Ha fallecido George Mraz, un exquisito contrabajista que tocaba con los grandes artistas de la escena jazzística / Sociedad

A los 77 años, este jueves 16 de septiembre Murió el contrabajista checo George Mraz en Nueva York, un talentoso músico con una enorme trayectoria durante la cual tocó con muchos de los principales nombres del jazz moderno como Dizzy Gillespie, Joe Henderson, Herbie Hancock, Tommy Flanagan y McCoy Tyner.

También compartió escenarios y grabaciones con Joe Lovano, Clark Terry, Carmen McRae, Bill Evans, Oscar Peterson, John Abercrombie y la orquesta Thad Jones / Mel Lewis entre otros.

La noticia la dio a conocer su esposa, la pianista Camilla Mraz, a través de las redes sociales. sin aclarar los motivos de su muerte. En los últimos años, Mraz había formado un trío con ella y el baterista Anthony Pinciotti para hacer música original.

El acompañante ideal

Influenciado por contrabajistas como Joe LaFaro y Ray Brown, Mraz fue un artista de exquisito equilibrio, sobresaliente por su tono lírico, pero siempre sujeto a una sobresaliente habilidad rítmica. Mraz era un acompañante ideal, su tono denso pero ligero lo convirtió en un músico buscado por sus compañeros.

Grabó más de sesenta discos en diferentes grupos.; cinco como miembro del New York Jazz Quartet y diez como líder; entre ellos, Líneas de fondo (1997), con Cyrus Chestnut, Al Foster y Rich Perry, y Lugar del duque, con Renne Rosnes y Billy Drummond. El pianista Richie Beirach dijo sobre Mraz: «Toca su instrumento como si lo hubiera inventado».

Respecto a su estilo, el productor Todd Barkan señaló que “incluso cuando hace un walking bass tu elección de notas es tan perfecta, tan emocionalmente apropiado, que termina sonando como si estuviera contando una historia detrás del solista. «

Fanático del jazz en Bohemia

Mraz nació el 9 de septiembre de 1944 en Pisek., Protectorado de Bohemia y Moravia, hoy República Checa. Comenzó a estudiar violín a los siete años y pronto pasó al contrabajo; se graduó en el Conservatorio de Praga en 1966.

Para esta época, Mraz ya estaba completamente inclinado como músico por el jazz.. “A la edad de 12 años escuché por primera vez a Louis Armstrong; Era domingo y Armstrong apareció en la radio entre operetas ligeras tocando y cantando. Mi impresión fue capital. ¿Cómo puede alguien cantar así? Ahí es donde todo comenzó para mí ”, dijo.

En los años 50 y 60, solo La Voz de America tocaba jazz a medianoche. “Mi equipo de radio era bastante malo y no podía distinguir claramente lo que tocaban los contrabajistas, pero de esta manera pude saber qué estaban haciendo Scott LaFaro, Ray Brown, Ron Carter y Paul Chambers, cuatro músicos que influyeron en mi enfoque. a la música. «, Él admitió.

Después de una temporada en el circuito de jazz de Munich, en 1968 Mraz se mudó a Boston, después de haber ganado una beca para estudiar en la Berklee School of Music, y desde allí construyó una importante carrera artística. En 1969 recibió una llamada de Gillespie para unirse a su grupo.o con quien pasó poco tiempo para salir de gira, luego con el trío de Oscar Peterson con el que estuvo dos años.

Su estilo mesurado e inspirado en la improvisación y una ductilidad infalible lo convirtieron en los años 70 y 80 en un artista codiciado para proyectos importantes, como Direcciones en Música, con Hancock, Michael Brecker y Roy Hargrove, o Grand Slam, con Jim Hall, Joe Lovano y Lewis Nash.

En los últimos años había decidido moverse en trío con un repertorio de música original con su mujer y Pinciotti, pero desde hacía algún tiempo padecía un deterioro de su salud que le obligaba a abandonar los escenarios.

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Fuente: Clarin.com