Chipre toma una línea dura contra la inmigración, atrapando a los migrantes en el limbo

La isla de Chipre, en el Mediterráneo oriental, no fue visitada en gran medida durante la crisis de refugiados de Europa hace seis años.

Debido a las fronteras cada vez más cerradas en todo el continente, Chipre está viendo ahora más llegadas de refugiados por mar y tierra, con más de 20.000 personas el año pasado y casi 2.000 solo en octubre.

Pero Chipre ha adoptado una postura de línea dura contra la inmigración, dejando a miles de solicitantes de asilo en el limbo.

Relacionado: Canadá prometió reasentar a 40.000 afganos. Muchos todavía esperan respuestas.

Cuando la siria Kawthar Raslan vio las luces de Chipre parpadeando en la distancia, pensó que finalmente estaría a salvo, hasta que vio a la Guardia Costera chipriota.

“Era temprano en la noche cuando se acercaron a nosotros y teníamos miedo”. Raslan, de 25 años, recordó. “Nos habíamos quedado sin agua después de un día y medio de viaje. Mi hija estaba en mi regazo y apenas podía hablar «.

Luchando contra las olas en el mar Mediterráneo con su esposo, dos hijos pequeños y decenas de refugiados sirios más, zarparon de la costa del Líbano a fines de agosto. Pero había un pasajero más: Kawthar estaba embarazada de nueve meses.

La Guardia Costera finalmente acordó llevarla a bordo.

Relacionado: El centro de atención se ha desvanecido en Afganistán, pero no en la urgencia de los afganos que buscan seguridad.

“Entré en el bote y mi esposo me siguió con los niños, pero luego la policía no lo permitió. Estaba tratando de decir ‘niños’, ‘mis bebés’, pero la policía dijo que todo estaría bien, así que dejé a mi familia allí y me llevaron a la orilla ”.

Kawthar Raslan, solicitante de asilo sirio en Chipre

“Entré en el bote y mi esposo me siguió con los niños, pero luego la policía no lo permitió. Estaba tratando de decir ‘niños’, ‘mis bebés’, pero la policía dijo que todo estaría bien, así que dejé a mi familia allí y me llevaron a la orilla ”.

Después de ser llevada al hospital, Raslan dio a luz a la noche siguiente. Pero su alegría fue interrumpida.

Hablando con una enfermera que usaba el traductor de Google, le preguntó desesperadamente por su familia. La enfermera le devolvió el teléfono. El mensaje decía: «Han sido deportados de regreso al Líbano».

Raslan y su esposo huyeron de los bombardeos aéreos en sus aldeas cerca de la ciudad siria de Idlib y cruzaron al Líbano en 2017. Lucharon durante años para llegar a fin de mes en un país que atraviesa una de las peores crisis económicas del mundo, donde vive un tercio de la población. refugiados sirios empobrecidos.

Ahora acuna a su bebé de 2 meses, Yazan, en un campo de refugiados en el sur de Chipre.

El año pasado, ante un aumento de barcos que llegaban de sus vecinos de Oriente Medio, Chipre firmó un acuerdo con el Líbano para devolver automáticamente a los solicitantes de asilo.

El gobierno dice que está tratando de tomar medidas enérgicas contra la trata de personas, pero Corina Drousiotou, del Consejo de Refugiados de Chipre, dijo que está teniendo el efecto contrario.

“Consideramos que todos estos retornos son retrocesos y violaciones del derecho internacional”.

Corina Drousiotou, Consejo de Refugiados de Chipre

“Consideramos que todos estos retornos son retrocesos y violaciones del derecho internacional”, dijo a The World.

Agregó que casi todos los sirios en Chipre reciben una forma menor de estatus de refugiado llamada protección subsidiaria, que no les permite cruzar legalmente a sus familiares.

«Eso acaba de abrir más rutas de contrabando, y la gente se ve obligada a traer a sus familias de formas muy arriesgadas».

Relacionado: Los refugiados y migrantes sirios en Turquía se enfrentan a la difícil decisión de regresar a casa

Pero de los casi 11.000 solicitantes de asilo registrados en la isla en 2020, menos del 20% llegó por mar.

Después de que terminó el conflicto étnico en 1974, la isla se ha dividido físicamente entre la República de Chipre, de mayoría griega, un miembro de la UE que gobierna los dos tercios del sur de la isla, y un territorio separatista de mayoría turca en el norte, cuyo El gobierno solo es reconocido por Turquía.

La división está marcada por una zona de amortiguación de 110 millas de largo, monitoreada por las Naciones Unidas, salpicada de puntos de control. Atraviesa Nicosia, lo que la convierte en la última ciudad capital dividida del mundo.

Enjei Grace y Daniel Ejube, quienes huyeron de la guerra civil en curso de Camerún, no tenían idea de la política conflictiva de la distante isla.

«No teníamos muchas opciones, solo necesitábamos hacer un movimiento». ella dijo.

Grace, de 24 años, y Ejube, de 20, pertenecen a la minoría de habla inglesa discriminada de Camerún, en áreas donde el gobierno está luchando contra una insurgencia. Grace dijo que es difícil mantenerse en contacto con la familia.

“El ejército dispara indiscriminadamente. La gente huyó por sus vidas a los arbustos donde no hay red telefónica «.

“Fue entonces cuando nos dimos cuenta de que Chipre estaba dividido. No teníamos ni idea. … Pero suena un poco a casa, las dos partes no quieren trabajar juntas «.

Enjei Grace, solicitante de asilo de Camerún en Chipre

“Fue entonces cuando nos dimos cuenta de que Chipre estaba dividido. No teníamos ni idea «. Grace admitió. «Pero suena un poco a casa, las dos partes no quieren trabajar juntas».

Intentaron cruzar hacia el sur, sobre las murallas venecianas del siglo XVI que rodean la ciudad, pero fueron capturados por las fuerzas de paz de la ONU.

Ahora, el sur no los dejará entrar y el norte no los dejará regresar.

Durante casi medio año, han estado varados en la zona de amortiguación, a la sombra de edificios abandonados todavía marcados por los daños de los proyectiles, viviendo en dos carpas azules detrás de un café.

«Es realmente aburrido. Afortunadamente, el café nos dio la contraseña de wifi, por lo que estamos mayormente en Internet y durmiendo todo el día. No queremos correr más ”, suspiró Grace. «Solo esperamos que decidan nuestro caso pronto».

La sospecha entre los expertos en migración es que el gobierno no está dispuesto a permitir que los cameruneses crucen, para no sentar un precedente.

Nikos Trimikliniotis, profesor de sociología en la Universidad de Nicosia, dijo que el gobierno chipriota está poniendo en peligro todo el concepto de asilo.

“Si realmente queremos ser un país basado en el estado de derecho, deberían aceptar todas las solicitudes. Si no quiere un precedente, entonces no permite el asilo en absoluto. ¿Es esto lo que queremos?»

Relacionado: La sequía en Irak y Siria podría colapsar totalmente el sistema alimentario de millones, advierten grupos de ayuda

El gobierno chipriota no respondió a la solicitud de comentarios de The World.

Sin embargo, el ministro del Interior, Nicos Nouris, ha dicho anteriormente que alberga al mayor número de solicitantes de asilo per cápita de la UE (la isla tiene una población de solo 1 millón) y que el resto de Europa debe ofrecer más lugares de reasentamiento y más financiación.

Esta excusa es de poca utilidad para Raslan, solo y separado de su familia, o Grace y Ejube, los tres que huyen de guerras sin resolver, atrapados en el purgatorio de otro.

Fuente: pri.org