Ingenuity Helicopter realiza el primer vuelo de un avión en Marte – Sidereal Messenger / Brasil

¡Salió todo bien! Después de algunas dificultades, el mini helicóptero Ingenuity ascendió a los cielos marcianos este lunes (19), flotó durante 30 segundos y luego descendió, exactamente como estaba planeado. El vuelo tuvo lugar alrededor de las 4:30 am (GMT) y los datos iniciales se recibieron en el control de la misión unas tres horas después.

A un costo de $ 85 millones para la NASA, el proyecto demostró la capacidad de un vehículo aéreo para lograr un vuelo autosostenido en Marte, a pesar de una atmósfera de menos de una centésima parte de la densidad de la Tierra. Para hacer esto, las palas de Ingenuity tenían que girar a 2.500 revoluciones por minuto, unas cinco veces más rápido que un helicóptero típico de la Tierra.

Además de las imágenes del propio ingenio («ingenio»), el rover Perseverance («perseverancia») también fotografió el helicóptero en vuelo.

Incluido de último minuto en la misión Mars 2020, el helicóptero marciano es un demostrador tecnológico. Se espera que su éxito allane el camino para futuras misiones aéreas a Marte. Y, como es natural, el equipo de Ingenuity enfrentó dificultades hasta que logró completar el primer vuelo.

El plan original requería que sucediera el domingo pasado (11). Pero una anomalía durante la última prueba de los rotores hizo que la agencia espacial de EE. UU. Siguiera adelante hasta el día 14. Y luego el equipo de ingeniería realizó un análisis de cómo solucionar el problema y concluyó que sería necesario cambiar y reinstalar el software en Ingenio. Un proceso que, por sí solo, no podía ser rápido, pues dependía de las conexiones de los orbitadores terrestres, orbitadores-Perseverancia y Perseverancia-Ingenio, hasta que pudiera transmitir el paquete de datos a su destino. Y luego instálelo y reinicie la computadora a bordo con él, antes de que pueda continuar con otro intento. Por lo tanto, confirmado el éxito de la actualización, el vuelo fue reprogramado para el lunes por la mañana.

LA La física involucrada en el vuelo aerodinámico es bien conocida. Pero la Tierra y Marte son dos planetas muy diferentes, lo que hace que el desafío sea bastante peculiar.

Nuestro planeta tiene una gravedad dos veces y media más intensa que su vecino, lo que naturalmente facilita un despegue allí. Por otro lado, la densidad de la atmósfera marciana es una centésima parte de la de la Tierra, lo que hace que la fuerza generada por los rotores sea mucho menor.

MiMi Aung, el ingeniero birmano-estadounidense que dirige el proyecto Ingenuity, estaba, con toda justicia, eufórico después de recibir los datos. “Los colegas preguntaron a cada hito que alcanzaron si podían celebrar, y yo dije, todavía no, todavía no. Bueno, ahora sí. ¡Celebre el momento y luego vuelva al trabajo! «

El equipo planea volar hasta cinco vuelos con Ingenuity, y tal vez incluso más si el vehículo continúa resistiendo el ambiente marciano, que involucra alta radiación y noches frías a -90 grados Celsius.

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