Jeff Bezos es el segundo multimillonario en el espacio en su propia nave espacial, pero el primero en lanzar un cliente en vuelo suborbital – Sidereal Messenger / Brasil

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Celebrando 52 años del aterrizaje del Apolo 11 en la Luna, el estadounidense Jeff Bezos, propietario de Blue Origin, se convirtió este martes (20) en el segundo multimillonario en volar al espacio en su propia nave espacial, que también llevó al primer pasajero a pagar el viaje suborbital. . Fue el decimosexto vuelo exitoso de la cápsula New Shepard al espacio, pero el primero en llevar una tripulación, lo que marcó el inicio de las operaciones comerciales de la compañía, por delante del Virgin Galactic del británico Richard Branson, que aún no ha llevado a nadie que lo tenga. compró un boleto. (Bezos, por cierto, fue el primero en reservar el viaje, pero Branson decidió echarle agua a su cerveza y volar primero con la nave VSS Unity de Virgin Galactic el día 11).

El cohete partió con un breve retraso, a las 10:12 am (GMT), en Texas, y realizó su vuelo suborbital exactamente como estaba planeado: despegue, ascenso motorizado, liberación de la cápsula, apogeo de 107 km y regreso a la Tierra, ayudado por paracaídas. Durante el viaje parabólico, los ocupantes experimentaron unos tres minutos de ingravidez (sintiéndose ingrávidos) y pudieron observar el paisaje de nuestro planeta desde el espacio, a través de las ventanas más grandes jamás lanzadas al espacio. Todo terminó en poco más de 10 minutos. Pero no hay duda de que fue un viaje, además de corto, para la historia. A bordo iban la persona de mayor edad en ir al espacio, el más joven, el más rico y su hermano.

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Wally Funk, de 82 años, es un aviador estadounidense que fue seleccionado por la NASA para formar parte del primer grupo de astronautas, pero sufrió con la decisión de la agencia espacial estadounidense de no lanzar mujeres en la década de 1960. décadas para finalmente realizar un vuelo espacial. La invitación de Bezos demuestra su reverencia por la historia del programa espacial. Si Funk hubiera volado en una cápsula Mercury en la década de 1960, podría haber hecho un vuelo similar al de ahora, como el de Alan Shepard el 5 de mayo de 1961. Luego, como este martes, fue un vuelo suborbital corto, de aproximadamente 15 minutos. (No es casualidad que la cápsula se llame New Shepard). Al llegar al espacio, Funk batió el récord de John Glenn, que estaba allí a la edad de 77 años, en una antigua misión del transbordador espacial.

El holandés Oliver Daemen, de 18 años, acaba de terminar la escuela secundaria y aún no ha asistido a la universidad, pero ya se ha convertido en la persona más joven en ir al espacio. Y este estaba pagando. Blue Origin no reveló cuánto costó el boleto, pero fue preseleccionado en una subasta de ese primer asiento. Daemen no fue el postor; el misterioso ganador del concurso pagó 28 millones de dólares, pero lo crea o no, reclamó un conflicto de horarios y volará en una misión futura.

La tripulación fue completada por los hermanos Jeff y Mark Bezos. Jeff, conocido por ser el propietario de Amazon, ha soñado con el espacio desde que era un niño y fundó Blue Origin en 2000 para permitir la expansión de la humanidad en el espacio, comenzando con el turismo espacial suborbital. El vehículo New Shepard es un cohete reutilizable de una sola etapa impulsado por hidrógeno líquido y oxígeno, con una cápsula de tripulación en la parte superior. Después del ascenso propulsado, la cápsula es expulsada y continúa su viaje hacia el espacio, y el cohete desciende, aterrizando verticalmente, con propulsión hacia atrás. Su primer vuelo fue en 2015 y el aterrizaje del cohete se produjo antes del Falcon 9 de SpaceX, el primer aterrizaje exitoso.

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El New Shepard está diseñado para vuelos suborbitales, compitiendo directamente con Virgin Galactic en este mercado. Pero el proyecto apunta a ser un precursor de vehículos más capaces. Por cierto, la próxima generación ya tiene un nombre: New Glenn. (John Glenn fue el tercer estadounidense en ir al espacio, pero el primero en orbitar).

Se espera que Blue Origin realice vuelos íntegramente comerciales este año, pero la venta de boletos inicialmente se negociará directamente con los participantes más competitivos en la subasta del primer asiento. Virgin Galactic tiene más de 600 reservaciones (originalmente comercializadas a $ 250,000 por asiento), pero planea realizar dos vuelos de prueba más este año antes de comenzar a volar con sus clientes el próximo año.

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Fuente: uol.com.br