Fabricante de chips abre nueva planta en Villach

Villach El mundo anhela los semiconductores, e Infineon podrá entregarlos de manera más confiable que antes. El viernes, la empresa de semiconductores más grande de Europa inauguró oficialmente su nueva fábrica de semiconductores de potencia en Villach, Austria. “El momento no podría ser mejor, porque los clientes nos están arrebatando las fichas de las manos”, dijo Jochen Hanebeck, director de producción.

Sin embargo, los compradores realmente no pueden respirar aliviados. Infineon tuvo que asignar algunos tipos de semiconductores de potencia en los últimos meses porque las máquinas están a plena capacidad. A la empresa con sede en Múnich no le falta tanta capacidad en sus propias fábricas. Por el contrario, obtienen muy pocos productos de los fabricantes por contrato, las denominadas fundiciones. Los microcontroladores, en particular, son escasos, miniordenadores para tareas muy especiales. «Esta escasez durará hasta el próximo año», advirtió Hanebeck.

Las fundiciones producen chips para proveedores como Infineon que no pueden o no quieren pagar sus propias fábricas en ciertas áreas. El grupo Dax depende de fundiciones como TSMC, Samsung o Globalfoundries para invertir más. Ellos también lo prometieron. Pero pasarán meses antes de que se instalen nuevas máquinas. Las obras adicionales estarán listas en dos o tres años como muy pronto.

Infineon gana una gran apuesta

Sin embargo, la nueva fábrica de Villach entra en funcionamiento en el momento justo. Porque los chips tienen una demanda como nunca antes, incluidos los semiconductores de potencia. El aumento de la digitalización asociado con la pandemia está provocando un auge de la demanda nunca soñado. Los cuellos de botella están afectando principalmente a la industria automotriz, que puede construir menos vehículos de lo planeado debido a la falta de chips.

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Con los libros de pedidos llenos hasta el borde, la mayor apuesta de Infineon en dos décadas está dando sus frutos, porque nada más es el nuevo edificio. Esto no era necesariamente de esperar cuando el CEO Reinhard Ploss colocó la primera piedra hace tres años. En ese momento, muchos analistas se mostraron escépticos porque temían una recesión en la industria cíclica.

Ahora el valor empresarial del propietario del grupo está dando sus frutos. “Los competidores dudan en invertir. Eso abre nuevas oportunidades para nosotros ”, dijo Ploss al Handelsblatt en ese momento. Debería tener razón. Solo ahora competidores como ST Microelectronics están haciendo lo mismo con sus propios proyectos de construcción.

El grupo DAX está invirtiendo 1.600 millones de euros en la fábrica que se construyó en un sitio existente de Infineon. Con esto, la compañía quiere alcanzar dos mil millones de euros en ventas adicionales por año en tres o cuatro años, alrededor de 200 millones de euros más de lo que Ploss había prometido en 2018. Los dos mil millones corresponden a alrededor del 18 por ciento de los ingresos previstos para el actual año.

Ploss necesita la nueva planta si quiere mantener sus promesas a los inversores y satisfacer las crecientes necesidades de los clientes. A largo plazo, se espera que Infineon logre un crecimiento promedio del nueve por ciento en las ventas por año, significativamente más de lo que los expertos esperan para toda la industria.

Eso solo es posible si desarrolla capacidades de manera masiva. A modo de comparación: el volumen de producción anual de semiconductores de potencia posible en Villach es suficiente para equipar sistemas solares que pueden producir tres veces el consumo de electricidad anual de Alemania.

Además, Ploss tiene que operar las máquinas de forma más económica que antes. Porque el margen operativo debería llegar al 19 por ciento en el futuro. Un valor que el Grupo no ha alcanzado en los últimos cinco años y que probablemente no logre en el presente ejercicio. Según el último pronóstico, debería ser del 18 por ciento.

Las nuevas fábricas de chips en Europa son raras

Infineon se aventura de nuevo a Europa con la nueva planta. Esto es notable, ya que el grupo construyó recientemente sus nuevas plantas en Malasia. Una inversión en Europa sigue siendo excepcional en la industria de los chips. Solo Bosch reconstruyó recientemente a mayor escala en Dresde. Los suevos invirtieron mil millones en Sajonia.

Años antes de la competencia, Infineon comenzó a producir sus semiconductores de potencia en obleas de 300 milímetros. El estándar es de 200 milímetros. Eso le costó al grupo miles de millones, ahora está dando sus frutos. «Tenemos economías de escala, y estas son el principio y el fin de la industria de los semiconductores», dijo Hanebeck, miembro de la Junta de Producción, en una entrevista con Handelsblatt.

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En el último año fiscal, Infineon logró el 55 por ciento de las ventas con semiconductores de potencia. Estos componentes representan casi el diez por ciento de todo el mercado de chips; en 2020 fue de 46 mil millones de dólares. Los semiconductores de potencia son cada vez más importantes para muchos clientes porque convierten la energía eléctrica proporcionada en la forma requerida por el consumidor.

Se instalan en fuentes de alimentación, en servidores, portátiles, dispositivos médicos o incluso en vehículos eléctricos. Por ejemplo, se utilizan para convertidores de frecuencia, es decir, para dispositivos electrónicos con los que se puede cambiar electrónicamente la velocidad de los motores eléctricos. O para convertidores en sistemas de energía solar. Estos convierten la corriente continua de los módulos fotovoltaicos en corriente alterna normal y la alimentan a la red pública.

El precio de las acciones de Infineon ha estado en su nivel más alto durante décadas.

Actualmente, los analistas son muy positivos sobre Infineon. La empresa de semiconductores está bien posicionada para beneficiarse de la demanda de China, según Tammy Qiu, analista de Berenberg. Ella espera que el precio de las acciones suba una buena quinta parte dentro de un año.

Un aumento generalizado de la demanda de los consumidores y la industria está provocando cuellos de botella en la industria de los semiconductores y provocando una espiral de precios, dice el analista de NordLB, Alexander Zienkowicz. Desde principios de año, el precio de las acciones ha subido casi una quinta parte hasta casi los 38 euros actuales, el nivel más alto en 20 años. Con un aumento de precio de un uno por ciento, Infineon fue uno de los mayores ganadores en el Dax el viernes.

Los accionistas no deben preocuparse por el futuro previsible: no se vislumbra una recesión. Durante dos décadas no ha ido tan bien como en estos días, dijo el CEO Ploss.

Más: Escasez de chips: Infineon exige garantías de compra a largo plazo de la industria automotriz

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Fuente: handelsblatt.com