¿Cómo decides a qué equipo de fútbol apoyar como neutral? | Fútbol Fútbol Inglés

Fo yo, el 11 de julio de 2021 pasará a la historia. No como la fecha de la primera gran final de la selección masculina de fútbol de Inglaterra desde 1966, sino la primera vez que de adulto apoyé a Inglaterra en un torneo importante. Desde 1980, me he encontrado esperando el momento en los torneos en que Inglaterra sea eliminada y pueda disfrutar del resto de la competencia, por lo que fue una experiencia muy diferente encontrarme reflexionando seriamente sobre la elección entre Braveheart Mancini o Humble Southgate antes. el final.

Pero, ¿por qué terminé apoyando a Anyone But England en todos esos otros torneos? ¿Fue schadenfreude, la inquietud de los medios de comunicación del Reino Unido, que están dominados por los pensamientos y las preocupaciones de Inglaterra, reaccionando a la victoria de Inglaterra? O tal vez fue simplemente el comportamiento común de cualquier aficionado al fútbol, ​​ayudando a cimentar mi propio sentido de comunidad y pertenencia mediante el uso del «otro».

Ser un aficionado al fútbol ofrece una contexto de pertenencia, como el amor compartido por la música o la pasión por ir al teatro. Los fanáticos forman lo que se conoce como una «comunidad imaginada», un término introducido en un libro de 1983 del mismo nombre por Benedict Anderson. La idea de comunidades imaginadas es que por encima de cierto tamaño es imposible que todos en un grupo social conozcan personalmente a todos los demás en el grupo. El tamaño es bastante pequeño, no más de unos pocos cientos de personas, y más allá de eso, solo podemos imaginar lo que piensa el resto de la comunidad.

Anderson desarrolló la idea para discutir el nacionalismo, pero puede aplicarse igualmente bien a todo tipo de afinidades sociales, incluidos los fanáticos de un club de fútbol. Para seguir la analogía del estado-nación, los poseedores de boletos de temporada podrían ser los residentes de la capital, los asistentes más ocasionales al día de partido viven en los suburbios y los otros fanáticos aún están más lejos. La distancia en este caso es de conexión más que de separación física, que va desde observar al equipo en cada juego, en casa y fuera, hasta tener un interés pasajero en la suerte del equipo y darse cuenta de cuándo están involucrados en un gran partido.

Recuerdo estar en un pub un sábado y echar un vistazo a la pantalla de televisión sobre la barra para ver las últimas partituras, momento en el que una de las mujeres más viejas de mi grupo, una septuagenaria de pelo blanco, miró la pantalla y preguntó animadamente: «¿Ganaron los Jambos?» No creo que fuera a los partidos, pero todavía estaba interesada en saber cómo se había desempeñado su equipo. Vivía en un pequeño pueblo en el campo, pero todavía era miembro de la “nación” de los Corazones.

Como ocurre con cualquier comunidad imaginada, los fanáticos comparten opiniones sobre el mundo y una historia común. Queremos que el equipo tenga éxito y estamos orgullosos de los jugadores y de nuestra propia conexión con el equipo. Conocer fechas clave del pasado, ya sea que estuviéramos allí o incluso vivos en ese momento, es parte de la pertenencia a la comunidad. Y, al igual que las naciones, los límites de la comunidad están determinados en parte por las diferencias entre nuestro grupo y otros grupos vecinos.

Las tres ciudades de la costa este de Escocia representan diferentes facetas de comunidades imaginarias que apoyan el fútbol. En Aberdeen, una ciudad de un solo club hasta hace muy poco, el «otro» ha sido externo y definido en gran medida por la competencia más que por la geografía. Edimburgo tiene dos grandes equipos que representan en gran parte, pero no exclusivamente, dos mitades de la ciudad. Hay aspectos históricos y sectarios en la historia de Hearts y Hibs, pero en general la división entre los dos partidarios es mucho más sobre el lugar y la familia que sobre cuestiones religiosas y políticas.

En Dundee, donde crecí, los dos campos de fútbol están en extremos opuestos de la misma calle corta. Aunque el United era originalmente Dundee Hibernian, un equipo para la gran comunidad irlandesa, ellos, como Dundee, nunca han sido un club sectario. Los seguidores de ambos equipos provienen de toda la ciudad, a veces del mismo hogar. Más de un amigo mío apoya a United, mientras que un hermano sigue a Dee. Al final de mi adolescencia, iría a cualquiera de los dos terrenos según quién estuviera en casa ese fin de semana. En una ocasión, dos de nosotros nos dirigíamos a Perth para ver jugar al United cuando la cancelación de un tren interrumpió nuestros planes. En lugar de perdernos por completo nuestro juego del sábado por la tarde, simplemente nos dirigimos hacia la colina hacia Dens Park para ver Dundee.

