los científicos entrenan a las vacas para que usen «el baño» – Titulares

Resulta que las vacas pueden aprender a ir al baño con la misma facilidad que los niños pequeños. Quizás más fácil.

No es una broma. Los científicos pusieron la tarea a prueba y 11 de cada 16 vacas aprendieron a usar el «MooLoo» (algo así como el baño de vacas en inglés) cuando tenían que irse.

Como algunos padres, los investigadores usaron un dulce para convencer a las vacas de que atraviesen una puerta y orinen en un bolígrafo especial. Y solo tomó 15 días entrenar a los terneros jóvenes. Algunos niños tardan un poco más.

«Las vacas son al menos tan buenas como niños, 2 a 4 años, al menos igual de rápido «, dijo la autora principal del estudio, Lindsay Matthews, científica en comportamiento animal de la Universidad de Auckland de Nueva Zelanda, quien trabajó con colegas en pruebas en un laboratorio de investigación con animales en interiores en Alemania.

«Las vacas son al menos tan buenas como los niños, de 2 a 4 años» (para aprender). Foto: AFP

Un verdadero problema

¿Qué empezó con una pregunta? medio en broma en un programa de radio de Nueva Zelanda sobre el problema real de desechos de ganado Resultó en un estudio serio publicado el lunes en la revista Current Biology. Y no era solo una cuestión académica de «guau, esto podría ser divertido».

Cantidades masivas de desechos de orina son un problema ambiental serio, dijo Matthews.

«No me sorprende que puedan entrenar terneros orinar en lugares establecidos, pero me sorprende que nadie haya probado esto antes «, dijo el científico de cognición animal de la Universidad de Duke Brian Hare, que no formó parte de la investigación.

La autora principal del estudio, Lindsay Matthews, científica en comportamiento animal.  Foto: AP

La autora principal del estudio, Lindsay Matthews, científica en comportamiento animal. Foto: AP

«La pregunta fundamental es, ¿se puede escalar y lo hará?» Si se pudiera hacer, el entrenamiento para ir al baño facilita la gestión de los productos de desecho y reduce las emisiones de gases de efecto invernadero, dijo Donald Broom, profesor de bienestar animal en la Universidad de Cambridge en Inglaterra.

Truco o trato

En el laboratorio de Dummerstorf, Alemania, los investigadores imitaron el entrenamiento de un niño pequeño, colocando a las vacas en un corral especial, esperando hasta que orinaran y luego dándoles una recompensa: un líquido dulce compuesto principalmente por melaza.

Vacas tienen un diente dulce, Matthews dijo. Si las vacas orinaron fuera del MooLoo después del entrenamiento inicial, recibieron un chorro de agua fría.

Luego, en dos series de experimentos, los investigadores dejaron que las vacas Holstein deambularan por las instalaciones interiores. Cuando tuvieron que orinar 11 de ellos empujados al corral, Ellos hicieron sus necesidades y obtuvieron su dulce recompensa.

Hay un par de advertencias en este experimento.

No. 1, dio diuréticos al ganado de modo que orinaron más porque tenían un tiempo limitado para realizar los experimentos bajo pautas éticas.

Y no 2, no hicieron el n. ° 2. Solo entrenaron a las vacas para que usaran el MooLoo para orinar, no para defecar.

La orina es un problema mayor, al menos en Europa, dijo Matthews. Pero predijo que también podrían entrenar a las vacas para que defequen en un lugar determinado.

Si bien los perros, gatos y caballos pueden aprender a usar el baño, ya muestran el deseo de ir a lugares especiales, pero las vacas no, dijo Matthews.

Sin embargo, el mayor problema medioambiental para la ganadería es gas metano que atrapa el calor que emitir en eructos y flatulencias, una fuente importante de calentamiento global. No se puede entrenar a las vacas para que no eructen o tengan flatulencias, dijo Matthews: «Estallarían».

Amoníaco

La orina contiene nitrógeno y cuando se mezcla con las heces se convierte en amoníaco, que es un problema ambiental con la lluvia ácida y otros problemas, dijo Matthews. También puede contaminar el agua con nitratos y crear un óxido nitroso contaminante en el aire, dijo.

Y las vacas orinan mucho. Una sola vaca puede producir unos 30 litros de orina al día, dijo Matthews. En 2019, el óxido nitroso comprendía el 7% de todos los gases de efecto invernadero de EE. UU., Según la Agencia de Protección Ambiental.

Associated Press

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Fuente: Clarin.com