‘El esfuerzo para la ciencia en Brasil es 4 veces mayor’, dice un biomédico que secuenció los coronavirus y ‘convirtió’ a Barbie – 16/09/2021 – Ciencia / Brasil

A punto de cumplir 32 años, la científica biomédica Jaqueline Goes de Jesus todavía no se siente 100% cómoda con el foco de atención que ha iluminado su carrera en los últimos meses.

Egresada de la Facultad de Medicina y Salud Pública de Bahía y doctora en patología humana y experimental de la Universidad Federal de Bahía, la investigadora forma parte del equipo de expertos que realizaron la secuenciación genómica del primer caso de Covid-19 detectado. en Brasil en solo 48 horas, un récord que solo fue igualado por el Instituto Pasteur, en Francia.

El proyecto, que ganó relevancia nacional e internacional, contó con una alianza entre el Instituto de Medicina Tropical de la Universidad de São Paulo (USP) y el Instituto Adolfo Lutz, también en São Paulo.

A partir de entonces, la vida de Goes de Jesus dio un vuelco: fue homenajeada en la Asamblea Legislativa de Bahía, se convirtió en un personaje de la Turma da Mônica y, más recientemente, incluso se convirtió en una muñeca Barbie, en una línea producida para celebrar. mujeres que han estado al frente de la lucha contra el Covid-19.

«Todo esto sigue siendo muy extraño. Soy solo un científico, soy parte de un grupo de investigación, y a veces siento que los homenajes están demasiado dirigidos solo para mí», dice el biomedicalista.

Pero compañeros de laboratorio, como la científica Ester Sabino, la convencieron de la importancia de asumir este relevante papel.

“Con el tiempo me di cuenta de que represento otros temas que van más allá de la ciencia. Soy mujer, nororiental, negra y ocupo un lugar destacado que apenas vemos en Brasil”, analiza.

Goes de Jesus espera que su trabajo pueda servir de ejemplo e inspiración para las futuras generaciones de investigadores brasileños.

«No tuve referencias científicas en mi infancia. Y nunca pensé que, al graduarme en biomedicina, podría ser científico», dice.

«Esto es muy grave, porque no le damos a la gente la oportunidad de ser lo que realmente quiere», añade.

Biomedical también llama la atención sobre la poca inversión en ciencia en Brasil y cómo esto ha impactado no solo en el desarrollo de la pandemia actual, sino que también alienta a los jóvenes investigadores a ir al extranjero: ella misma fue recientemente al Reino Unido, donde continúa realizando estudios con virus.

«Para hacer ciencia en Brasil, tenemos que trabajar cuatro veces más», lamenta.

En esta entrevista exclusiva a BBC News Brasil, Goes de Jesus también habló sobre la etapa de la pandemia Covid-19 en el país y mostró preocupación por la relajación de las medidas restrictivas en varias ciudades.

Vea los extractos principales de la entrevista a continuación.

BBC News Brasil – Antes de 2020, ya había trabajado e investigado el VIH y los agentes infecciosos detrás del dengue y el Zika. ¿Qué ha cambiado en su trabajo con la llegada de Sars-CoV-2?

Jaqueline Goes de Jesus – El cambio fue mucho más en términos de reconocer nuestro trabajo que en el trabajo en sí. Es obvio que la demanda ha aumentado mucho.

Brasil, a pesar de no haber estado entre los primeros en la cantidad de genomas de coronavirus secuenciados, fue sin duda el país que más avances trajo en América Latina. Esto se debe al trabajo de nuestro grupo y otros equipos que trabajan con él. También tenemos FioCruz y laboratorios de salud pública que realizan esta vigilancia genómica.

Yo diría que tuvimos un mayor reconocimiento en el ámbito social y político. Y tal vez esto salió a la luz para la población, que finalmente podrá conocer el trabajo de un científico. Esto abre la puerta a una serie de otras discusiones que fueron y son muy necesarias para el reconocimiento de la ciencia.

BBC News Brasil – Desde una perspectiva más general, la pandemia requirió respuestas rápidas a problemas muy complejos. ¿Cómo ves la transformación de la ciencia durante estos últimos meses?

