Columbia Británica amplía las recetas experimentales

La provincia canadiense de Columbia Británica ya llevaba años en una emergencia de salud pública cuando llegó el COVID-19: sobredosis de drogas mortales.

Un factor principal ha sido la calidad de las drogas ilegales, que contienen cada vez más análogos de opioides aún más potentes, como el fentanilo, u otras sustancias, como los tranquilizantes para animales.

En respuesta, Vancouver Coastal Health, el principal sistema de salud de la región, comenzó a enviar alertas de texto si descubrían rastros de otras drogas mezcladas con heroína o cocaína.

Incluso hubo advertencias sobre esto en los anuncios de autobuses y en las paradas de autobús, dijo el Dr. Matthew Chow, un psiquiatra infantil en los suburbios de Vancouver y presidente de Doctors of BC.

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Aún así, con el tiempo, los medicamentos se han vuelto cada vez más tóxicos. Chow ha perdido a varios pacientes por sobredosis. En toda la provincia, miles han muerto en los últimos años.

“…[W]Estamos haciendo todo lo posible para tratar de salvar vidas aquí ”, dijo Chow.

Junto con esas advertencias muy públicas, la provincia occidental amplió el tratamiento; hizo que la naloxona, un fármaco que revierte la sobredosis, esté ampliamente disponible; lugares sancionados donde las personas pueden inyectarse drogas ilegales bajo supervisión; e incluso establecieron clínicas altamente reguladas donde las personas consideradas resistentes al tratamiento podrían tomar heroína recetada.

En 2019, las muertes finalmente comenzaron a disminuir.

Entonces, golpe COVID-19.

“Cualquier avance en torno a esas muertes se invierte”, dijo Cheyenne Johnson, directora del Centro BC sobre el uso de sustancias.

La pandemia creó un cóctel aún más letal para las personas que consumen drogas y que luchan contra la adicción. A las personas se les dijo que se quedaran en casa y que se distanciaran socialmente. Los servicios de salud cerraron o se alejaron.

No es solo Canadá. Las sobredosis fatales de drogas alcanzaron un máximo histórico en los Estados Unidos durante la pandemia, con 90.000 muertes reportadas en 2020.

Pero la Columbia Británica decidió probar algo no probado, y aún más fuera de lo común, para abordar las crisis de duelo.

Al principio, la región introdujo una política de «suministro más seguro recetado», que facilitó a los médicos y enfermeras recetar equivalentes farmacéuticos a personas que de otra manera recurrirían a las drogas ilegales, según Johnson.

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Esto estaba destinado a proteger a las personas de transmitir COVID-19, ayudarlas a aislarse a sí mismas en cuarentena y ayudar a aliviar y controlar sus síntomas de abstinencia y antojos, dijo.

La política se basa en años de activistas y personas que consumen drogas presionando por un suministro seguro regulado de drogas. Johnson ayudó a desarrollar las pautas, incluida la forma de evaluar cuándo es apropiado.

Henry Fester fue uno de los primeros participantes.

“Comencé a llevar mi vida de regreso al punto en que esto era lo que solía ser antes de perder el control”.

Henry Fester, participante en el programa de suministros seguros

«Empecé a llevar mi vida de regreso al punto en que esto era lo que solía ser antes de perder el control, ¿sabes?» Fester le dijo a The World en la primavera de 2020, unas semanas después.

Fester, que semanas antes se había inscrito en un programa piloto de suministro seguro diferente, pudo ir a una farmacia a recoger su suministro de píldoras, que luego trituraría e inyectaría en casa cada pocas horas, según fuera necesario. A los 61 años, dijo que fue un alivio total porque no tuvo que pasar la mayor parte de sus horas de vigilia pensando en cómo obtener su próxima dosis para evitar enfermarse violentamente por los síntomas de abstinencia.

Dentro de un año de estas nuevas pautas, alrededor de 6.500 personas han participado en este programa de suministro seguro. Según el análisis preliminar, no se documentaron muertes por sobredosis entre los participantes.

Cheyenne Johnson observó un desarrollo inesperado en esa evaluación preliminar. Para las personas con trastorno por consumo de opioides que participaron en la iniciativa, estos medicamentos fueron «increíblemente útiles» para involucrar a las personas en la atención que previamente se desvincularon o solo se involucraron marginalmente en la atención, dijo.

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Y, sin embargo, en general, las muertes por sobredosis no han disminuido durante la pandemia. Continúan alcanzando niveles récord. En Columbia Británica, más personas han muerto por sobredosis de drogas ilegales desde el inicio de la pandemia, que por COVID-19.

