Cómo el hambre vivida en el útero y la infancia daña el cuerpo durante décadas – 13/11/2021 – Equilibrio y salud / Brasil

Una tragedia humanitaria vivida bajo el nazismo, en uno de los países con uno de los mejores indicadores de desarrollo humano del mundo en la actualidad, ha traído lecciones al mundo sobre los impactos del hambre extrema en los bebés que aún no han nacido.

Era el invierno de 1944 en Holanda, que en ese momento estaba parcialmente ocupada por la Alemania nazi.

Durante meses, las tropas alemanas bloquearon el suministro de alimentos a gran parte del territorio holandés, dejando a 4,5 millones de personas muriendo de hambre.

«La gente se comía a los perros, gatos y ratones. Era simplemente inútil», le dijo un sobreviviente a la BBC en 2013. «Los panaderos no tenían trigo, así que hacían panes acuosos que se pegaban a la boca».

Algunos estudios estiman que todos los holandeses ingieren alimentos equivalentes a 370 calorías al día, y señalan que las regulaciones de salud actuales sugieren una ingesta diaria de 2.000 calorías para las mujeres y 2.500 para los hombres.

Fue uno de los episodios de hambruna más graves ocurridos durante la Segunda Guerra Mundial, que dejó 20.000 muertos y solo terminó con la derrota de Alemania, en mayo de 1945, y la liberación de Holanda.

Es un desastre que permanece en la memoria colectiva de los holandeses hasta el día de hoy, explica a BBC News Brasil la investigadora Tessa Roseboom, profesora de Desarrollo y Salud en la Primera Infancia de la Universidad de Amsterdam.

«La memoria colectiva del pueblo holandés sobre la Segunda Guerra Mundial es dramática», dice. «Por supuesto que el número de supervivientes está disminuyendo, pero todos conocemos historias de personas que tuvieron que comer bulbos de tulipán, que tuvieron que caminar cientos de millas para encontrar comida».

Al mismo tiempo, el hecho de que la hambruna extrema solo ocurriera durante un breve período de tiempo (la escasez terminó cuando se normalizó el suministro de alimentos y los Países Bajos se convirtieron en un país extremadamente próspero) brindó a los científicos un escenario ideal para estudiar la escasez. de los nutrientes hace al cuerpo de una persona, en particular, a una persona que todavía está en proceso, dentro del útero de la madre.

Y la investigación sobre el «invierno de la hambruna» (o «hongerwinter», en el original) muestran que las personas de 70 y 80 años todavía sienten las consecuencias, y es probable que las sientan sus descendientes.

Más problemas de salud física y mental

Roseboom y sus colegas han recopilado registros médicos detallados de archivos históricos sobre mujeres que estaban embarazadas durante el período de escasez y desde entonces han estado analizando la salud física y mental de estas mujeres, ahora niños ancianos.

Estas personas tienen una mayor incidencia de obesidad, colesterol alto, diabetes tipo 2 y problemas cardiovasculares que la población holandesa en general, «riesgos que contribuyen a un menor bienestar físico y mental y a un mayor riesgo de mortalidad en este grupo», dice. investigador.

Una posible razón es que estas personas han tenido sus cuerpos «programados» desde el útero para sobrevivir con muy poca comida. Con el tiempo, esto se convirtió en un problema de salud.

«Encontramos claras diferencias en términos de estructura corporal y tamaño, y creemos que esto se debe a la falta de ‘componentes básicos’, es decir, mala nutrición, de sus madres cuando estaban construyendo los cuerpos de sus bebés», explica. Roseboom.

Además, dice que las resonancias magnéticas tomadas en estas personas indican que sus cerebros son más pequeños, lo que puede explicar por qué parecen tener un desempeño deficiente en las tareas cognitivas.

Y, en general, los cerebros de estas personas parecen «envejecer más rápido», dice el investigador.

Hambre en Brasil y en el mundo

Las consecuencias observadas en los Países Bajos se refieren a un período histórico único y extremo, pero sirven como una advertencia sobre los impactos que la falta de nutrientes tiene en la salud a largo plazo de las personas, en particular los fetos y los niños, y cómo esto puede dañar fuerza. del trabajo futuro de un país, explica Roseboom.

Esto es cierto incluso para países como Brasil, donde 19 millones de personas se encontraban, a fines de 2020, en una situación de inseguridad alimentaria (cuando el acceso y la disponibilidad de alimentos son escasos), según cálculos de la Red de Investigación sobre Soberanía y Seguridad Alimentaria. y Nutricional.

«Primero, el estrés de la pandemia impacta a los niños que ya están en el útero, y lo sabemos por pandemias pasadas. La gripe española de 1918, por ejemplo, dejó cicatrices duraderas en los niños por nacer. Enfermedades cardiovasculares y menor participación en el mercado laboral». dice Roseboom.

