El asco nos hace humanos – 11/06/2021 – Luciano Melo / Brasil

Una mujer, en los primeros meses de su primer embarazo, acudió a su médico porque padecía un empeoramiento de los ataques de migraña, creyendo que su condición empeoraría, en paralelo con el aumento de su barriga. Ella creía que el síntoma gestacional central de su problema era el disgusto. Rechazaba la comida y los olores de la comida la ponían tan enferma que casi siempre estaba ayunando. Años atrás, había aprendido por experiencia a reconocer la privación de alimentos como desencadenantes de sus ataques de migraña. La embarazada se culpó a sí misma, creyó en última instancia que su disgusto era su capricho, y por él fue castigada con dolor. Sin embargo, realmente había un capricho de la naturaleza y, por lo tanto, estaba más allá del control de la mujer embarazada.

Sentirse disgustado con algo es verlo sucio, contaminado, inmoral, ofensivo o enfermo. El asco es una emoción exclusiva de los humanos, forjada por la evolución que nos obliga a esquivar y adoptar la profilaxis. Los alimentos, las heces, los cuerpos en descomposición y los fluidos corporales de mal o mal aspecto son materiales que muchos consideran repugnantes y que en realidad albergan gérmenes que pueden causar enfermedades. La aversión nos obliga a evitarlos, en consecuencia, reducimos por casualidad, los riesgos de contagio. Al parecer, el disgusto común a las mujeres embarazadas también tiene esta función protectora. Los investigadores han demostrado que las mujeres son más repugnantes en el primer trimestre del embarazo, un momento marcado por la reducción de sus defensas inmunológicas, por lo tanto, un período de mayor susceptibilidad a las infecciones. El disgusto exacerbado en esta etapa puede aumentar la atención de las mujeres embarazadas a la calidad de los alimentos, un comportamiento que puede reducir la exposición a infecciones transmitidas por alimentos. Por supuesto, esta ventaja se pierde cuando el disgusto se vuelve tan disfuncional, como se ve en una cita con el médico.

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La razón principal del disgusto es evitar que nos enfermemos. Sin embargo, en la actualidad, este sentimiento se ha vuelto muy “ecléctico”. Así, factores muy diferentes, libres de gusanos o microbios peligrosos, pueden causar disgusto, como transgresiones sociales o sexuales, cucarachas de plástico o crema de chocolate en forma de heces. Entonces, los científicos animales teorizaron que había otro atributo del disgusto, que nos impedía recordar que somos animales y que la pureza humana es una idea insostenible. De esta forma, todo aquello que nos recuerde nuestra finitud, nuestras imperfecciones, la suciedad que producimos, causa repugnancia. Esta sería la justificación del disgusto contra lo que se considera inmoral y contra algunas prácticas sexuales. Sin embargo, otros estudiosos creen que el disgusto, al principio, se hizo para imponer algún comportamiento de higiene, con el propósito de proteger contra infestaciones. Luego se eligió para determinar las reglas morales y sexuales para salvaguardar las reglas de la comunidad y fortalecer la cohesión entre las personas de un grupo en particular.

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El disgusto asegura que los estímulos divergentes provoquen una respuesta corporal similar, que incluye, por ejemplo, una expresión facial típica y náuseas. El disgusto provocado por los sabores u olores desagradables provoca la activación de áreas del cerebro al igual que lo hace una oferta inmoral. En otras palabras, diferentes estímulos provocan la misma reacción de aversión. La repugnancia es flexible, ya que se amolda a las costumbres y reglas sociales fluctuantes, y nos permite hacer frente a un conjunto creciente de amenazas, aquellas que ofenden como infecciones o infestaciones, o aquellas que atacan nuestra moral. Por lo tanto, los desencadenantes del disgusto aumentaron, pero sus manifestaciones fisiológicas y de comportamiento permanecieron iguales.

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Este poder escalable es incluso relevante para abordar la pandemia actual. El psicólogo Richard Stevenson investigó el comportamiento de estudiantes universitarios en Australia durante las medidas restrictivas contra Covid-19, e identificó un aumento en la susceptibilidad de la cuarentena al asco, y la consiguiente expansión de medidas de higiene como el uso de gel de alcohol. La repugnancia se enseña y se propaga, también causa problemas como discriminación y trastornos alimentarios. Este sentimiento primitivo nos protege y nos une, incluso para comentar los caminos de los demás, actitud no siempre encomiable.

La embarazada se encuentra en las garras de un determinismo biológico, que la afecta sin darle mucha opción a escapar, pero ella mejorará, y como se esperaba, le enseñará a su hijo a sentir asco, para bien o para mal.

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