¿Cómo manejará Satya Nadella el momento ChatGPT de Microsoft?

METROcualquiera que he conocido a Satya Nadella como él. Para aquellos que no lo han hecho, un vistazo a su autobiografía respalda la opinión de que el jefe de Microsoft es una persona inteligente y decente. Es modesto, con una pasión por el cricket. Es un oyente que anima a los empleados a compartir sus sueños personales y profesionales. Escribe sobre el budismo, pero no en una forma new-agey. Su hijo nació con parálisis cerebral, por lo que Nadella busca comprender el sufrimiento. A veces, hay algo alegremente parecido a Tigger en él, cuando apenas puede contener su entusiasmo por las nuevas tecnologías de Microsoft. Él describe uno de esos «momentos eureka» la primera vez que se puso uno de los auriculares de realidad mixta HoloLens de la empresa y, gracias a una transmisión en vivo de NASAEl rover de Marte, se visualizó a sí mismo caminando sobre el planeta rojo. Fue, escribió, un vistazo al futuro. “La experiencia fue tan inspiradora, tan conmovedora, que un miembro de mi equipo de liderazgo lloró”.

Una vez más, el Sr. Nadella está mareado con la euforia de «este es el futuro». El 23 de enero, Microsoft anunció su tercera inversión, estimada en 10.000 millones de dólares, en OpenAIla empresa detrás de ChatGPT. La inteligencia artificial avanzada (AI) permite a los usuarios hacer preguntas y obtener respuestas similares a las humanas, a menudo divertidas. En los últimos meses ha acaparado los titulares y se ha convertido en parte del espíritu de la época. En muy poco tiempo, la magia de la tecnología, aunque propensa a errores, ha llevado a su representación como un momento potencial de Kodak para Google, propiedad de Alphabet, una bendición para la investigación del cáncer, el fin de la codificación tal como la conoce y un clavo en el ataúd del ensayo de examen. En otras palabras, es el ciclo de exageración tecnológica con esteroides.

A riesgo de sonar grosero, vale la pena señalar que siete años después de la epifanía de HoloLens del Sr. Nadella, todo el alboroto de la realidad mixta en Microsoft se ha vuelto mortalmente silencioso. Según los informes, HoloLens se vio afectado por los 10.000 despidos recientes de la empresa. Dicho esto, charlaGPT ya es tan accesible e intuitivo de usar que es difícil imaginar que será un relámpago. No es difícil ver cómo Microsoft, con su fortaleza en computación en la nube y software comercial, podría usar OpenAIes subyacente GPT modelos para rejuvenecer toda una gama de productos. Y el Sr. Nadella, a pesar de toda su atención, arde con la ambición de restaurar la empresa al pináculo de la innovación tecnológica que dejó vacante con la aparición de las redes sociales y el teléfono inteligente. ¿Será este su momento?

El precio de las acciones de Microsoft sugiere que no. Apenas ha avanzado desde el 29 de noviembre, víspera del OpenAI Chat lanzado públicamenteGPT (salvo por un breve repunte después de que Microsoft reportó resultados de ganancias trimestrales el 24 de enero que fueron un poco mejores de lo esperado). Dados los riesgos de una desaceleración económica, que está enfriando la demanda de software y servicios en la nube de Microsoft, los inversionistas tienen demasiadas preocupaciones a corto plazo como para prestar mucha atención a las promesas de Nadella de AI-mermelada aromatizada mañana.

Sin embargo, no deberían subestimar su celo misionero. Dirigió Bing, el motor de búsqueda de Microsoft, cuando Google estaba en una racha. Lideró a su proveedor de nube, ahora llamado Azure, cuando también era un corredor de Amazon Web Services, propiedad del gigante del comercio electrónico. Ha alimentado durante mucho tiempo una pasión por superar a sus rivales de la costa oeste. Eso lo vuelve impaciente con AI investigar por sí mismo. Lo quiere integrado en productos que sorprendan a los clientes. Por lo tanto, Bing, con solo el 7% de las consultas de búsqueda en Estados Unidos, incorporará en breve ChatGPT para luchar contra la participación de Google. GitHub, la herramienta de codificación de Microsoft, usa OpenAI tecnología en su producto Co-pilot, destinado a acelerar el ritmo de trabajo de los desarrolladores de software. Es probable que Microsoft revise productos como Office y Windows con GPT tecnología, para que los chatbots puedan eliminar la molestia de crear PowerPoints y hojas de cálculo de Excel. En cuanto a la nube, Microsoft se beneficia porque OpenAI ha construido y entrenado su GPT modelos en Azure, y puede ofrecer servicios de chatbot de última generación a los clientes de Azure. Cuanto más se usan, mejor se vuelven.

Microsoft no tendrá el campo para sí mismo, ni será un mercado en el que el ganador se lo lleve todo. Entre otros proveedores de nube, Alphabet, por ejemplo, tiene modelos fundamentales que son más poderosos que GPT. Por ahora, sin embargo, su capacidad para competir está limitada. Alphabet, detestado por los críticos del capitalismo de vigilancia, conlleva un gran riesgo para la reputación si se asemeja a un ser humano. AI amplifica los sesgos y las preocupaciones de privacidad de la tecnología de consumo actual. Está bajo fuego regulatorio: una demanda presentada el 24 de enero por el Departamento de Justicia de Estados Unidos y ocho estados pide la ruptura del negocio de tecnología publicitaria de Google. Además, el costo de la búsqueda promedio en Google es extremadamente barato; agregando chatGPT-búsquedas similares, pesadas en poder de cómputo, lo elevarían. En cuanto a los competidores de software comercial de Microsoft, como la asediada Salesforce, están tratando de reducir costos y no pueden aspirar a igualar los avances de Microsoft. AI inversiones, dice Mark Moerdler de Bernstein, una firma de inversiones.

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En resumen, Microsoft tiene una valiosa ventaja inicial y Nadella se resiste a desperdiciarla. La gran pregunta, sin embargo, no es quién ganará. En estos primeros días eso sería como preguntar, en los albores del siglo XIX, quién saldrá victorioso de la Revolución Industrial. Es más una cuestión de qué tan bien equipada está una empresa para manejar las posibles implicaciones de la introducción de tecnología que hará el trabajo que antes realizaban los humanos, pero sin la capacidad ni la brújula moral para verificar la confiabilidad de su trabajo. Los riesgos de propagar errores o, peor aún, desinformación, son serios. También lo es el peligro de una reacción violenta de la sociedad si los trabajadores del conocimiento sienten que sus trabajos están amenazados, aunque si la tecnología tiene éxito, a largo plazo es probable que sea una bendición para la creación de empleo.

El enfoque inicial de Microsoft sobre los peligros potenciales es astuto. Invertir en abiertoAI pone ChatGPT con el brazo extendido si algo sale mal. Pero finalmente, con GPT infundido en todos sus productos, tendrá una gran responsabilidad en el resultado. En ese caso, la atención se centrará en la propia brújula moral de Microsoft y se pondrá a prueba la decencia humana de Nadella.

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Fuente: The Economist (Audios en inglés)