«Quiero reconocer las pérdidas, los hijos e hijas, madres, padres, hermanos, hermanas, amigos, líderes, ancianos que han perdido la vida por este suministro de drogas tóxicas, a pesar de todo el trabajo que se ha hecho ”, dijo la Dra. Shannon McDonald. , director médico de la Autoridad Sanitaria de las Primeras Naciones de la Columbia Británica, durante una conferencia de prensa este verano. «Ojalá no tuviéramos que estar aquí hoy».

En lugar de concluir el programa de suministro seguro, ella y otros líderes regionales anunciaron lo contrario: que invertirían 22,6 millones de dólares en el presupuesto de 2021.

“Hoy estamos ampliando el suministro seguro prescrito en Columbia Británica para separar a las personas que consumen medicamentos del suministro de medicamentos cada vez más tóxicos”, dijo Sheila Malcolmson, Ministra de Salud Mental y Adicciones de Columbia Británica. «Hemos escuchado de personas que usan drogas y profesionales médicos que se necesitan más opciones y un mayor acceso a suministros más seguros».

Malcolmson y otros dijeron que esta nueva expansión implicará un enfoque gradual: diferentes grupos intervendrán mientras sientan las bases; desarrollarán equipos de extensión; y trabajar para estandarizar una intervención más ampliamente disponible.

A pesar del respaldo público, la expansión será un desafío. Incluso los partidarios más acérrimos de las alternativas farmacéuticas son escépticos, incluido el médico de Henry Fester, Mark Tyndall, que duda de que se sumen suficientes proveedores de salud.

“Los médicos todavía sienten que están bajo bastante vigilancia y algunas restricciones. Y la mayoría ha optado por no hacerlo «.

Mark Tyndall, médico

«Los médicos todavía son bastante reacios a usar estas pautas porque no han sido respaldadas por las universidades y otras cosas ”, dijo Tyndall, quien ha estado poniendo a prueba un tipo diferente de programa de suministro seguro de opioides que no depende tanto de los prescriptores individuales. “Los médicos todavía sienten que están bajo bastante vigilancia y algunas restricciones. Y la mayoría ha optado por no hacerlo «.

Además, las recetas, como los estimulantes en lugar de la metanfetamina, no han funcionado para todos, ya sea por la cantidad recetada o por el tipo de medicamento, dijo Tyndall, y agregó que para la mayoría, no era un sustituto adecuado.

Miembros de la Red de Usuarios de Drogas de Vancouver [VANDU]Mientras tanto, queremos una mayor participación de las personas que consumen drogas en el desarrollo de directrices y políticas futuras. En manifestaciones recientes que pedían un mayor acceso a medicamentos más seguros, los activistas distribuido abiertamente paquetes de heroína pura, metanfetamina y cocaína a las personas.

Martin Steward, miembro de VANDU y consumidor de heroína desde hace mucho tiempo involucrado en esas protestas, dijo que pudo inscribirse el año pasado en el programa de suministro seguro de Columbia Británica. Dice que se quedó corto. Él y otros abandonaron.

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«Los dilaudidos [narcotic] me recetaron [are] ni mucho menos lo suficiente como para ser un ciudadano normal ”, dijo. “Hablan con todo el mundo excepto con las personas que consumen drogas o las han consumido. Le preguntaron a la policía y al ministro de Salud qué se nos debería permitir «.

A otros les preocupa que esto pueda facilitar el acceso a las píldoras adictivas.

En cuanto a Fester, quien comenzó con el programa de suministro seguro hace casi un año y medio, recientemente le dijo a The World que desde entonces se ha sentido aislado y solo. Muchos lugares siguen cerrados como resultado de la pandemia. Dijo que ha sido difícil incluso levantarse de la cama.

“…Es tan fácil, es tan fácil caer en ese gran agujero negro ”, dijo. «Y es tan difícil salir de, como, muy difícil de salir».

Fester no estaba al tanto de que Columbia Británica estaba ampliando el programa de suministro seguro, pero se mostró más optimista cuando se enteró de la actualización. Él todavía está participando en él y cree que definitivamente salvará más vidas. Incluso en este pozo de oscuridad de COVID-19, dijo que está agradecido de que, al menos, no tiene que salir a las calles para encontrar drogas.

«Creo que es genial», dijo. «Creo que es más que genial».

Fuente: pri.org