Atlanta y otras ciudades de EEUU piden albergar Mundial

Después de ser frenada por la pandemia, la carrera entre 17 ciudades estadounidenses para albergar los juegos de la Copa del Mundo 2026 se ha reanudado.

Dos inspectores de la FIFA visitaron Atlanta el viernes para echar un vistazo al estadio Mercedes-Benz de 72.000 asientos.

Víctor Montagliani, vicepresidente de la FIFA y presidente de CONCACAF, bromeó diciendo que Atlanta es ahora «una ciudad del fútbol», pero no del fútbol americano, sino «del que se juega en todo el mundo».

Atlanta cuenta con su estadio de techo retráctil, que abrió en 2017, y su historial de organización de eventos deportivos, desde el Super Bowl hasta los Juegos Olímpicos, para albergar un evento considerado por algunos como el más grande de todos.

Montagliani y Colin Smith, director de torneos y eventos de la FIFA, ya visitaron Boston y Nashville. En la próxima semana, harán paradas en Orlando Washington, Baltimore, Nueva York, Filadelfia y Miami.

En los próximos dos meses, la FIFA completará sus visitas a las otras ciudades finalistas de Estados Unidos: Los Ángeles, San Francisco, Seattle, Denver, Kansas City, Houston, Dallas y Cincinnati.

Estados Unidos ganó la sede de la Copa del Mundo, junto con México y Canadá. Será la primera Copa del Mundo que se celebrará simultáneamente en tres países.

Las visitas a las suboficinas se pospusieron debido a la pandemia, al igual que su selección final, ahora programada para principios de 2022.

En los países vecinos, no hay tanto suspenso sobre las ciudades donde habrá partidos de la Copa del Mundo.

México presentó tres candidatos, la capital, Monterrey y Guadalajara, además de Canadá, aunque Montreal se retiró recientemente porque el gobierno se negó a absorber los crecientes costos, dejando a Toronto y Edmonton como opciones.

Se desconoce cuántas ciudades de EE. UU. Se seleccionarán. Se consideró que serían alrededor de las 10, antes de que la retirada de Montreal generara especulaciones sobre un undécimo lugar.

«Nunca se estipula exactamente cuántos vamos a tener en cada país», dijo Montagliani. «Al final del día, vamos a tomar la mejor decisión para la Copa del Mundo en sí, sin importar cuál sea el número».