Jesús va – La pandemia trajo un sentido colectivo mucho mayor al campo de la ciencia. Suelo decir que en ciencia tenemos la publicación científica como único producto, o uno de los principales. Aquí es donde resume su proyecto, su trabajo y el desarrollo de una línea de investigación.

Durante la pandemia, hubo un mayor intercambio de estos resultados, con una aceleración en el número de publicaciones y en el índice de productividad de los investigadores. En la mayoría de los países, los grupos pudieron colaborar más, aunque fuera de manera informal. El hecho de que se esté desarrollando y publicando mucha investigación sobre el coronavirus significa que hay una aceleración del conocimiento sobre el virus y la enfermedad. Y esto contribuye, ya que utilizamos estos trabajos para fundamentar las acciones necesarias para contener el problema.

Sigo pensando que tenemos que ir mucho más lejos en esa dirección. Es urgente aportar nuevos conocimientos. Y, a menudo, esta urgencia no es compatible con el tiempo que le toma a una revista publicar el artículo.

Pasé por esta situación cuando fuimos a dar a conocer la secuenciación de los primeros casos de Covid-19 en Brasil. En ese momento, esta información era muy importante y no podíamos esperar a que la publicación científica completa revelara estos datos.

Pero, más adelante, también tuvimos una gran dificultad para publicar el trabajo en una revista grande, con un factor de impacto alto, porque esa información ya no era nueva, no había exclusividad en ella. Esto perturba un poco la vida del científico y tal vez debamos pensar en la velocidad con la que se genera y se difunde el conocimiento.

BBC News Brasil – ¿Pero crees que es posible combinar lo mejor de ambos mundos? En otras palabras, ¿mantener el riguroso proceso de publicación científica, con revisión de datos por parte de expertos independientes, y aún así acelerar este proceso?

Jesús va – Sí. Soy un investigador joven y he recibido mucho trabajo para hacer esta revisión. Cuando abrimos esta gama a nuevos científicos, que nunca habían sido invitados a realizar este trabajo, aumentamos el número de revisores y logramos aumentar la velocidad del proceso.

La pandemia trajo un nuevo contexto y estos temas deben revisarse. Muchos trabajos terminan esperando meses y meses para ser rechazados o publicados. El investigador desperdicia todo este tiempo para que la revista dé su opinión. Quizás la pandemia trae este legado y expone la necesidad de abrir el universo de la revisión por pares y darle un poco más de velocidad al proceso.

BBC News Brasil – C¿Cómo fue el trabajo de recibir la muestra del primer caso de Covid-19 en Brasil y realizar la secuenciación genética en unas horas?

Jesús va – De hecho, hicimos la secuenciación en muy poco tiempo, pero eso no sucedió porque nuestro equipo era hiper, maestro, ultra competente. No es que todos los investigadores no fueran competentes, por supuesto, pero hacer todo en 48 horas en realidad reflejaba el proceso de preparación por el que pasamos para hacer esto posible.

Ya habíamos armado toda la estructura para que, cuando se confirmara el primer caso, ya tuviéramos el equipo y los reactivos listos en el laboratorio. En otras palabras, las 48 horas reflejan en realidad dos meses de preparación y toda una cadena de trabajo y formación.

Yo personalmente he estado haciendo secuenciación desde 2016, con el virus Zika. Mis colegas de laboratorio también tuvieron esta experiencia. Y mantuvimos la alianza con el Laboratorio Estratégico del Instituto Adolfo Lutz, por un proyecto anterior que desarrollé con el dengue.

Estrechamos los lazos y, a partir de ahí, surgió la oportunidad de hacer el genoma Sars-CoV-2. Entonces ya nos habíamos organizado antes, junto con la gente de Adolfo Lutz, y sabíamos que la posibilidad de que se detectara el primer caso en São Paulo era grande. Cuando esto sucedió, nos ensuciamos las manos y realizamos todo el proceso de laboratorio.

También contamos con el apoyo de epidemiólogos y bioinformáticos en el Reino Unido. Tenemos un contacto muy estrecho con ellos y todo este proceso de ensamblaje y publicación del genoma sucedió en conjunto. Mi carita era conocida por la facilidad de comunicación, pero hay un equipo muy grande detrás de todo.

