¿La viruela del simio sigue en los Estados Unidos? Los casos caen en medio de la vacuna. ¿Que sigue?

  • Monkeypox fue rebautizado recientemente como mpox para eliminar el estigma que asociaba la enfermedad con los monos.
  • Estados Unidos informa un promedio de seis casos de mpox por semana, frente a los más de 600 de agosto.
  • Es posible que Mpox nunca abandone el país por completo, dicen los expertos, pero los casos actuales sugieren que las vacunas y los tratamientos son efectivos.

La administración Biden ha declarado el fin de la emergencia de salud pública por la enfermedad anteriormente conocida como viruela del mono, que ahora representa menos de 10 casos nuevos por día en los Estados Unidos.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos anunció el viernes que no espera necesitar renovar la declaratoria de emergencia cuando finalice el 31 de enero de 2023.

“Pero no quitaremos el pie del acelerador: continuaremos monitoreando de cerca las tendencias de los casos y alentaremos a todas las personas en riesgo a que se vacunen gratis”, dijo el secretario Xavier Becerra en una declaración preparada.

Entonces, ¿cómo una enfermedad infecciosa que parecía estar fuera de control este verano se volvió casi irrelevante tres meses después? Es una combinación de suerte, buen comportamiento y vacunas efectivas, dicen los expertos.

los La semana pasada, la Organización Mundial de la Salud pasó a llamarse monkeypox mpox deshacerse del estigma que asociaba la enfermedad con los monos. Los monos no transmiten el virus, pero se identificó por primera vez en ellos hace décadas, de ahí el nombre original.

El virus, similar a la viruela pero mucho más leve, había estado contenido en el continente africano hasta la primavera pasada, cuando apareció de repente en Europa y luego en Estados Unidos, propagándose principalmente entre hombres que tenían sexo con hombres.

Los primeros casos se detectaron en Estados Unidos a mediados de mayo. El pico se alcanzó el 1 de agosto de cuando se reportaron 638 casos. Ahora, el promedio móvil de siete días de casos es solo seis.

«El brote ha sido contenido, pero no es una ‘misión cumplida’ porque el virus todavía está aquí», dijo el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

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Los casos de Mpox están caídos pero no se han ido

Es posible que Mpox nunca abandone el país por completo, dijo el Dr. Daniel Griffin, jefe de la división de enfermedades infecciosas y medicina para viajeros de Optum Health.

El alto volumen de casos, alrededor de 30,000 en total, que probablemente fue un recuento insuficiente, «sugiere que mpox ya está ampliamente distribuido en los EE. UU.», dijo por correo electrónico.

A él y a Schaffner les preocupa que se pasen por alto más casos a medida que el virus ataca a poblaciones que no lo han visto antes y los médicos no están pensando en la enfermedad.

Además, las personas con el virus permanecen infecciosas hasta tres semanas, probablemente demasiado tiempo para que alguien permanezca totalmente aislado. Con una transmisión generalizada, también existe la posibilidad de que infecte a los portadores de animales, generalmente roedores, y luego vuelva a saltar a las personas.

Pero el hecho de que el número de casos se haya reducido tanto sugiere que las vacunas y los tratamientos son efectivos, dijo Griffin.

El virus mpox generalmente requiere un contacto significativo para propagarse. A diferencia del COVID-19, que puede pasar fácilmente por el aire, el contacto físico con llagas abiertas o fluidos corporales es la vía de transmisión más probable.

El brote fue principalmente entre hombres que tienen sexo con hombres, no porque la mpox sea una «enfermedad gay» o una enfermedad africana, dijo Griffin, sino porque «la mpox es una enfermedad infecciosa». Griffin dijo que el antiguo nombre del virus tenía «asociaciones raciales y estigmatizantes y me hubiera gustado que esto se reconociera y se preguntara mucho antes».

Los defensores también apoyaron el cambio de nombre.

