Las startups indias se unen a la carrera espacial

Tel vuelo, una excursión suborbital de 90 km, terminó en minutos. Pero para India, el cohete lanzado por Skyroot Aerospace el 18 de noviembre, el primero de una empresa privada en el país, fue un lanzamiento a la luna. Muchos otros vuelos en los próximos meses indicarán que la industria está lista para despegar.

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Los satélites construidos por dos empresas indias se enviarán al espacio el 26 de noviembre, transportados en un cohete lanzado por la agencia espacial india. El creado por Pixxel, una startup con sede en Bangalore, pretende ser el primero de docenas que proporcionarán imágenes detalladas de la Tierra. Dos fabricados por Dhruva Space de Hyderabad servirán para demostrar a los clientes potenciales que puede fabricar, desplegar y operar satélites con éxito. El lanzamiento de un segundo cohete privado por parte de Agnikul Cosmos está programado para diciembre.

La participación de la India en el espacio no es nueva. Los cohetes se enviaron por primera vez a principios de la década de 1960, los lanzamientos de satélites comenzaron en 1975 y una sonda fue a la Luna en 2008. Una reputación de investigación espacial de bajo costo se consolidó en 2013 cuando se envió otra sonda a Marte por menos del presupuesto de una película de Hollywood sobre una misión espacial condenada al fracaso estrenada casi al mismo tiempo. Pero India no es una superpotencia. Los ingresos de la economía espacial se estiman actualmente en casi $ 10 mil millones al año, solo alrededor del 2% del total mundial.

El aumento de la actividad impulsará a India a subir en la clasificación. Es una consecuencia de un cambio en la política gubernamental en 2020. Antes de eso, las empresas privadas solo podían operar como proveedores de la Organización de Investigación Espacial India administrada por el gobierno (isro). Ese organismo ahora proporcionará investigación, tecnología, instalaciones e incluso ex empleados experimentados a empresas privadas (media docena trabajó en el lanzamiento de Skyroot). Una nueva agencia, enespacioe, ha sido creado para orquestar la transición.

Esto ha resultado en una cascada de solicitudes de participantes entusiastas; 68 firmas esperan fabricar cargas útiles, otras 30 tienen la intención de fabricar cohetes y componentes, y 57 más quieren desarrollar estaciones terrestres o explotar datos derivados del espacio, desde monitorear la producción de acero hasta localizar cardúmenes de peces en el mar.

No son solo las empresas indias las que esperan beneficiarse. Algunas de las empresas más grandes del mundo, incluidos nombres muy conocidos en la gran tecnología, están preparadas para aprovechar la experiencia india en software y análisis de datos junto con los bajos costos. Skyroot cree que podrá entregar cargas útiles básicas al mismo precio que SpaceX y para trabajos personalizados a la mitad de la tarifa vigente cargados en otro lugar mediante el uso de nuevos procesos de fabricación. Agnikul espera prescindir de los sitios de lanzamiento convencionales, reemplazándolos con plataformas móviles más baratas.

Los inversores parecen convencidos. Si bien la mayoría de las nuevas empresas indias están sufriendo la misma disminución de entusiasmo y financiación que afecta al resto del mundo, las empresas espaciales son la excepción. En noviembre gic, el fondo soberano de riqueza de Singapur, invirtió 50 millones de dólares en Skyroot; Agnikul recaudó $ 20 millones y Dhruva dice que recientemente duplicó su inversión preexistente. Más dinero y nuevos participantes están en camino, dice Pawan Goenka, quien se retiró en 2021 del liderazgo de Mahindra & Mahindra, un conglomerado industrial, y ahora dirige enespaciomi. India llegó tarde a la fiesta del negocio espacial, pero ahora parece lista para entrar en órbita.

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Internacional
Fuente: The Economist (Audios en inglés)