¿Las leyes estrictas sobre armas reducen la violencia? Nuestra investigación dice que sí

La ciencia es cada vez más clara en cuanto a que, si bien algunas leyes de armas restrictivas parecen reducir la violencia armada, otras leyes de armas más permisivas la empeoran. Y con más de 40.000 muertes por arma de fuego al año en Estados Unidos, lo que está en juego difícilmente podría ser mayor.

Después de declinar durante dos décadas, la violencia con armas de fuego comenzó a aumentar en 2014 y aumentó en 2020.

Los tiroteos masivos alcanzaron niveles récord en 2021 y 2022, según el Archivo de violencia armadaque ha estado rastreando eventos en los que cuatro o más personas fueron baleadas desde 2014.

En respuesta, los gobiernos federal y estatal aprobaron una serie de leyes sobre armas el año pasado que reflejaban puntos de vista divergentes sobre cómo abordar la violencia con armas de fuego mientras se protegen los derechos de los propietarios de armas.

El fallo judicial de porte oculto podría conducir a más muertes

Nuestro revisión de cientos de estudios científicos ahora encuentra evidencia de apoyo, nuestra calificación de evidencia más alta, de que las leyes de portación oculta «deberán emitirse» son asociado con el aumento de homicidios con armas de fuego.

Estas leyes, que eliminan la discrecionalidad de las fuerzas del orden en la emisión de permisos de portación oculta, se convirtieron en ley en todo el país con la Decisión de junio de la Corte Suprema en New York State Rifle & Pistol Association v. Bruen.

Nuestros hallazgos sugieren que el fallo de Bruen podría conducir a tasas más altas de homicidios con armas de fuego en los estados que ahora deben adoptar permisos de emisión obligatoria, como Nueva York y California, que hasta este año habían índices de homicidios y suicidios con armas de fuego inferiores a la media que otros estados de EE.UU.

Cuatro estados, en cambio, hicieron su ya permisivas leyes de porte oculto aún más el año pasado: Alabama, Georgia, Indiana y Ohio abandonaron los requisitos de permisos de portación oculta, uniéndose a una veintena de otros estados que ahora permiten la portación oculta sin permiso.

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La nueva evidencia desde nuestra última revisión refuerza nuestro hallazgo anterior de que las leyes de defender su posición, que eliminan el deber de retirarse de una confrontación antes de usar la fuerza letal, aumentar la violencia con armas de fuego. Los efectos de estas leyes no se explican completamente por homicidios más justificables, como cabría esperar. Más bien, las leyes parecen aumentar los homicidios con armas de fuego tanto justificables como no justificables.

En contraste, varias leyes más restrictivas parecen reducir el riesgo de homicidios y suicidios con armas de fuego. Ahora hay pruebas que respaldan que las leyes de prevención del acceso de los niños reducir los homicidios con armas de fuego y autolesiones entre jovenes.

Las leyes de armas de California podrían ser efectivas para reducir los homicidios y los suicidios

En 2022, California requirió que los distritos escolares notifiquen a todos los padres de los estados requisitos de almacenamiento seguroy Nueva York aumentó la edad de los menores de 16 a 18 años a efectos de las leyes de acceso de menores.

También el año pasado, Delaware aumentó la edad mínima requerido para comprar todas las armas de fuego a 21, y Nueva York aumentó la edad para comprar rifles semiautomáticos entre los 18 y los 21 años. Las leyes sobre la edad mínima de compra, en particular las relativas a las armas cortas, que están involucradas en la mayoría de los casos de violencia armada, han moderada evidencia de efectividad en la reducción de los suicidios con armas de fuego entre los jóvenes. Moderado es nuestra segunda calificación de evidencia más alta.

De manera similar, las leyes que requieren verificación de antecedentes para todas las transacciones de armas de fuego, no solo aquellas que involucran a un distribuidor autorizado, tienen evidencia moderada de reducción del total de homicidios. En 2022, Oregón y Vermont aprobaron leyes fortalecer sus sistemas de verificación de antecedentes para garantizar que se realice una verificación de antecedentes en todas las transferencias de armas de fuego.

Ahora hay evidencia moderada de que los períodos de espera obligatorios entre el momento en que una persona compra un arma de fuego y puede tomar posesión de ella reducir los homicidios y suicidios con armas de fuego.

Tales leyes existen en nueve estadosaunque exigir un permiso para comprar un arma de fuego puede imponer un período de espera similar de facto.

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Una ley federal de 2022 y nuevas leyes en California, Nueva Jersey y Nueva York apuntan a fortalecer las prohibiciones contra los abusadores domésticos del acceso o posesión de armas de fuego.

Encontramos evidencia moderada de que las leyes de armas están relacionadas con la violencia doméstica reducir los homicidios de pareja íntimay evidencia moderada de que las leyes diseñadas para exigir la entrega de armas de fuego por parte de los abusadores domésticos, en particular cuando se combinan con leyes que amplían la definición de a quién se debe prohibir el acceso a las armas de fuego, también pueden reducir la violencia de pareja relacionada con armas de fuego.

En 2022, varios estados prohibieron o restringieron la venta o transferencia de cargadores de alta capacidad, incluidos Delaware, Oregón, Rhode Island y Washington, y Nueva York amplió su prohibición existente. La evidencia de la investigación es más limitada para estas prohibiciones, pero sugiere que pueden tener éxito en reducir los tiroteos masivos y las muertes por tiroteos masivos.

La violencia armada cobra más de 100 vidas cada día

Las tasas de muerte por armas de fuego en los Estados Unidos se mantienen por debajo de su punto máximo a principios de la década de 1990pero un promedio de más de 120 personas siguen siendo asesinadas por armas de fuego cada día.

Muchas más personas se ven afectadas por la violencia armada no fatal.

Es probable que ninguna política de armas resuelva este problema, y ​​muchas áreas políticas de interés el año pasado, como prohibiciones de armas fantasma, prohibiciones de armas en parques infantiles y lugares de votación, y leyes que permiten a los maestros y otro personal escolar portar armas de fuego, no tienen fuerte base de evidencia todavía en la literatura científica. Estas leyes pueden reducir la violencia o aumentarla, pero la investigación científica sobre ellas aún no es lo suficientemente sólida como para juzgarlas.

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Sin embargo, se está acumulando evidencia científica persuasiva para varias leyes comúnmente implementadas. Donde la ciencia es fuerte, los legisladores deberían considerarla al tomar decisiones sobre cómo proteger la seguridad pública mientras preservan las libertades civiles, incluido el derecho a portar armas.

Andrew R. Morral es científico conductual sénior en la organización sin fines de lucro y no partidista Corporación RAND; lider de Política de armas en Estados Unidos, una iniciativa de RAND para comprender los efectos de las políticas de armas; y directora de la Colaboración Nacional sobre la Investigación de la Violencia Armada. Rosanna Smart es economista en RAND, facultad afiliada de la Escuela de Graduados Pardee RAND y codirectora de la Centro de Investigación de Políticas de Drogas RAND.

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