La carrera del metaverso se detiene para mejorar la calidad – 24/11/2022 – Tec / Brasil

A principios de septiembre, Mark Zuckerberg se apresuró a entrar en un laboratorio de Meta en Pittsburgh, Pensilvania, se sentó frente a más de cien cámaras de alta resolución y se preparó para demostrar que sus críticos del metaverso estaban equivocados.

La sesión de fotos fue diseñada para generar un avatar más realista del presidente ejecutivo de Meta, mientras el gigante de las redes sociales luchaba por demostrar que su apuesta de $ 10 mil millones (R $ 51,9 mil millones) al año en un espacio digital mundial futurista en 3D conocido como el metaverso no era un falla.

En semanas anteriores, el fundador de Facebook se había enfrentado a la burla pública después de que un avatar de él con forma de caricatura se volviera viral por todas las razones equivocadas.

Esa imagen rudimentaria fue ampliamente ridiculizada como «tímida» y «desalmada», aumentando la presión sobre Zuckerberg para demostrar que tenía razón al apostar el futuro de su empresa en una visión del metaverso que ya había acumulado más de $ 27 mil millones (140,2 mil millones) en pérdidas operativas. durante los últimos tres años.

Pero el episodio de la selfie es solo un obstáculo para Zuckerberg, quien cree que el metaverso es la próxima evolución natural en la socialización en línea y se espera que revele el nuevo avatar la próxima semana.

Según memorandos y conversaciones con diez empleados actuales y anteriores, su imperio de redes sociales de 3 mil millones de usuarios está experimentando interrupciones y desafíos como parte de Goal Turn, y ya se ha visto obligado a retrasar futuros lanzamientos y ajustar las expectativas.

En un memorando de septiembre visto por el Financial Times, Vishal Shah, vicepresidente del brazo de metaverso de Meta, advirtió que tanto los usuarios como los creadores se quejaron de que Horizon Worlds, su experiencia de realidad virtual social y lo más parecido a un metaverso hasta ahora, era de baja calidad y completo. de defectos

Ordenó un «bloqueo de calidad» para el resto del año, diciéndoles a los empleados que necesitan mejorar los fundamentos antes de cualquier expansión agresiva. Los empleados que trabajaban en el producto tuvieron que «volver a priorizar o retrasar algunas cosas que habíamos planeado», dijo Shah, y agregó que estaba reduciendo su número objetivo de usuarios para la segunda mitad del año.

Algunos empleados advirtieron que la moral estaba sufriendo a medida que los equipos se reestructuraban para adaptarse a la nueva visión de Zuckerberg, que muchos aún no han adoptado. «Hay mucha gente internamente que nunca se ha puesto un auricular [de realidade virtual]», dijo un empleado del metaverso.

Meta dijo en un comunicado que la empresa «confía en que el metaverso es el futuro de la informática y que debe construirse en torno a las personas». Agregó: «Por supuesto, siempre estamos mejorando la calidad y actuando según los comentarios de nuestra comunidad de creadores. Este es un viaje de varios años y continuaremos mejorando lo que hemos construido».

en el metaverso

Ha pasado casi un año desde que Zuckerberg anunció su mudanza a Meta. Su plan era atraer mil millones de usuarios y «cientos de miles de millones de dólares en comercio digital al día», un movimiento que tomaría entre cinco y 10 años, dijo.

Zuckerberg declaró que a partir de ahora «seremos metaverso primero, no Facebook primero», relegando la red social que fundó en 2004, y genera la porción mucho mayor de sus ingresos anuales de $ 118 mil millones (8 mil millones), a una posición secundaria. Reality Labs, la división dedicada al metaverso, vería una duplicación de su fuerza laboral a 20,000 ingenieros.

Meta tiene actualmente más de 83 000 empleados, después de expandirse rápidamente durante la pandemia y atraer talentos de ingeniería de realidad virtual y aumentada de sus rivales Microsoft y Apple, ya que busca reforzar su equipo de metaverso.

El ímpetu para la nueva apuesta surge cuando la valoración de mercado del grupo se desplomó de US$ 1 billón (R$ 5,1 billones) a menos de US$ 400 mil millones (R$ 2 billones) en los últimos 14 meses. La empresa enfrenta varios obstáculos: una caída en los ingresos por publicidad digital, una desaceleración del crecimiento de usuarios en su plataforma de Facebook y una mayor competencia de su rival chino TikTok.

Zuckerberg anunció a principios de mes una congelación de contrataciones en la mayoría de los equipos, un recorte drástico de la plantilla, equivalente a cerca del 13% de la plantilla, y un ajuste de cinturón en 2023, por el difícil escenario macroeconómico. Zuckerberg también les dijo a los empleados que trabajaran con «mayor intensidad» y «un sentido de urgencia», según un memorando de julio.

