Burnout, el estrés en el trabajo se convierte en epidemia

En japonés, la palabra «karoshi» se traduce como «muerte por exceso de trabajo». Dado que los informes de agotamiento en el lugar de trabajo se han disparado desde la pandemia, es una frase que encapsula acertadamente un sentimiento que cientos de miles de trabajadores han experimentado durante el año pasado. Pero el problema no es temporal ni está catalizado únicamente por la pandemia; en cambio, nos enfrentamos a un riesgo para la salud a largo plazo con efectos en cadena.

Este es el argumento presentado por Jennifer Moss, periodista y autora del próximo libro «The Burnout Epidemic: The Rise of Chronic Stress and How We Can Fix It». Moss señala que, si bien el agotamiento se ha experimentado durante siglos, hay algo distinto en la actual ola de estrés en el lugar de trabajo que plaga nuestras oficinas. La tecnología, una pandemia y una cultura laboral orientada a la productividad se han combinado para crear la tormenta perfecta, dice. “La crisis agrava un problema existente. Entonces lo que pasa es que explota ”, explica Moss. Además, dice, no es algo que se pueda abordar simplemente con esfuerzos «posteriores», como sesiones de yoga en la oficina o incluso una semana libre pagada. Más bien, argumenta Moss, requiere un cambio institucional fundamental que priorice la prevención del estrés sobre la gestión.

Tres conclusiones:

  • La tecnología ha intensificado las presiones en el lugar de trabajo que enfrentamos, lo que nos permite agregar “minutos incrementales” a nuestra jornada laboral, dice Moss. Durante la pandemia, ese día se disparó 48 minutos. Y aunque una hora adicional puede no parecer un cambio dramático, Moss explica que cuando los empleados ya están trabajando de 50 a 60 horas a la semana, este tiempo adicional puede fácilmente ser lo que pone a las personas al límite.
  • Moss nos recuerda algunos de los síntomas reveladores del agotamiento: agotamiento emocional, cinismo, dolores de cabeza, alienación y reducción de la productividad. Si bien personas de todas las industrias pueden experimentar estos síntomas, señala que algunos grupos pueden ser más vulnerables al agotamiento. Específicamente, Moss señala que las personas que ya enfrentan marginzaliaton, compensación injusta y falta de agencia en sus lugares de trabajo tienen más probabilidades de sufrir agotamiento. Además, dice que los Millennials y la Generación Z son particularmente propensos al agotamiento debido a la economía en la que se graduaron, en la que el subempleo es demasiado común.
  • Durante los próximos meses, Moss espera que se produzca un cambio radical en la forma en que experimentamos el agotamiento. Después de más de un año de trabajar desde casa, muchas empresas están estableciendo fechas de regreso para principios del otoño. Moss cree que esta transición traerá un nuevo nivel de estrés, ya que la ansiedad social está aumentando después de meses de aislamiento. Ella dice que las empresas «deberían ser inteligentes acerca de cómo abordar esta situación de regreso al trabajo», ya que una sensación de agotamiento agravado podría hacer que el desgaste de los empleados sea una fuente importante de preocupación.

Fuente: pri.org