, el ex DNPM (Departamento Nacional de Producción Mineral, ahora representado por la Agencia Nacional de Minería), allá por la década de los noventa.

“En ese momento, había pocos especialistas en arañas fósiles y ninguno en Brasil, por lo que el material fue llevado a una colección científica en el exterior”, dice. Después de estudios científicos, el Museo de Historia Natural de Kansas incorporó el material a su colección.

Fue entonces con la publicación del estudio que describe la araña en el Journal of Arachnology y la divulgación en Twitter en junio de este año que la comunidad paleontológica brasileña se dio cuenta del fósil.

«Poco después de la publicación del artículo, un estudiante del MNRJ [Museu Nacional do Rio de Janeiro] me contactó sobre la repatriación de fósiles de Crato y me puso en contacto con Renan [Bantim, do museu do Cariri]. A partir de ahí, se hicieron cargo de la repatriación «, dice Downen.

“A pesar de contar con la documentación legal para que estos fósiles fueran sacados en el pasado, el museo decidió devolverlos a su país de origen como un gesto de buena voluntad internacional”, añade Selden.

El paleontólogo Renan Bantim, curador del museo y también profesor de la Universidad Regional de Cariri dice que estuvo en contacto con investigadores de la Universidad de Kansas para devolver el holotipo, como se llama el material tipo que describe una especie.

«Después de que nos pusimos en contacto para pedir la devolución del holotipo, nos enteramos de los 35 especímenes restantes. Por lo que es el primer registro de repatriación de una cantidad considerable de fósiles de manera amistosa, sin necesidad de involucrar procedimientos legales». , él dice.

las especies Cretapalpus vittari es importante porque es el representante más antiguo de la familia Palpimanidea, un grupo de arañas que se caracteriza por un primer par de patas muy alargadas y que son cazadoras activas, a diferencia, por ejemplo, de los cangrejos, que tienen el hábito de sentarse y esperar, esperando que los colmillos queden atrapados en sus redes.

las especies Cretapalpus es anterior al origen de la familia Palpimanidae hace entre 10 y 13 millones de años, según Downen. «Además, el fósil pertenece a una subfamilia [Chediminae] lo cual hasta entonces era desconocido para Sudamérica, descrito a partir de registros en África, Sudeste Asiático y Medio Oriente, lo que significa que estas arañas se dispersaron por el gran continente de Gondwana antes de su separación ”, dice.

Para Bantim, el descubrimiento tiene un gran potencial para ayudar a tejer la historia evolutiva de estos invertebrados. «Las arañas son raras en el registro fósil y, para América del Sur, solo conocemos los depósitos de Araripe con fósiles de arañas. Así que la especie Cretapalpus vittari trae evidencia de algunos grupos de estos arácnidos que vivieron en la región durante el Cretácico Inferior, hace unos 120 millones de años ”, explica.

Los fósiles de Araripe están, en su mayor parte, excepcionalmente conservados y, por eso mismo, son tan buscados en el mercado internacional para el tráfico de colecciones privadas. “Por ser fósiles muy bien conservados, con muchos detalles, son fósiles muy relevantes para la historia evolutiva de los grupos”, dice.

Por este motivo, Bantim consideró importante ponerse en contacto con el museo de Kansas, que entendió la importancia de que este material estuviera cerca de donde fue encontrado.

Para Renato Ghilardi, presidente de la SBP (Sociedad Brasileña de Paleontología) y profesor de la Unesp en Bauru, la repatriación significa preservar el patrimonio científico y natural del país.

«No importa si la persona que publicó el artículo es alemana, salvadoreña, australiana. [da SBP] pedimos la repatriación de fósiles brasileños para la preservación de este patrimonio histórico-cultural y biológico ”, explica.

Ghilardi también asegura que luego de la repercusión del caso, varias instituciones científicas extranjeras se pusieron en contacto para devolver también materiales de Araripe en sus colecciones.

«En los próximos meses, tendremos la repatriación de una colección de alrededor de 150 insectos también al museo Cariri y un celacanthid [peixe do mesmo grupo que o celacanto, animal de águas profundas que vive na costa da África do Sul] al Museo Nacional «, dice.

ESTUCHE UBIRAJARA

El caso del regreso de Cretapalpus recuerda otra situación emblemática: el peculiar dinosaurio brasileño ubirajara jubatus, descrito por investigadores alemanes. La historia de este fósil causó revuelo con el hashtag en Twitter #UbirajaraBelongsToBR (Ubirajara pertenece a Brasil), pero no tuvo éxito en su repatriación.

ubirajara jubatus es el primer dinosaurio emplumado no aviar conocido en América Latina. Su descubrimiento fue anunciado en diciembre en la revista científica Cretaceous Research, que luego retiró el artículo, tras descubrir que el material fue llevado ilegalmente a Alemania.

Ghilardi dice que intentó negociar la devolución del material con el Museo de Historia Natural de Karlsruhe. Sin embargo, en septiembre, el museo anunció que no devolvería el fósil, ya que llegó al país europeo antes de la entrada en vigor de la convención internacional de la UNESCO que establece la devolución de artefactos naturales y, por tanto, es propiedad legal del Estado alemán de Baden-Württemberg.

Aunque la convención de la Unesco se remonta a la década de 1970, una ley alemana de 2016 establece que todo el material traído al país antes del 26 de abril de 2007 se considera legal en el país.

El museo afirma que el fósil se «conserva para la posteridad», y que está disponible para la comunidad internacional con fines científicos.

«Hay colonialismo científico cuando los países ricos intentan desacreditar a las instituciones sudamericanas diciendo que no podemos mantener nuestras colecciones y publicar. Es impactante», agrega Ghilardi.

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Fuente: uol.com.br