Jack Grealish calma los nervios del Manchester City en un thriller de nueve goles en Leipzig | Liga de Campeones Fútbol Inglés

Todo lo que importa es la victoria, por supuesto, pero esta fue una curiosa exhibición del Manchester City salpicada de marcas laxas y concentración. El equipo de Pep Guardiola terminó devolviendo un partido de grupo invicto número 18, 14 victorias seguidas, pero seguramente reprenderá a sus cargos por la tarifa descuidada que produjeron.

Con el Paris Saint-German a continuación, el City no puede permitirse una repetición ante Lionel Messi, Kylian Mbappé, Neymar y compañía, que seguramente verán la película de esto y olerán sangre. Los hombres de Guardiola pudieron reaccionar cada vez que concedieron aquí, pero seguramente les resultará más complicado hacerlo contra los aristócratas de Mauricio Pochettino.

Los resultados del partido de grupo de apertura del City indicaron cinco victorias, cuatro derrotas y un empate con solo uno de los reveses bajo Guardiola: una derrota por 1-0 ante Lyon, en 2018, aunque el entrenador cumplió una sanción desde la línea de banda, por lo que su asistente, Mikel Arteta, estaba en cargar durante los 90 minutos.

Parecía que había pocas posibilidades de que el City sufriera problemas con el RB Leipzig, cuyo comienzo de temporada incierto incluyó una victoria solitaria en cuatro partidos de la Bundesliga. De una plantilla de la jornada que faltaba a John Stones y Aymeric Laporte, cuyo estado físico les impidió entrenar el martes, la pareja de centrales de Guardiola fue Nathan Aké y Rúben Dias, capitán de la noche, con Ferran Torres de nuevo como delantero, Riyad Mahrez y Jack Grealish en apoyo, con Kevin De Bruyne, de regreso de una lesión, el orquestador en jefe.

Después de que Guardiola instó a su equipo a ir «un paso más allá» de la final perdedora de la temporada pasada, una incursión inicial hizo que De Bruyne y Torres se unieran antes de que Peter Gulacsi recogiera la cruz del primero. Aquí el español igualó la rapidez de pensamiento del belga en un pase de devolución instantáneo que tomó por sorpresa a De Bruyne y fue un brillante augurio para el City. También lo fue la contribución inicial de Grealish como debutante de la Liga de Campeones, el giro inverso a Torres rezumando la astucia del intrigante y tuvo la carrera número 21 despejada antes de ser señalada en fuera de juego.

Leipzig ya estaba luchando por un balón y un territorio decentes. Un disparo de Dani Olmo sobre el que se disparó fue lo «mejor» que pudieron conjurar, ya que el City tomó la delantera a continuación. Así lo presagiaba un balón de Mahrez que flotaba al segundo palo desde la derecha. Fue despejado para un córner – por Nordi Mukiele – Grealish hizo ping en el lanzamiento y Aké se levantó para vencer a dos defensas y Gulacsi con un cabezazo potente.

El límite de la celebración de Guardiola fue un puñetazo suave, pero una ventaja en 20 minutos le habrá encantado. Así también, el hambre de avanzar de nuevo instantáneamente, Mahrez nuevamente se puso como un fantasma en posición para apretar el gatillo, esta vez en un esfuerzo curvo que se amplió. Las siguientes contribuciones de Grealish fueron un saludo maría de un córner y el dibujo de una falta de un ya frustrado Christopher Nkunku. La emoción estaba a punto de impregnar todo Leipzig cuando un desventurado Mukiele encabezó la entrega derrapada de De Bruyne pasando a Gulacsi para el segundo del City.

Para caracterizarlo suavemente: aquí estaba lo último que necesitaban los alemanes y en este momento parecía posible una paliza seria. Solo un elemento generalmente escaso bajo Guardiola podría permitirles volver a la competencia: la complacencia de sus anfitriones.

Sorprendentemente, fue precisamente esto. Cuando se acercaba el descanso, a Olmo se le permitió hacer un pase a la izquierda, Emile Forsberg levantó el centro, Mukiele se dirigió hacia Nkunku y venció a Ederson.

El City, sin embargo, terminó la mitad con un control casi total. Un cabezazo de Torres golpeó en la parte superior del brazo a Lukas Klostermann y después de que el VAR ordenara a Serdar Gozubuyuk que consultara al monitor del campo, el árbitro sancionó el penalti. Mahrez rompió esto para una ventaja de 3-1 y los visitantes fueron nuevamente contendientes remotos para tomar cualquier cosa del concurso.

La calamidad y la farsa casi le sobrevienen a Gulacsi cuando corrió por el césped cuando Torres se abalanzó sobre su portería, el arquero finalmente logró recuperar el equilibrio y salvar el débil disparo del delantero. Torres pronto lamentaría esto porque a los 50 minutos Nkunku tenía un segundo: al intentar hacer una entrada, De Bruyne tropezó con Gozubuyuk y, por lo tanto, Olmo pudo recibir, y luego pasar entre Dias y Aké con demasiada facilidad para que Nkunku anotara de nuevo.

Esto fue una defensa alarmante e hizo que Jesse Marsch creyera que su equipo podría prosperar. ¿Quién podría culparlo? El City había concedido dos goles flojos y hubo un soplo de sorpresa.

Grealish, sin embargo, tuvo otra idea y esta fue para ilustrar por qué costó £ 100 millones. Recogiendo a la izquierda, una caída de hombro dejó a Tyler Adams como una estatua, antes de que el hombre ancho acelerara y se acurrucara dulcemente para poner el 4-2.

Aún así, Guardiola se mantuvo preocupado en su posición técnica habitual en el área, dando una broma sin adulterar a Mahrez que el argelino no tuvo más remedio que aceptar.

El City también tuvo que tragarse a Nkunku al asegurar un ‘hat-trick’, martillando el pase de Yussuf Poulsen, para dejar a Guardiola desesperado. Sin embargo, este asunto ding-dong tuvo un octavo strike dos minutos después cuando un piledriver de João Cancelo hizo el 5-3 al City.

A continuación, una noche rica en incidentes tuvo a Angeliño, una vez de esta parroquia, recibiendo una segunda amarilla por lo que Leipzig navegó los últimos 10 minutos con un jugador ligero. Y, al final, el suplente, Gabriel Jesús había hecho enfático el margen.