Científicos chinos descubren nuevo mineral lunar – 18/09/2022 – Ciencia / Brasil

El viernes pasado (16), científicos chinos anunciaron el descubrimiento de un nuevo mineral entre las muestras recolectadas en la Luna durante una misión realizada hace dos años, ampliando el cuerpo de conocimiento sobre el satélite, que fue el objetivo de la primera exploración espacial.

Los investigadores encontraron un solo cristal de un nuevo mineral de fosfato, al que llamaron changesite-(Y), mientras analizaban partículas de basalto lunar o fragmentos de lava endurecida, informó el periódico estatal chino The Global Times.

El descubrimiento está relacionado con la misión Chang’e-5, una misión china de exploración lunar no tripulada que aterrizó en la Luna el 1 de diciembre de 2020. Con ella, China se convirtió en el primer país en unas cuatro décadas en recuperar rocas y muestras de suelo lunar a la Tierra.

La Comisión de Nuevos Minerales, Nomenclatura y Clasificación, un organismo de la Asociación Mineralógica Internacional que revisa la introducción de descubrimientos de minerales y su nomenclatura, ha confirmado el sitio de cambio-(Y) como un nuevo inorgánico, según la Administración Nacional del Espacio de China.

Las muestras lunares son clave para comprender la evolución planetaria, dijo James Head, profesor de ciencias geológicas en la Universidad de Brown en Rhode Island, Estados Unidos.

El análisis de muestras recolectadas por la NASA hace décadas, durante la era de los alunizajes del Apolo y más tarde los alunizajes robóticos de la Unión Soviética, ha ayudado a los científicos a comprender mejor qué formó la Luna.

Los científicos dicen que estos hallazgos, con los resultados de modelos informáticos recientes, respaldan la teoría de que la Luna se creó a partir de los restos que quedaron de una colisión entre la Tierra y un cuerpo planetario del tamaño de Marte.

En las seis misiones Apolo, realizadas entre 1969 y 1972, la NASA acumuló 2200 muestras, o 382 kilogramos, de rocas lunares, muestras de núcleos, guijarros, arena y polvo de la superficie lunar, dijo la agencia espacial.

La NASA continúa estudiando muestras de las misiones Apolo y, en marzo de este año, abrió una de sus muestras restantes en preparación para las misiones Artemis a la Luna.

Las nuevas muestras, recolectadas en diferentes lugares de la Luna, ampliarán el conocimiento existente sobre los «reservorios volátiles y la evolución geológica del satélite», dijo la NASA en un comunicado. Hasta la fecha, la mayoría de las muestras provienen de la parte central del hemisferio lunar que mira hacia la Tierra.

Según Clive Neal, profesor de geología planetaria de la Universidad de Notre Dame, en Estados Unidos, los descubrimientos de nuevos minerales en la Luna son escasos. El primero fue armalcolita, encontrada durante la misión Apolo 1.

Futuras expediciones, que incluyen iniciativas de China y Estados Unidos, apuntan al territorio aún inexplorado de la Tierra. Las muestras del terreno más joven del satélite deberían ayudar a ampliar la comprensión de los científicos sobre cómo evolucionó, dice el profesor Cline Neal.

«La Luna sigue revelando algunos secretos interesantes», añade.

Traducido por Luiz Roberto M. Gonçalves

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