Los analistas y empleados dicen que los próximos años determinarán si el cambio del metaverso será la respuesta a estos problemas: nuevas fuentes de ingresos para capturar a la próxima generación de usuarios de Internet o una gran distracción que absorbe recursos y limita la capacidad de la empresa para revivir su producto. y reconstruya su infraestructura publicitaria.

«El desafío es que están tan enfocados en el metaverso que no están invirtiendo en su producto principal, que es Facebook e Instagram. Todo eso es un espectáculo secundario del problema real, que es que Meta sigue siendo superado por TikTok», dijo Rich Greenfield, analista de LightShed Partners.

Agregó que el nivel de inversión de Meta en el metaverso es «preocupante» para los inversores. «El metaverso, tal como lo imagina Meta, no es invertible hoy en día. Nadie está comprando Meta por el metaverso».

grandes inversiones

Desde principios de 2019, más de $27 mil millones (R$140,2 mil millones) han sido reportados en pérdidas operativas para Reality Labs, la división de metaverso y realidad virtual de Meta.

Según personas familiarizadas con la situación, las inversiones se centraron en gran medida en el desarrollo de hardware, como auriculares. [equipamentos de cabeça com óculos e fones] plataformas de realidad virtual y aumentada que se pueden usar para iniciar sesión en el metaverso, junto con software para su mundo 3D y la infraestructura subyacente necesaria para respaldar el sistema.

Además de los avatares que representarán a los usuarios en el metaverso, la empresa ha estado trabajando en actividades más allá de la simple comunicación social para darles algo que hacer, como hacer ejercicio en programas virtuales de acondicionamiento físico, juegos y lugares para estudiar.

En sus últimos resultados de julio, la empresa dijo que tenía 24.000 millones de dólares en compromisos contractuales no cancelables «principalmente relacionados con nuestras inversiones en servidores, infraestructura de red y productos de hardware de consumo en Reality Labs».

Mientras tanto, los ingresos de la división, que provienen en gran medida de las ventas de auriculares VR (realidad virtual), siguen siendo escasos, en parte debido al hecho de que toda la industria de VR se ha desarrollado más lentamente de lo previsto. En el segundo trimestre, Reality Labs representó $ 452 millones de $ 28 mil millones en ingresos totales, y la compañía advirtió que espera que los ingresos de Reality Labs en el próximo trimestre sean aún más bajos.

«Es una gran apuesta», dijo un ejecutivo de publicidad. «Si te equivocas en la línea de tiempo [cedo demais] En diez años, la empresa está realmente en peligro, debido al uso intensivo de capital”.

La reciente reestructuración y el abandono de varios proyectos para priorizar el metaverso ha afectado la moral, según varios empleados actuales y anteriores, y algunos informaron una división poco saludable entre el equipo centrado en el metaverso y los de la parte tradicional del negocio.

Devon Copley, director ejecutivo de Avatour, la empresa de reuniones virtuales, dijo que Meta está «liderando la industria» en lo que respecta al desarrollo del hardware.

Sin embargo, advirtió que la empresa se enfrentaba a más desafíos en el desarrollo de software para el metaverso.

«El problema es la naturaleza fragmentada de los diferentes equipos e iniciativas de productos de software dentro de la organización Meta», dijo, citando las constantes reorganizaciones, «frecuentes cambios de dirección» y la falta de una «visión cohesiva» de una red social que incorpore Realidad virtual y aumentada.

La compañía ya está teniendo dificultades para impresionar a los creadores que crean experiencias sociales en el metaverso. Según un memorando de Meta compartido por una persona en su perfil de Facebook, los creadores se quejaron en una mesa redonda el mes pasado de que Horizon Worlds es «inestable y poco confiable» y que el equipo de Meta no los actualiza cuando informan errores o antes de los lanzamientos.

Los empleados «no se comunican bien, o tal vez no tienen suficiente personal, y las cosas se están cayendo por las grietas», dijo un empleado del metaverso.

En el memorando de Shah, que fue informado por primera vez por The Verge, el ejecutivo de Meta dijo que el equipo de Horizon Worlds se había movido intencionalmente para «entregar más rápido», pero que esto había llevado a los empleados a «cambiar calidad por velocidad».

Los errores y los problemas de estabilidad eran tan graves, señaló Shah, que los propios empleados de Meta no estaban usando el producto.

Añadió: «La simple verdad es que, si no nos encanta, ¿cómo podemos esperar que a nuestros usuarios les encante?».

Traducido por Luiz Roberto M. Gonçalves

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Fuente: uol.com.br