«Los funcionarios y las autoridades de salud pública deben eliminar todas las barreras para mejorar la comprensión sobre cómo se propagan los virus y quiénes son los más afectados», dijo Sarah Kate Ellis, presidenta y directora ejecutiva de GLAAD, una organización de defensa de los medios de comunicación lesbianas, gays, bisexuales, transgénero y queer, en una declaración.

«Décadas de investigación de salud pública muestran que el estigma ralentiza las pruebas, el tratamiento, el acceso a la atención y la equidad de las vacunas, particularmente en las comunidades de color, que a menudo se ven afectadas de manera desproporcionada por los brotes globales».

La comunidad gay dio un paso al frente para detener la propagación de la mpox

Griffin da crédito a los cambios de comportamiento dentro de la comunidad gay por detener la propagación del virus.

«Tuvimos suerte con la propagación de mpox de que la población más afectada no sufre por la aceptación generalizada de la información errónea contra la ciencia y adoptamos rápidamente las vacunas, somos proactivos para recibir tratamiento, realmente reducimos los comportamientos de riesgo», dijo por correo electrónico.

El mensaje inicial de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sobre la mpox asustó a muchas personas que no tenían ningún riesgo de contraer la enfermedad y no alentó a las personas con alto riesgo a tomar medidas, dijo el Dr. Peter Chin-Hong, especialista en enfermedades infecciosas y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Francisco.

Una vez que el mensaje se volvió más específico, la comunidad gay tomó medidas y redujo las tasas de infección, dijo.

“La gente estaba tan aterrorizada por las cicatrices y el aspecto visual que todos corrieron a vacunarse”, dijo.

Algunas personas declaran en las aplicaciones de citas si se vacunaron o se recuperaron de la mpox, dijo Chin-Hong. Si ocurriera otro brote, dijo, «probablemente habría una llamada más rápida a las tropas y todas las intervenciones».

Cambiar la política de vacunas contra la MPOX

Cuando el brote estaba en su apogeo, los CDC decidieron conservar las vacunas administrando una dosis más pequeña en la piel en lugar de debajo de ella.

La inyección intradérmica parece haber sido efectiva a corto plazo, dijo Schaffner, pero ahora le gustaría ver un regreso a las inyecciones intradérmicas, que probablemente sean más efectivas y tengan menos probabilidades de dejar una marca en la piel.

La inyección intradérmica a menudo deja una mancha circular de color en el antebrazo, «casi como una letra escarlata», dijo Chin-Hong. Tener esa cicatriz o cicatrices de una infección por mpox, dijo, «te estás declarando como parte de la comunidad, con lo que no todos necesariamente se sienten cómodos».

Una inyección intradérmica no deja una cicatriz permanente.

El beneficio real de una vacuna intradérmica es la capacidad de obtener más dosis del mismo vial, dijo Chin-Hong, lo que significa que se podría proporcionar más al resto del mundo.

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El brote alcanzó su punto máximo en un momento en que había muchos eventos sociales. Ahora que la temporada del Orgullo ha terminado, el virus se ha extinguido, pero podría reaparecer cuando se reanuden las actividades sociales, dijo Chin-Hong.

La mayor parte del brote fue impulsado por casos en las principales ciudades, particularmente Nueva York, Los Ángeles y San Francisco. A Chin-Hong le preocupa que pueda haber casos no detectados en áreas rurales y en otras áreas donde es menos probable que los médicos reconozcan los síntomas.

Las llagas abiertas eran dolorosas y visibles, lo que las hacía socialmente estigmatizantes, dijo. «Fue un recordatorio visible de a qué comunidad perteneces».

También trajo recuerdos del sarcoma de Kaposi, tumores de piel violáceos que habían sido uno de los síntomas más evidentes de la epidemia de sida de los años 80 y 90, antes de que la medicación la convirtiera de una infección universalmente letal en crónica.

«Para mí, lo sorprendente de mpox fue el hecho de que causó tanto sufrimiento», dijo.

Póngase en contacto con Karen Weintraub en kweintraub@usatoday.com.

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