Entonces, cuando la gente dice que apoyar a Anyone But England es «simplemente lo que se puede hacer en el fútbol, ​​porque nunca esperarías que un fanático de Hibs quisiera que Hearts ganara un juego», me encuentro en desacuerdo. O al menos en desacuerdo con la segunda mitad de la declaración. Elegir bandos es «lo que se debe hacer en el fútbol», pero hacer suposiciones simples sobre quién debería ser ese equipo no lo es. Muchos fanáticos de Hibs y Hearts preferirían ver a sus rivales locales ganar una final de copa contra uno de los Old Firm. Encuentre las circunstancias adecuadas y podremos apoyar a nuestros rivales más feroces.

Dens Park y Tannadice en Dundee
Dens Park y Tannadice en Dundee Fotografía: Fotografía de captura de enfoque de fotograma / Alamy

Para mí, elegir un equipo es fundamental cuando veo fútbol. Todo deporte, casi por definición, es contradictorio. La misma actividad, sin los objetivos competitivos definidos en las reglas del juego, es simplemente ejercicio u ocio. Ni siquiera necesitamos saber mucho sobre el juego para dejarnos llevar por la narrativa.

Recuerdo hojear los canales durante los Juegos Olímpicos de Londres en 2012 y detenerme para ver lo que el comentarista dijo que probablemente serían los últimos puntos de la final de voleibol masculino. Brasil lideraba a Rusia 2-0 y 22-19 y acababa de traer a su capitán que pronto se retirará, que realmente no había aparecido en el torneo, pero querían que estuviera en la cancha para la victoria. Excepto que Rusia no estaba dispuesta a rendirse. Se lanzaron alrededor de la cancha y bloquearon todo antes de finalmente ganar el tercer set 29-27. Para entonces estaba enganchado y apoyando al equipo de rojo que dio la vuelta al partido por completo, ganando en el decisivo quinto set y convirtiéndose en el primer campeón olímpico en remontar dos sets menos.

En el transcurso de una temporada de fútbol, ​​cada partido tiene cierta importancia sobre dónde terminará finalmente nuestro equipo. Por lo tanto, elegir un bando en un juego en tales circunstancias es simplemente una extensión del apoyo a nuestro equipo. Lo que encuentro más interesante es cómo elegimos a quién apoyar cuando no hay un efecto directo en la suerte de nuestro equipo. Tengo mis propios favoritos menores junto con mi equipo principal: equipos que he reunido a lo largo de los años por una razón u otra y cuyas fortunas sigo en diversos grados. Por el contrario, hay equipos a los que es menos probable que favorezca. Puedo elegir un equipo en casi cualquier partido que involucre a un equipo escocés con bastante rapidez, incluso si los criterios utilizados pueden cambiar de una temporada a otra.

Cierto juego de computadora de gestión de fútbol me ha llevado en un momento u otro a seguir a Raith Rovers, Greenock Morton, Stirling Albion y Elgin City. Generalmente me gusta ver a los desvalidos hacerlo bien; Dundee está lo suficientemente bien como para estar en la liga superior con el United, Hibs con preferencia al Heart, ya que esa es la mitad de la ciudad en la que vivía cuando me mudé por primera vez a Edimburgo, y casi cualquiera que venciera al Old Firm. Anteriormente, habría elegido al Celtic sobre los Rangers, pero años de dominio del Celtic en el juego escocés, sin mencionar a varios de los mejores jugadores perdidos ante Tannadice, dos justo antes de una final de la Copa de la Liga, han inclinado la balanza hacia el otro lado, al menos por ahora.

Como muchos aficionados al fútbol escocés, tengo un equipo inglés. Al compartir gran parte de nuestros medios con nuestros vecinos al sur de la frontera, es fácil seguir la suerte de los clubes ingleses. En mi propio caso, aunque mi equipo inglés fue el primero, en lo que respecta al Dundee United suplantó al Leeds United. La única vez que se han enfrentado, un amistoso en Elland Road en 2014, estuve allí apoyando al Dundee United, pero contra cualquier otro rival quiero que gane el Leeds. La perspectiva de Leeds informa algunas de mis preferencias en las ligas inglesas, pero también lo hace el tiempo que pasé en la universidad en Durham y Londres, y las conexiones familiares en Yorkshire. Después de Leeds, busco Newcastle, Arsenal, Huddersfield Town y Sheffield Wednesday.

Cuando se trata de eso, generalmente puedo elegir un lado de la mayoría de las rivalidades clásicas del fútbol. Newcastle sobre Sunderland, Arsenal sobre Tottenham y el miércoles por delante de los Blades. Lo mismo se aplica en otras ciudades y países también: Everton sobre Liverpool, Birmingham en lugar de Villa, Barça no Real, Feyenoord sobre Ajax, AC sobre Inter y casi cualquier equipo alemán en lugar del Bayern (París 1975 todavía duele).