«La restricción del acceso a los alimentos en Brasil en este momento puede muy bien tener consecuencias negativas, especialmente para los niños en el útero. Vimos esto en Dutch Famine, pero también se observaron efectos similares en otros momentos cuando hubo restricción de alimentos», como como en períodos de hambrunas en China, Irlanda o el continente africano en su conjunto, dice.

«Entonces, ¿cómo podría esto no tener un efecto similar en los niños brasileños?»

Ante este escenario, Roseboom argumenta que cuando se protege la niñez y se garantiza a las mujeres embarazadas, bebés y niños una nutrición saludable, se beneficiará a la sociedad en su conjunto, que contará con adultos más productivos y con menos problemas de salud. «Es asombroso ver cómo los cerebros [de pessoas gestadas sob a fome] son más pequeños, hacen menos conexiones, tienen una profusión cerebral más pobre para las tareas cognitivas. La escasez de alimentos no solo afecta la salud física futura, sino también cómo les irá a estos niños en la escuela, cómo podrán contribuir al mercado laboral «.

«En ese sentido, hay un efecto económico importante a considerar. Si los niños tienen la pobreza incrustada en sus cerebros, literalmente, nunca podrán contribuir con su [potencial] máximo. Es un problema al que se enfrentará la sociedad en su conjunto si se deja desprotegida a una generación. El legado es más largo, con un precio más alto que pagar «.

de generacion a generacion

Otros investigadores que analizan los efectos del «invierno de la hambruna» holandés han observado impactos similares a los de Roseboom en los hijos de mujeres embarazadas en ese momento, particularmente en los que estaban al principio del embarazo.

Estudios llevados a cabo por académicos de universidades de Estados Unidos y Holanda, por ejemplo, encontraron que la tasa de mortalidad de las embarazadas durante la hambruna era un 10% más alta que la de las que nacieron antes o después de ese invierno.

Estos investigadores también han identificado mayores riesgos de sobrepeso, colesterol alto y esquizofrenia, y una teoría detrás de esto es que la privación de nutrientes puede haber «silenciado» algunos genes que participan en el proceso de quema de grasa del cuerpo.

Roseboom también sospecha que hay impactos genéticos, que incluso pueden haber sido transmitidos a la descendencia de los bebés del «invierno del hambre».

«La evidencia no es tan fuerte como la que hemos visto en los propios bebés, pero sí vemos evidencia de que la próxima generación también se siente menos saludable, es más obesa y tiene peor salud», explica.

impacto en los niños

Aunque los estudios del «invierno de la hambruna» se han centrado principalmente en las mujeres embarazadas y sus bebés, considerado el grupo más vulnerable en ese momento, Roseboom dice que su otra investigación indica que los niños también se ven gravemente perjudicados por los períodos de hambruna.

“En la hambruna holandesa, sabemos por los registros que los niños estaban relativamente más protegidos (que los adultos): los menores de un año recibían porciones de alimentos de más de 1.000 calorías al día. Y puede que se pregunte: ¿es esto suficiente? Y comeré [apenas] ¿Serían buenos los bulbos de tulipán y las patatas para los niños pequeños? Yo dudo. Pero el gobierno se ha esforzado mucho por proteger a los niños tanto como ha sido posible «, informa.» Pero hay otros estudios que analizan el impacto en los niños, y yo participé en algunos de ellos. También vimos efectos negativos para la salud «.

En Brasil, en 2019, según una encuesta de la Fundación Abrinq para los Derechos del Niño, había al menos 9,1 millones de niños de hasta 14 años en una situación familiar de pobreza extrema, lo que probablemente signifique que tenían inseguridad alimentaria, un problema que se agravó. por la pandemia, el desempleo y la inflación.

Un informe de la Asociación Psicológica de EE. UU. Señala que la insuficiencia alimentaria está asociada, en los niños, con más dolor de estómago y de cabeza y más resfriados. «Y el hambre severa anticipa enfermedades crónicas entre los niños en edad preescolar y escolar», dice el texto.

Además, vivir con inseguridad alimentaria puede causar estrés tóxico, que a su vez «afecta el desarrollo cerebral, el aprendizaje, el procesamiento de la información y el rendimiento académico de los niños».

Aun así, es en los bebés en el útero donde el daño es peor, dice el investigador holandés: «Es [durante a gravidez] que todos los órganos se están formando. Si se construyen con bloques más pequeños y más pobres, no es sorprendente que haya consecuencias a largo plazo para la resistencia al estrés de la vida cotidiana «.

Los efectos de esto se pueden mitigar a lo largo de la vida, pero son persistentes, agrega.

“El corazón tendrá menos células musculares, los riñones tendrán menos unidades de filtrado, el cerebro tendrá menos neuronas (…) A medida que envejece, es más susceptible a los problemas. alimentos, actividades y estimulación y minimizar los efectos, pero revertir por completo no es posible porque no puedes volver a construir tu corazón desde cero «.

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Fuente: uol.com.br