Hallan fósiles de dinosaurios durante la construcción de un peaje en una carretera en el interior de SP – 16/04/2021 – Ciencia / Brasil

Durante la excavación de una obra de peaje en la carretera SP 294, entre Irapuru y Pacaembu (SP), a 630 kilómetros de São Paulo, en la región de Presidente Prudente, se encontraron fósiles de dinosaurios y otros animales que vivieron hace al menos 80 millones de años.

Los artefactos estaban a 20 metros del suelo y fueron encontrados en la excavación de una galería construida para el drenaje de agua de lluvia.

Se han encontrado fragmentos de huesos de dos tipos diferentes de dinosaurios en el sitio: saurópodos («de cuello grande») y terópodos (bípedos que tenían pies con tres dedos); todavía no es posible identificar la especie exacta de estos animales.

Además, la excavación encontró cascos de quelonios (como tortugas y tortugas), escamas de pez y dientes de cocodrilo (antepasados ​​de los caimanes actuales), según el paleontólogo Fabiano Vidoi Iori, quien trabajó en el sitio durante 15 días.

Investigador del Museo de Paleontología Pedro Candolo, en Uchoa, fue contactado en marzo por Eixo SP, el concesionario de la carretera que estaba construyendo el peaje, informado del hallazgo y pronto paralizó las obras.

“Se pusieron en contacto con el museo y enviaron una foto diciendo que sospechaban que habían encontrado fósiles. Fui allí y pronto encontramos una vértebra de un titanosaurio, las de cuello largo que eran más frecuentes aquí en América del Sur ”, dice Iori.

Los investigadores identificaron el material en las paredes de la excavación y solicitaron autorización a la ANM (Agencia Nacional de Minería) para romper las rocas y remover los artefactos. “Fue un trabajo con martillos, cinceles, pero también con retroexcavadora. Como era un gran proyecto, utilizan máquinas de excavación a las que no podemos acceder como investigadores, lo que lo hizo más fácil ”, dice.

El hallazgo de parientes de tortugas y cocodrilos indica que la región estaba en el pasado fluvio-lacustre, en palabras del paleontólogo, es decir, era un río o un lago.

El paleontólogo explica que la región se encuentra en la cuenca sedimentaria de Bauru. “Es una región que, en el pasado, recibía sedimentos de áreas más altas, lo que ocurrió en el Cretácico [de 145 a 65 milhões de anos atrás], que fue el último período en el que vivieron los dinosaurios ”, dice Iori.

“Los sedimentos de arena y lodo fueron llevados a estas regiones bajas y, en medio de eso, también llegaron restos biogénicos, caparazones, dientes y huesos. Durante millones de años, este lodo se convierte en roca sedimentaria y es como una cápsula del tiempo. Aprisiona todos los restos biogénicos que había allí, el barro se convierte en roca sedimentaria y los huesos dan lugar a fósiles ”, añade.

El investigador asegura que, a pesar de haber identificado los grupos a los que pertenecen estos animales, aún es necesario conocer de qué especies son, un trabajo que podría llevarse a cabo a lo largo de este año.

Además, otro descubrimiento importante fueron los coprolitos, heces fosilizadas, que pueden proporcionar información sobre los hábitos alimenticios de estos animales.

A partir de ahí, es necesario tener una mejor idea de la relevancia del hallazgo fósil, que los investigadores estiman que tiene entre 90 y 80 millones de años.

Los fósiles se encuentran en el Museo de Paleontología de Uchoa y serán exhibidos en la reapertura del espacio, que ahora está cerrado debido a las restricciones de la pandemia Covid-19.

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