La historia está repitiendo la marginación de las enfermeras negras – Internacionales

La historia de las enfermeras negras en los Estados Unidos está plagada de rechazo y perseverancia debido a la segregación y el racismo. Aún así, estas enfermeras han demostrado constantemente su atención a la comunidad negra desde la esclavitud hasta la pandemia actual.

Durante la historia anterior a la guerra de los Estados Unidos, las mujeres y los hombres esclavizados diagnosticaban enfermedades, trataban enfermedades y lesiones y daban a luz bebés sin la presencia de un médico. Estas enfermeras anónimas eran responsables del cuidado de la salud de los esclavos en las plantaciones, sus familias y compañeros, y a menudo cuidaban a los propietarios y familias de las plantaciones.

Algunos ejemplos tempranos fueron enfermeras de minorías como Mary Seacole, Harriet Tubman y Susie King Taylor. Mary Seacole fue una enfermera jamaicana en la guerra de Crimea con Florence Nightingale. Tras el rechazo del ejército británico y arriesgarse a la quiebra para financiar su campaña para la guerra de Crimea, proporcionó alimentos, suministros y cuidados de enfermería a los soldados. Cuidó a las víctimas de la fiebre amarilla en un campamento británico en Kingston, Inglaterra.

Los hombres negros también eran enfermeros. En 1783, James Durham era enfermero en Nueva Orleans y pudo comprar su libertad. Más tarde se convirtió en uno de los primeros médicos negros en los EE. UU.

En la Guerra Civil, Harriet Tubman, principalmente conocida por sus actividades en el Ferrocarril Subterráneo, se desempeñó como enfermera no remunerada para los soldados heridos en la costa de Carolina del Sur. Susie King Taylor era una esclava negra que se convirtió en maestra y enfermera. Fue la primera enfermera del ejército negro en servir en todos los Primeros Voluntarios Negros de Carolina del Sur, más tarde nombrado 33º Regimiento de las Tropas de Color de los Estados Unidos. Otra enfermera que no ha sido reconocida fue Namahoye Sockum Curtis, quien se desempeñó como enfermera en la guerra hispanoamericana. Reclutó a otras 80 mujeres negras durante la guerra, y 32 mujeres negras fueron contratadas para atender a pacientes con fiebre amarilla en Santiago, Cuba. Emplearon enfermeras negras porque creían que tenían inmunidad a la fiebre amarilla.

Las enfermeras negras vinieron al rescate nuevamente, colaborando con médicos, iglesias y organizaciones de base para brindar educación, prevención y atención durante el brote de la gripe española de 1918. Durante este tiempo, las enfermeras negras formaban parte de la Cruz Roja (reclutador oficial del Ejército y la Marina), pero no se les permitió servir. Sin darse por vencidas, estas enfermeras encontraron otras formas de servir a la comunidad. La primera enfermera negra inscrita en el servicio de enfermería de la Cruz Roja, Frances Reed Elliott, aprendió a conducir para hacer visitas a domicilio para la comunidad de blancos y negros. Dieciocho enfermeras negras enviadas a campos mineros en West Virginia cuidaron de mineros blancos y negros.

Las enfermeras y los trabajadores de la salud asisten a un mitin de Black Lives Matter frente al Hospital Bellevue el 4 de junio de 2020 en la ciudad de Nueva York.
JOHANNES EISELE / AFP a través de Getty Images

La Liga Urbana Nacional contrató enfermeras capacitadas para proporcionar vacunas contra la influenza gratuitas y hacer visitas a domicilio. A pesar del racismo, estaban disponibles 3.000 mujeres negras capacitadas como enfermeras. Cuando la pandemia española alcanzó su punto máximo, las enfermeras negras respondieron al llamado del deber. La mayoría de las enfermeras blancas se trasladaron a Europa durante la Primera Guerra Mundial, lo que provocó una escasez de enfermeras. Muchas enfermeras negras se desplegaron en hospitales (incluido el ejército) y en servicio privado para llenar el vacío creado por la guerra.

La pandemia de influenza de 1918 es similar a la pandemia de COVID-19 porque la pandemia de influenza española mató a 675,000 estadounidenses mientras que COVID se ha cobrado más de 700,000 vidas. Al igual que COVID-19, más negros / afroamericanos sucumbieron a la gripe española que sus homólogos blancos.

Debido a las leyes de Jim Crow, la comunidad negra no tenía acceso a hospitales que trataban a pacientes negros y enfrentaban discriminación. Las teorías de la inferioridad biológica de los negros describían a los negros como menos que humanos. En 2021, puede que no haya leyes Jim Crow, pero la falta de acceso, las teorías de la inferioridad biológica y la discriminación de los negros todavía existen.

La dedicación de las enfermeras negras al servicio continúa con la guerra contra COVID. Las enfermeras negras son esenciales para la comunidad negra y necesarias para el cuidado de la salud del país, como lo demuestran sus sacrificios a lo largo de la historia. Estos profesionales dan valor y no deben ser ignorados. Es hora de que la historia deje de marginar a estos héroes, reconozca sus contribuciones a la sociedad y rinda homenaje.

Soy enfermera y profesora de enfermería con 38 años de experiencia. COVID me ha impactado a través de mis estudiantes y colegas. En el programa de doctorado donde enseño, tuve una caída del 10 por ciento de estudiantes prometedores debido a una pérdida personal relacionada con COVID-19. Un estudiante perdió a su madre y a su padre, otro tuvo que dejar el programa porque toda su familia se enfermó de COVID. En 2021, mi departamento de enfermería perdió a un querido colega, enfermero y miembro de la facultad de enfermería.

Enfermeras afroamericanas
Un grupo de enfermeras afroamericanas sentadas en una fila, en formación, durante la Segunda Guerra Mundial, 1943.
Periódicos afroamericanos / Gado / Getty Images

Creé un registro continuo de más de 25 enfermeras negras que murieron en esta última pandemia, y debemos recordar su sacrificio.

Las enfermeras negras han demostrado que son excelentes líderes para brindar atención médica culturalmente competente, empoderar a las comunidades minoritarias y son agentes de cambio, mentores, conciliadores, expertos en cultura, formuladores de políticas y facilitadores. Estos profesionales dan valor y no deben pasarse por alto. Es hora de que la historia deje de marginar a estos héroes, reconozca sus contribuciones a la sociedad y los honre.

Estados Unidos le debe a estas enfermeras: recordar sus nombres y sus sacrificios debe destacarse en las noticias y en los libros de historia.

Denise Dawkins es profesora asistente de enfermería en la Universidad Estatal de San José con 38 años de experiencia en enfermería. También es miembro de Public Voices con The OpEd Project. Su interés de investigación son las necesidades de atención médica de las comunidades que históricamente han luchado contra la opresión, la discriminación y la indiferencia.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor.