La biodiversidad amazónica podría ser un granero global contra la inseguridad alimentaria del planeta, dice artículo – 06/10/2021 – Medio ambiente / Brasil

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La biodiversidad de los bosques en la Amazonía y en todo el mundo es importante no solo como refugio de especies nativas o para almacenar gases de efecto invernadero. También se puede ver como un granero global, con un papel importante para la seguridad alimentaria del planeta, dice un par de investigadores brasileños.

Bernardo Flores y Carolina Levis, de la UFSC (Universidad Federal de Santa Catarina), abordan el tema en un artículo de la edición de esta semana de la revista especializada Science, una de las más importantes del mundo. Ambos basan su análisis en trabajos científicos interdisciplinarios que han ganado masa crítica en las últimas décadas, revelando que la variedad de especies vegetales del bosque dista mucho de ser 100% “natural”.

De hecho, según estos estudios, la presencia humana ha convertido muchas de las selvas tropicales en huertos gigantes, en los que es mucho más fácil de lo que cabría esperar encontrar plantas útiles como alimento, medicina o materia prima para la agricultura. homo sapiens.

En el caso de la Amazonía, este proceso ha supuesto que se hayan domesticado en mayor o menor medida 85 especies vegetales (la mayoría frutales). Estas plantas son mucho más comunes que las especies promedio de la región, estando presentes en el 70% de la cuenca del Amazonas (frente al 47% en el caso de las especies arbóreas no domesticadas).

Todo esto hace que la cuenca del Amazonas sea considerada uno de los principales centros de origen de la agricultura en la prehistoria, con aportes globales como el cacao y la yuca. En lugares como el Bosque Nacional Tapajós, por ejemplo, existe una clara asociación entre las especies arbóreas con frutos comestibles y la presencia de antiguos asentamientos indígenas, ahora abandonados; el número de estas especies aumenta cerca de los pueblos antiguos y disminuye cuando el visitante se va. de ellos.

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Existen escenarios similares en lugares como África tropical, la isla de Borneo y Papúa Nueva Guinea, señalan los investigadores. En todos estos lugares, la diversidad de plantas domesticadas y manejadas en el bosque es un componente crucial para la seguridad alimentaria de las poblaciones nativas. Sin embargo, los mismos lugares también son el objetivo de la agricultura comercial y la producción en masa de uno o unos pocos productos básicos.

¿Sería posible incrementar la competitividad económica de los “huertos forestales” para que no sigan siendo reemplazados por soja, ganado y palma aceitera?

“Las cosas aún están en una etapa inicial, pero existe un enorme potencial para que esta diversidad de alimentos se integre en las cadenas productivas”, dice Flores. “Por supuesto, ya hay casos como el açaí y las nueces de Brasil, pero sería importante ampliar la gama de especies”.

Esto se debe a que uno de los principales puntos fuertes de las dietas forestales tradicionales es precisamente la diversidad de fuentes alimentarias, lo que se traduce en diversidad de nutrientes y, por tanto, en una dieta de mejor calidad. “Con esto, podría combinar la producción que mantiene la diversidad del bosque con una alimentación saludable, lo que puede atraer a consumidores preocupados por ambos temas”, dice Levis.

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Sin embargo, para que esto funcione, es fundamental tener en cuenta los conocimientos tradicionales de las poblaciones nativas, que cuentan con una gran cantidad de información y prácticas sobre el manejo correcto del bosque. “Los sistemas alimentarios y de salud no son solo utilitarios, involucran otros valores y son una parte importante de la vida cultural de estas poblaciones”, explica la investigadora.

Y, en muchos casos, el conocimiento de las hortalizas útiles almacenadas por estos sistemas culturales está en peligro de desaparecer. La pareja cita otro estudio reciente que trazó un mapa de la relación entre los idiomas de las poblaciones nativas y el conocimiento de las plantas medicinales. Lo que sucede es que, a menudo, lo que se sabe sobre una planta en particular se limita a una sola lengua indígena. Si ya no se habla este idioma, algo que está sucediendo cada vez con mayor rapidez en el Amazonas y en otros lugares, el conocimiento médico tiende a desaparecer junto con él ”.

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