La cápsula reciclada de SpaceX lleva a una nueva tripulación a la Estación Espacial Internacional – 24/04/2021 – Ciencia / Brasil

La cápsula Crew Dragon Endeavour de SpaceX, con cuatro astronautas a bordo, atracó este sábado (24) en la Estación Espacial Internacional (ISS), en la tercera misión tripulada de la compañía de Elon Musk al laboratorio orbital.

La primera fase del atraque comenzó a las 5:08 am (6:08 am EDT), 424 kilómetros sobre el sur del Océano Índico, según imágenes transmitidas en vivo por la NASA, la agencia espacial estadounidense. La segunda fase tuvo lugar 10 minutos después, cuando se conectaron de forma segura 12 ganchos entre el Endeavour y la puerta de la estación.

«Captura completa, bienvenido Tripulación-2», dijo el comandante de la ISS, el astronauta estadounidense Shannon Walker.

«Gracias Shannon, estamos felices de estar aquí, los veremos a todos en unos minutos», respondió el comandante del Endeavour, su compatriota Shane Kimbrough.

Dos horas después, el equipo Crew-2, formado por el francés Thomas Pesquet, de la Agencia Espacial Europea (ESA), los estadounidenses Shane Kimbrough y Megan McArthur y la japonesa Akihiko Hoshide, posaron para una foto con los siete astronautas ya presentes en la estación orbital.

Esta es la primera vez que una misión de SpaceX ha transportado a un astronauta europeo a la ISS, y Thomas Pesquet elogió la cooperación internacional que lo hizo posible.

«Han pasado 20 años desde que JAXA [Agência Espacial Japonesa], la ESA [Agência Espacial Europeia], La NASA y los astronautas rusos estaban juntos en el espacio, por lo que es histórico lo que está sucediendo hoy «, dijo.» Me gustaría agradecer a todas las personas que trabajaron en esta misión «, agregó en francés.

La cápsula transportaba a la tercera tripulación enviada a la ISS por SpaceX como parte del contrato multimillonario que la NASA firmó con la compañía de Elon Musk.

Este es el segundo viaje de Endeavour a la ISS. El primero fue con la misión Demo-2 en mayo de 2020, que puso fin a casi una década de dependencia estadounidense de Rusia para viajar a la ISS después de que la NASA finalizara su programa de transbordadores espaciales. Fue la primera vez que se reutilizó una cápsula para vuelos espaciales tripulados y la misión también contó con un cohete reutilizado, logrando objetivos de reducción de costos en las asociaciones de la NASA con la industria privada.

Dos Crew Dragons ahora están estacionados uno al lado del otro en la ISS.

Esta es una gran victoria para Musk, fundador del grupo automotriz Telsa, ya que SpaceX ha logrado monopolizar el transporte espacial de la NASA en un momento en que la cápsula Starliner de Boeing acumula retrasos en sus vuelos de prueba.

Musk no oculta su intención de impulsar a la humanidad hacia la Luna y Marte, y dijo en una conferencia de prensa después del lanzamiento el viernes: «Creo que estamos en los albores de una nueva era de exploración espacial».

La llegada del último cuarteto a la EEI eleva el número de personas en la estación a 11. El récord fue de 13 personas en 2009.

hito para europa

La misión también es un hito importante para Europa, que nombró a la misión «Alpha» en honor al sistema estelar Alpha Centauri.

«Para nosotros, realmente es la edad de oro en términos de exploración de la Estación Espacial Internacional», dijo a la AFP Frank De Winne, director del programa ISS de la Agencia Espacial Europea (ESA).

El próximo módulo ISS construido en Rusia llegará a la estación en julio e incluirá un brazo robótico construido por la ESA que Pesquet ayudará a poner en funcionamiento, dijo De Winne.

La ESA también será un socio clave de EE. UU. En el programa Artemis Return to the Moon, proporcionando los componentes de potencia y propulsión para la nave espacial Orion y elementos clave para una estación orbital lunar llamada Gateway.

Crew-2 prevé alrededor de 100 experimentos durante su misión de seis meses, incluida la investigación de lo que se conoce como «chips de tejido»: pequeños modelos de órganos humanos que se componen de diferentes tipos de células y se utilizan para estudiar el envejecimiento del sistema inmunológico. función renal y pérdida de masa muscular.

En cuanto al medio ambiente, cuando Crew-2 regrese en otoño, habrá tomado 1,5 millones de imágenes de la Tierra, documentando fenómenos como la iluminación artificial por la noche, la proliferación de algas y la ruptura de las plataformas de hielo de la Antártida.

Otro elemento importante de la misión es actualizar el sistema de energía solar de la estación, instalando nuevos paneles compactos que se abren como una enorme estera de yoga.

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