Criticar a los magnates del espacio por desperdiciar dinero, amenazas ambientales o escapismo no tiene sentido – 21/07/2021 – Ciencia / Brasil

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Al leer, ver y escuchar mucho de lo que se dijo sobre los vuelos de Jeff Bezos y Richard Branson, ahora les traigo las tres etapas de desarrollo del naciente vuelo espacial privado.

1) Estos multimillonarios solo quieren aparecer y gastar dinero en frivolidades.

2) Todas estas personas que van al espacio son ricas, una gran cantidad que tiene un acceso quíntuple.

3) Estas élites no pueden soportar ver a gente pobre viajando en naves espaciales de todos modos.

La referencia es la frase de Arthur C. Clarke, según la cual toda idea revolucionaria evoca tres etapas sucesivas de reacción, resumidas en “es completamente imposible”, “es posible, pero no vale la pena” y “siempre dije que era una buena idea «.

En el caso de los vuelos espaciales privados, estamos en la primera etapa. Y esto es aún más cierto si se trata de multimillonarios en actos de autopromoción. El hígado decide que está mal y el cerebro se vuelve para explicar por qué.

Luego escuchamos que es una pérdida de dinero, que es una amenaza ambiental o escapismo. Quizás el argumento más honesto es que el momento es el malo.

Nada de esto tiene sentido. Vamos, uno por uno.

Perdida de dinero. No sé ustedes, pero creo que es importante generar empleos para cientos de profesionales que trabajan en estos emprendimientos. A veces siento que los críticos imaginan al tipo poniendo mil millones de dólares dentro de la nave, encendiendo el cohete y enviándolo todo al espacio.

Preocupación ambiental. Buena tentativa. Pero, ¿alguien ha comprobado qué se utiliza para propulsar el cohete desarrollado por Blue Origin, la empresa de Jeff Bezos? Hidrógeno líquido y oxígeno. En la combustión, dejan agua como subproducto. HdosO.

Ah, pero el vapor de agua es un gas de efecto invernadero. Sí, pero si usa agua para producir, por electrólisis, hidrógeno y oxígeno para el cohete, la suma en el medio ambiente es cero. Lo que devuelve es lo que quita. Ah, pero la electrólisis necesita electricidad, que puede que no provenga de una fuente limpia. Es cierto, pero eso no es un problema con el cohete, es un problema con nuestra ingesta diaria.

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Es cierto que no todos los vehículos están tan limpios. La nave espacial de Virgin Galactic quema un polímero con gas hilarante que deja contaminantes nitrosos en la atmósfera y emite COdos. Los cohetes actuales de SpaceX usan queroseno, y la próxima generación usará metano, en ambos casos emitiendo COdos.

La clave no es vilipendiar la actividad, sino regular y cobrar por soluciones neutras en carbono. Por cierto, estas empresas ya están preocupadas por esto. Virgin Galactic dice que la huella de carbono de cada pasajero es la misma que la de alguien en clase ejecutiva en un vuelo transatlántico. Y Blue Origin señala que su cohete es aún menos contaminante. Si creemos que esto no es suficiente por ahora, debemos estar preparados para poner toda la flota mundial de aviones en tierra a partir de ahora.

Siguiente artículo: escapismo. Parece que aún no hemos completado la revolución copernicana, que comenzó en el siglo 16. No es solo que la Tierra no sea el ombligo del Universo. Es solo que la Tierra es solo otro lugar. Muy especial, pero solo en un lugar. Y, desde este punto de vista, no hay escapismo; hay expansión de la actividad humana.

La comparación habitual es con las Grandes Navegaciones, donde los viajes a través de entornos hostiles conducen a nuevos mundos. Hay un cierto disgusto con ellos, por el sometimiento europeo. Está bien, olvídate de ellos. Pero no olvide que los pueblos «nativos» de América y Oceanía nunca fueron realmente nativos. Son descendientes de antiguos exploradores, que cruzaron el estrecho de Behring o promovieron navegaciones a islas polinesias. ¿Fue este escapismo? Solo en el sentido de buscar nuevos espacios y oportunidades, no como un escape a la realidad.

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Lo mismo se aplica al avance de espacio actual. Nadie tiene la idea de destruir y abandonar la Tierra, consumir todos sus recursos y luego trasladarse a otro planeta. Eso sería, además de increíblemente estúpido, poco práctico.

El plan, en cambio, es expandir el dominio humano y, con eso, al final, salvar la Tierra. ¿Qué tal permitir la ocupación del espacio para llevar nuestras industrias pesadas y mineras a otros lugares, dejando nuestro planeta como el santuario ambiental que merece ser? La idea proviene de Jeff Bezos, que presentó públicamente su visión de Blue Origin en mayo de 2019.

Quizás suene a ciencia ficción. Y ciertamente seguirá siendo, si el vuelo espacial sigue siendo estúpidamente caro, utilizar vehículos desechables (la regla prácticamente hasta ahora) y es poco frecuente. Romper el viejo paradigma es la premisa de todos estos esfuerzos.

Queda el debate sobre cuán oportunos son en medio de la pandemia. Blue Origin fue fundada en 2000. SpaceX en 2002. Virgin Galactic en 2004. El hecho de que hayan madurado en medio de la pandemia para los primeros vuelos tripulados es incidental y refuta la hipótesis de que se trata de una vanidad temporal de magnates excéntricos que don no sé dónde gastar su dinero.

Si solo fuera para disfrutar de un viaje del ego en el espacio, todos ya habrían comprado un boleto con los rusos, gastando una fracción ridícula de lo que invirtieron y quemando mucho más queroseno en un cohete diseñado en la década de 1950. En su lugar, decidieron intentarlo. abrir las fronteras del espacio para la Humanidad. El día en que se quejen de que a las élites no les gusta ver a los pobres viajando en naves espaciales, la misión se cumplirá.

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Fuente: uol.com.br