Estos son los instintos que llevo conmigo cuando comienzo a ver un partido. Con equipos menos familiares, hay mucho menos para continuar. Puede ser tan trivial como las franjas en las que salen los equipos, o incluso los primeros pasajes del juego, pero siempre me encuentro queriendo que un lado gane.

Lo que nos lleva al fútbol internacional. Aunque a Escocia le fue bien en la clasificación para los grandes torneos de las décadas de 1970, 1980 y 1990, hasta la Eurocopa 2020 no habíamos llegado a esa etapa en más de 20 años. Y cuando nos clasificamos, nunca pasamos de la fase de grupos. Entonces, si Escocia no estuviera jugando, ¿a quién apoyar?

Al crecer en la era de Johan Cruyff, todavía quiero que a los holandeses les vaya bien. También me gusta ver ganar a los equipos escandinavos. Son naciones pequeñas, como Escocia, pero que superan su peso y eso es algo a lo que aspirar. Pero, ¿qué pasa con las grandes potencias del fútbol? Parece existir la suposición de que el mundo ama a Brasil, pero no siempre obtienen mi voto. Puede reducirse a jugadores favoritos específicos que quiero que tengan éxito. En las últimas cuatro finales de la Copa del Mundo he apoyado a Croacia (las naciones pequeñas), Argentina (Lionel Messi), Holanda (ver arriba) y Francia (Zinedine Zidane). Todo esto demuestra que puedo elegir claramente a los perdedores, incluso cuando Escocia no está involucrada.

Marcus Rashford es un símbolo de una Inglaterra nueva y diferente.
Marcus Rashford es un símbolo de una Inglaterra nueva y diferente. Fotografía: Christopher Furlong / Getty Images

Lo que nos lleva al complicado: Inglaterra. Es difícil separarse de la dimensión política, con los equipos separados de las cuatro naciones del Reino Unido funcionando como una expresión importante de la identidad nacional continua. La naturaleza sesgada de la población del Reino Unido se refleja en un medio nacional que habla en gran medida con Inglaterra y cuya suposición de que «nosotros» los apoyamos por lo general me ha llevado a elegir a los oponentes de Inglaterra en los grandes torneos. Con tantos otros aspectos de la vida cultural del Reino Unido subsumiendo a Escocia en una identidad británica mayoritariamente inglesa, conservar la diferencia en la comunidad imaginaria escocesa proporcionada por el equipo de fútbol hace que sea difícil simplemente renunciar a ella, creas o no que la nación pertenece a ella. el Reino Unido o como un estado nacional independiente.

Esta vez, sin embargo, mi cálculo personal parecía un poco diferente. El equipo de Inglaterra y el entrenador eran diferentes. Como jugador, Gareth Southgate tuvo un papel clave en varios juegos cuando yo apoyaba a los oponentes de Inglaterra. Falló en la tanda de penaltis de la semifinal cuando Inglaterra cayó en el penúltimo obstáculo de la Euro 96; estuvo en el equipo del Mundial de 1998 cuando fue eliminado por Argentina en octavos de final; y entró durante los últimos 10 minutos del último partido de la fase de grupos de la Euro 2000 cuando, con Inglaterra empatando 2-2 y camino de los cuartos de final, un penal rumano tardío volvió a dejarlos fuera de combate.

Sin embargo, como seleccionador de Inglaterra rompió con el pasado. Desafió las ortodoxias del fútbol, ​​trajo nuevos jugadores y nuevas formas de hacer las cosas y minimizó el patriotismo y las expectativas. Su mensaje previo al torneo parecía bien pensado y cubría mucho más que fútbol.

Sus jugadores también fueron más allá del juego en sí, desafiando los elementos racistas de su propio apoyo al continuar arrodillándose antes de los partidos, incluso frente a los abucheos de los fanáticos y las críticas de los políticos que lo llamaron «política de gestos». Los mismos políticos cuya falta de acción para abordar la pobreza infantil habían sido cuestionados con tanta eficacia por los jugadores, especialmente Marcus Rashford, cuya campaña por las comidas escolares gratuitas provocó un cambio en el gasto público. Sentí que estaban del mismo lado que yo. Uno de ellos incluso jugó para Leeds, con una historia personal inspiradora de cómo vino de un entorno pobre y ascendió en la configuración juvenil de Elland Road para jugar para su país y en la Premier League.

No eran “mi” equipo, pero cuando se trataba de sentarme para ver la final contra Italia, me encontré deseando una victoria de Inglaterra. Sin embargo, dado mi historial, tal vez hubieran preferido que yo respaldara a Italia.

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