La agencia de la ONU quiere energía nuclear contra Covid, nuevas pandemias y cambio climático – 19/07/2021 – Ciencia / Brasil

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En el corazón de negociaciones complejas como el programa nuclear iraní, la Aiea (Agencia Internacional de Energía Atómica) quiere ampliar su papel en el fomento del uso de tecnologías del sector para combatir Covid-19, nuevas pandemias y el cambio climático.

Dar diferentes usos a la energía nuclear es una de las metas del director general de esta agencia de la ONU (Naciones Unidas), el argentino Rafael Grossi, en el cargo desde diciembre de 2019.

A partir de proyectos que ya existían, creó la iniciativa Zodiac (acrónimo en inglés de Acción Integrada para Enfermedades Zoonóticas) en junio del año pasado, cuando la pandemia Covid-19 ya asolaba el planeta.

Aiea ha interconectado unos 300 laboratorios de todo el mundo para trabajar en soluciones derivadas de aplicaciones nucleares en relación con la pandemia.

Pocas personas lo saben, pero la prueba estándar de oro para detectar el coronavirus Sars-CoV-2, RT-PCR, originalmente usaba isótopos radiactivos en el proceso de identificación del material genético del virus; ahora usa marcadores fluorescentes.

«Aiea era una herramienta a menudo infrautilizada. Muchas de estas cosas ya se hicieron, a menor escala. Hay una serie de desafíos crecientes. No podemos seguir haciendo lo que estamos haciendo, estas son cosas que requieren una respuesta diferente de la comunidad internacional «, declaró Grossi. hoja, el sábado (17) en São Paulo.

Algunas ideas que se están estudiando en Zodiac incluyen irradiar sangre, una práctica común para inactivar los glóbulos blancos que pueden ser rechazados por los receptores de donaciones, para atacar virus.

También aboga por el monitoreo global contra nuevas pandemias, al expandir el uso de isótopos para identificar virus animales que migran a las comunidades humanas.

En una visita a Brasil, Grossi visitó el programa de liberación de mosquitos Aedes aegypti hombres estériles en los barrios marginales de Recife. Diez millones de estos animales, irradiados con rayos gamma en la Universidad Federal de Pernambuco, han sido liberados desde el año pasado.

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La idea es sencilla. El mosquito estéril compite con el macho fértil y copula con las hembras, que ponen huevos inertes. El programa calcula que el 60% de los huevos analizados hasta el momento están inactivos, lo que ayuda a reducir el riesgo de propagación del vector del dengue, chikungunya y zika.

El argentino mencionó otro caso, el de Moscamed, una biofábrica de moscas de la fruta y otros animales estériles, inaugurada en 2005 en Juazeiro (BA). «La técnica de esterilización de insectos no es nueva, pero necesitamos ayudar a ofrecer estos modelos a gran escala a otros países», afirmó.

En São Paulo visitó el Ipen (Instituto de Investigaciones Energéticas y Nucleares), gestionado por la Comisión Nacional de Energía Nuclear.

“Podemos reciclar plástico sin usar solventes. Ipen tiene una gran experiencia, estamos trabajando con esto también en Asia. La herramienta ya existe y la paga el contribuyente brasileño. La burocracia internacional irrita, tiene que brindar soluciones para la gente. «

Grossi afirma que, obviamente, «no somos los salvadores del mundo» y defiende los proyectos conjuntos que tiene con la OMS (Organización Mundial de la Salud) y con la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación).

La energía nuclear ya es fundamental para las aplicaciones médicas diarias, desde exámenes hasta diversas terapias, pero la coordinación de esfuerzos no tiene precedentes.

Sobre el cambio climático, Grossi es un defensor del uso de la energía nuclear y conoce la resistencia que enfrenta, particularmente en Europa, donde los partidos verdes son una fuerza considerable en algunos países.

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Accidentes como Fukushima (2011) y Chernóbil (1986) han contribuido a incrementar el estigma en la matriz, y los críticos señalan que no es tan limpia porque la producción de sus insumos al final también crea una huella de carbono.

Puede ser, pero el hecho es que las emisiones directas de la producción de energía nuclear son cero, y para Grossi debería ser parte del mix energético de cualquier nación, siguiendo las especificidades. En el mundo actual, el 10% de la electricidad y el 4% de la energía en su conjunto son de origen atómico.

Cita las inundaciones en Europa Central como una renovada señal de advertencia del problema que se avecina.

La proactividad de este argentino de 60 años atrae algunas críticas por desviar el foco del objetivo principal de la Aiea, que es monitorear la proliferación nuclear entre sus 173 países afiliados y promover la seguridad del uso de la matriz.

«Estábamos perdiendo el tiempo, no el enfoque. Somos un perro guardián muy duro, y lo seguimos siendo. Es lo mismo que decir que un gobierno no puede ocuparse de la educación y la seguridad al mismo tiempo», dijo. «La ambición podría ser mucho mayor. Nuestro papel es inspirar, proponer cosas que se puedan hacer».

Es una carrera desigual en este campo. Este año, el presupuesto operativo de Aiea es de 383 millones de euros (2.300 millones de reales en la actualidad). Solo el programa de modernización de armas nucleares de Estados Unidos, la mayor potencia mundial en el campo, prevé US $ 57 mil millones (R $ 297 mil millones) anuales, durante tres décadas.

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