Las reparaciones están ‘alimentando el espíritu del republicanismo’ en Barbados, dice el poeta laureado

A la medianoche, la isla caribeña de Barbados destituyó a la reina Isabel II como jefa de estado e instaló a la gobernadora general Sandra Mason como su primera presidenta.

Varios líderes, dignatarios y artistas, incluidos el príncipe Carlos y Rihanna, asistieron a la ceremonia que comenzó el lunes por la noche en una popular plaza donde la estatua del británico Lord Nelson fue retirada el año pasado en medio de un impulso mundial para borrar los símbolos de opresión.

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Los fuegos artificiales salpicaron el cielo a la medianoche cuando Barbados se convirtió oficialmente en una república, con pantallas instaladas en toda la isla para que la gente pudiera ver el evento que contó con una orquesta con más de 100 músicos de pan de acero y numerosos cantantes, poetas y bailarines.

También se transmitió en línea, lo que provocó una ráfaga de mensajes emocionados de los barbadenses que viven en los EE. UU., Canadá y más allá.

La primera poeta laureada de Barbados, Esther Phillips, estuvo allí para participar en la ceremonia.

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«Para mí, ahora, ver a mi isla, a mi país, llegar a un lugar en el que tenemos la confianza suficiente para decir que ahora queremos seguir adelante, trazar nuestro propio rumbo. Eso significa mucho para mí».

Esther Phillips, poeta laureada, Barbados

«Para mí, ahora, ver a mi isla, a mi país, llegar a un lugar en el que tenemos la confianza suficiente para decir que ahora queremos seguir adelante para trazar nuestro propio rumbo. Eso significa mucho para mí «, dijo Phillips al presentador de The World, Marco Werman.

Se unió a The World para hablar sobre este momento histórico y sobre los esfuerzos de la nación caribeña para lidiar con su brutal pasado colonial.

Marco Werman: ¿De qué no sabías por esa educación colonial?

Esther Phillips: Lo que no sabía era que existía la historia de las Antillas, que existía la historia africana. El borrado fue tan completo. Sabía qué rey y qué reina hicieron qué, cuándo. Pero no tenía ni idea de que sucediera nada en el Caribe. No existía el concepto de que existiera el Caribe, y ciertamente no la historia de Barbados. Y creo que fue algo horrible, ya sabes, negarle a la gente cualquier sentido de su origen, de su identidad como pueblo. Eso es algo horrible. Entonces, cuando llega a un entendimiento, entonces, que eso fue un acto deliberado por parte del pueblo colonial, y debería decir también de nuestro propio pueblo, entonces, llega a un tipo diferente de pensamiento y quiere que eso cambie porque usted quiere establecer y hacer valer el derecho de quién es usted, auténticamente quién es.

Quiero decir, obviamente, una Barbados independiente es un nuevo capítulo importante en la historia. Sin embargo, ¿cuánto de este movimiento es simbólico y qué crees que significa el simbolismo?

Ahora tenemos una generación más joven que ahora tiene un pensamiento globalizado. Entonces, ya sabes, es muy difícil ocultar los hechos de la historia. Es muy, muy difícil fingir que ciertas cosas no sucedieron.

Una de las huellas traumáticas que Gran Bretaña dejó en Barbados fue esencialmente inventar el sistema de esclavitud en las plantaciones allí. ¿Esa historia entró en la discusión sobre si hacer una ruptura oficial con el Reino Unido?

Una de las cosas que creo que está alimentando el espíritu del republicanismo en este momento es toda la cuestión de las reparaciones, algo en lo que estoy intensamente interesado y que definitivamente estoy persiguiendo en mi poesía, así como en varios artículos que estoy escribiendo. sobre Richard Drax. Sus antepasados ​​fueron uno de los primeros propietarios de plantaciones en Barbados y se dice que el propio Richard Drax ahora cuenta con millones de dólares obtenidos del comercio de esclavos. Les digo a personas como Richard Drax: «Necesitamos esos recursos. Y no hay nada que pidamos que no haya sido pagado con la sangre, el sudor, las lágrimas y el trabajo de mis antepasados. Entonces, los descendientes de esas personas que ahora yacen bajo tierra, han pagado «. Y creo que aquí es donde ser república está impactando la conciencia de las personas. Creo que ahora hay una visión más clara de lo que realmente significó ese vínculo con el colonialismo en el pasado. Ahora podemos decir: «Mira, estos son los horrores que ocurrieron. Esto es lo que queremos como compensación, no solo queremos, sino que es lo que merecemos tener como compensación».

El Príncipe Carlos está allí para esta importante ceremonia e hito. Sin embargo, escuché que hay barbadenses que están molestos porque él está allí. ¿Puedes explicar?

Parece ser algo bastante ambiguo, ¿no? Quiero decir, aquí estamos, diciendo de una vez que estamos apartando la mirada de la monarquía y luego traes a un miembro de la monarquía allí mismo en el caso de toda la gente. Pero creo que hay una forma en la que decimos que no queremos ser descorteses. No nos importa tener una relación amistosa con Gran Bretaña. También debemos tener en cuenta que Gran Bretaña es una de las mayores fuentes de nuestro mercado turístico, ¿de acuerdo? Entonces no queremos ser necesariamente ofensivos.

Y, sin embargo, como he estado leyendo recientemente, la monarquía en Inglaterra dirigía gran parte del comercio de humanos en el siglo XVIII, la Royal African Company. Quiero decir, ¿qué tan presente está esa historia en la mente de los barbadenses de hoy?

Mucho, sobre todo con las reparaciones. Mucho. Aunque les diré que hay algunos barbadenses, particularmente entre la gente mayor, que realmente preferirían simplemente olvidarse de esa historia. ¿Sabes a lo que me refiero?

¿Estás diciendo que esos barbadenses realmente desean que esta ruptura con la monarquía no ocurra?

Sospecho que hay algunos de ellos. Por ahora, creo que como una cuestión de romper, yo, como poeta, estoy escribiendo esa poesía. Estoy hablando, estoy haciendo lo que tengo que hacer.

Esta entrevista fue ligeramente editada y condensada para mayor claridad. AP contribuyó a este informe.

Fuente: pri.org