Con la secuenciación de los primeros casos y la importancia de esta para la salud pública, surgió la necesidad de realizar una vigilancia genómica, que es el seguimiento de nuevos casos, para entender si existe la introducción o aparición de nuevas variantes, como es el virus. dispersarse, qué medidas se toman y cómo controlar la transmisión viral.

BBC News Brasil – Estos primeros casos son simbólicos y, como informó, muestran la preparación y organización de todo el equipo. Pero, ¿cómo se desarrolló tu trabajo a partir de ahí?

Jesús va – Los primeros casos se llevaron a cabo en colaboración con el Instituto Adolfo Lutz. Luego de ese primer momento, dividimos el grupo y parte del laboratorio continuó con la secuenciación genética, incluida la implementación de nuevas tecnologías con mayor capacidad de procesamiento.

En tanto, el grupo de la Dra. Ester Sabino, del cual yo, Ingra Morales, Flávia Salles y Érika Manuli formamos parte, continuó los casos que estaban llegando a solicitud de la Secretaría de Laboratorios Públicos del Ministerio de Salud, que en ese momento en ese momento fue coordinado por el Dr. Julio Croda.

Entonces teníamos esta demanda específica. El Instituto Adolfo Lutz se quedó con la demanda estatal y nosotros, en el Instituto de Medicina Tropical de la USP, seguimos realizando la secuenciación genética para tratar de traer la mayor cantidad de información posible. Y así logramos publicar el primer gran artículo, en la revista Ciencias en julio del año pasado. Allí mostramos la generación de casi 500 nuevos genomas, analizados entre marzo y junio de 2020.

También pudimos medir el impacto de las distintas medidas que habían tomado Brasil o los diferentes estados. También porque no contábamos con una acción unificada para la implementación de medidas no farmacológicas para mitigar la pandemia. Y las medidas tomadas en algunos lugares estaban teniendo un impacto significativo en la transmisión del coronavirus en diferentes centros.

BBC News Brasil – Brasil está experimentando un problema de baja inversión en ciencia, con importantes recortes en la financiación en las últimas décadas. ¿Cree que la historia de la pandemia podría haber sido diferente en el país si hubiéramos tenido más inversión en investigación y desarrollo?

Jesús va – Por supuesto. Creo que tenemos un problema ideológico que implica invertir en ciencia. Esto sucede en cualquier país y Brasil no es diferente. Cuando hay una alineación gubernamental que entiende que la ciencia es extremadamente importante e invierte en ella, ya tenemos el primer paso.

Si el gobierno invierte en ciencia, la probabilidad de que siga las pautas de lo que la ciencia aporta en respuesta es mucho mayor. Y aquí no solo hablo de salud, sino también del área económica, social, de infraestructura …

Y el país logra tener este retorno de la inversión, porque de hecho tenemos un aumento de conocimiento. En estos casos, el gobierno comprende los resultados obtenidos a través de la investigación y los implementa en forma de políticas públicas y nuevos lineamientos, basados ​​precisamente en la ciencia.

Si Brasil hubiera invertido mucho en ciencia, o al menos un poco más, es probable que tuviéramos una mayor alineación gubernamental. Y aquí no me refiero solo al ámbito federal, sino también a los estados y municipios.

Esta mayor inversión nos daría un retorno científico, en el sentido de entender mejor lo que está sucediendo o investigar para encontrar las respuestas. Con base en este nuevo conocimiento, se podrían implementar medidas para reducir la transmisión del virus y, en la cadena de resultados, obviamente tendríamos un impacto mucho menor de la pandemia en la salud de los brasileños.

Soy un partidario nato de la ciencia, no podría ser diferente. Pero hay un razonamiento lógico detrás de esto. Sabemos que los países más desarrollados son los que apuestan e invierten en ciencia.

Y Brasil aún no ha logrado encontrar este matrimonio entre ciencia y acciones gubernamentales, ya sea desde el punto de vista de la inversión o entendiendo esa información y cómo implementarla a través de lineamientos, campañas y acciones.

BBC News Brasil – Un fenómeno relacionado con esta baja inversión en ciencia es la llamada «fuga de cerebros», en la que científicos brasileños abandonan el país y se dirigen a Europa o Estados Unidos. Incluso te mudaste al Reino Unido recientemente. Es posible ser científico en Brasil o, para continuar en el campo, …

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Fuente: uol.com.br