¿Cuándo, dónde y cómo ver el cometa verde ahora mismo? – Internacionales

Un cometa verde que tal vez nunca regrese al sistema solar interior se acerca a la Tierra. Pero, ¿cómo puedes verlo ahora mismo y dónde debes mirar?

C/2022 E3 (ZTF) fue visto por primera vez por Zwicky Transient Facility (ZTF), un estudio astronómico realizado por el Observatorio Palomar en California, el 2 de marzo de 2022, y está programado para acercarse a la Tierra el 1 de febrero. 2023, cuando llegará a aproximadamente 26 millones de millas de nosotros.

Actualmente, se encuentra a unos 34 millones de millas de distancia después de haber alcanzado su punto más cercano al sol, o perihelio, el 12 de enero de 2023.

Los cometas son objetos astronómicos formados por gases congelados, polvo y rocas que orbitan alrededor del sol. A veces denominados «bolas de nieve cósmicas», estos objetos son explotados con cantidades crecientes de radiación a medida que se acercan a nuestra estrella, liberando gases y escombros.

Imagen de archivo: Ejemplo del artista de un cometa verde. Un cometa conocido como C/2022 E3 (ZTF) pronto se acercará a la Tierra.
iStock

Este proceso forma una atmósfera brillante alrededor del núcleo del cometa, conocida como coma, que, en el caso de C/2022 E3 (ZTF), es de color verde brillante, y dos vastas colas de gas y polvo.

En la actualidad, C/2022 E3 (ZTF) es visible en el cielo nocturno, tanto por la mañana como por la noche, para los observadores del hemisferio norte.

Esta noche, se encuentra en la constelación de Draco, pero se está moviendo en dirección a la Estrella del Norte, o Polaris, y para el jueves por la noche, se habrá movido hacia la constelación de la Osa Menor, también conocida como la Osa Menor, donde permanecerá durante otros tres días.

Las próximas cuatro noches, del 25 al 28 de enero, presentan una oportunidad de observación decente dado que habrá relativamente poca interferencia de la luz de la luna, sin mencionar que el cometa es actualmente un objeto circumpolar para los observadores en América del Norte, lo que significa que no se pondrá por debajo del horizonte.

Esta noche el cometa estará al menos a 25 grados de altura en el cielo desde las 22:00 horas hasta el amanecer, y esto cambia a las 21:00 horas hasta el amanecer del jueves por la noche, cifras de Revista Cielo y Telescopio mostrar. El viernes y el sábado, en cambio, la C/2022 E3 (ZTF) superará los 25 grados desde las 19 horas hasta la madrugada.

Se espera que el cometa continúe aumentando su brillo hasta el momento de su acercamiento, aunque predecir el brillo de los cometas es un asunto notoriamente complicado.

La magnitud observada del objeto está actualmente justo por debajo de +6, lo que significa que teóricamente es visible a simple vista en condiciones ideales, aunque en la práctica puede ser difícil de detectar sin ayuda desde muchos lugares.

Ya ha habido informes de observación del cometa a simple vista desde lugares rurales muy oscuros con poca contaminación lumínica, visible como una pequeña mancha difusa. Pero la mayoría de la gente necesitará binoculares o un telescopio, especialmente si se encuentra en un área urbana.

«Debería estar bastante cerca de la brillante estrella Polaris, lo que podría ayudarlo a encontrarla a simple vista», dijo Christopher Pattison, investigador asociado principal del Instituto de Cosmología y Gravitación (ICG) de la Universidad de Portsmouth, en el Reino Unido. semana de noticias.

«La forma más fácil de encontrarlo será usar una aplicación de observación de estrellas en un teléfono inteligente, como Stellarium», dijo. «Solo asegúrese de que el que usa esté actualizado para incluir el cometa. Si quiere intentar encontrarlo manualmente y conocer sus constelaciones, entonces el cometa está pasando por la constelación de Draco y pasará por Ursa Minor a finales de mes. En febrero, estará en una constelación llamada Camelopardalis».

A partir del 29 de enero, la luz de la luna planteará una interferencia creciente por la noche, y entre el 2 y el 6 de febrero habrá una luz de luna brillante toda la noche. Una buena ventana sin luna se abrirá de nuevo en la tarde del 7 de febrero, aunque el cometa se desvanecerá.

Después de atravesar la constelación Camelopardalis, C/2022 E3 (ZTF) se moverá a través de Auriga y Tauro, y probablemente se desvanecerá bajo la visibilidad del ojo humano en la segunda semana de febrero, dijo Robert Massey, subdirector ejecutivo de la Royal Astronomical Society del Reino Unido. semana de noticias.

«Para abril estará cerca del Sol en el cielo y mucho más débil, por lo que será muy difícil de encontrar incluso con un telescopio.

Massey dijo que el cometa no será el objeto más fácil de encontrar. Recomienda mirar en una noche clara desde un sitio oscuro, lejos de la contaminación lumínica, cuando la luna no está en el cielo, por lo que es mejor evitar los días alrededor de la luna llena el 6 de febrero.

«Recomendaría el uso de un cuadro de búsqueda para ayudar a encontrarlo con binoculares», dijo Massey. «Los binoculares son ideales para principiantes que intentan encontrar un cometa, ya que son fáciles de usar, mientras que un telescopio tiene un campo de visión mucho más pequeño. Si puede verlo con binoculares, intente a simple vista».

Los astrónomos recomiendan elegir un lugar con una buena vista del cielo, asegurándose de permitir que sus ojos se adapten a la oscuridad durante al menos 15 minutos. Si necesita echar un vistazo a una aplicación de observación de estrellas, es recomendable activar el modo de visión nocturna.

Una vez que el cometa haya pasado por la Tierra, saldrá del sistema solar interior, tal vez nunca más volver.