Exreos talibanes controlan ahora el principal penal de Kabul

En su día, la prisión principal de Kabul estaba repleta de miles de talibanes capturados y arrestados por el gobierno afgano. El lunes, un comandante del grupo deambuló por sus pasillos y celdas vacías, mostrando a sus amigos dónde había estado encarcelado. .

Es una señal del repentino y sorprendente nuevo orden en Afganistán después de que la rápida ofensiva del grupo insurgente irrumpió en la capital hace casi un mes y derrocó a un gobierno débil respaldado por Estados Unidos contra el que había luchado durante los últimos 20 años.

Los talibanes controlan ahora la prisión de Pul-e-Charkhi, un enorme complejo en las afueras del este de Kabul. Después de tomar la capital, los combatientes liberaron a todos los prisioneros, los guardias del gobierno huyeron y ahora decenas de insurgentes custodian el centro.

El comandante, que se negó a identificarse por su nombre, realizaba una visita personal al complejo con un grupo de amigos. Dijo a The Associated Press que fue arrestado hace aproximadamente una década en la provincia oriental de Kunar y llevado a Pul-e-Charkhi atado y con los ojos vendados.

«Me siento muy mal cuando recuerdo esos días», dijo, señalando que los internos sufrieron abusos y torturas. Estuvo encarcelado durante unos 14 meses antes de ser liberado. «Esos son los días más oscuros de mi vida, y ahora este es el momento más feliz para mí porque soy libre y vengo sin miedo».

Muchos afganos, al igual que los gobiernos de todo el mundo, se han alarmado por el rápido ascenso al poder de los talibanes por temor a imponer un gobierno tan severo como el de su primera etapa en la década de 1990. Pero para sus combatientes, es hora de saborear la victoria después de años de sangrientos combates y ver una ciudad donde pocos de ellos habían estado desde el comienzo de la guerra.

Para algunos de los guardias talibanes que acompañaban a la AP, era la primera vez que entraban en los bloques de celdas abandonados. Sentían curiosidad por una instalación que aún albergaba lo que dejaron los últimos reclusos: telas que colgaban de paredes y ventanas, alfombras pequeñas, botellas de agua.

Un combatiente cambió sus sandalias por un par mejor que encontró en una de las celdas. Y repitió la operación cuando encontró una mejor. Otros tocaron las improvisadas barras hechas por los antiguos inquilinos.

Pul-e-Charkhi tiene una larga e inquietante historia de violencia, ejecuciones en masa y tortura. Las fosas comunes y las celdas de tortura descubiertas datan de gobiernos respaldados por la ex Unión Soviética a fines de los años setenta y ochenta. Bajo el ejecutivo respaldado por Washington, era más conocido por sus malas condiciones y hacinamiento: en sus 11 bloques de celdas, construidos para albergar a 5,000 presos, había típicamente más de 10,000, incluidos los combatientes criminales comunes del Talibán.

Los talibanes se quejaron a menudo de abusos y golpizas, y los disturbios eran habituales. Sin embargo, permanecieron organizados tras las rejas, ganando concesiones como acceso a teléfonos celulares y más tiempo fuera de los cubículos.

Algunos de los combatientes que ahora custodiaban el recinto estaban encerrados allí antes. Los guardias del gobierno han huido y no se atreven a regresar por temor a represalias. Aunque la prisión está casi vacía, en una sección hay alrededor de 60 personas detenidas en las últimas semanas por delitos comunes y drogadicción, explicaron los nuevos guardias.