Los Cincinnati Bengals muestran que la diversidad de entrenadores de la NFL es una cuestión de prioridad

Hubo un tiempo, no hace tanto tiempo, cuando los Cincinnati Bengals eran un equipo a emular en lo que respecta a la diversidad.

Convirtieron a Marvin Lewis en el séptimo entrenador en jefe negro en la historia de la NFL y ayudaron a Leslie Frazier, Hue Jackson y Vance Joseph en el camino hacia esa rara fraternidad. Jackson fue el raro coordinador ofensivo negro cuando ocupó ese puesto en Cincinnati en 2014 y 2015. Katie Blackburn, vicepresidenta ejecutiva de los Bengals e hija del actual propietario Mike Brown, presidió el comité de diversidad de la NFL.

Los Bengals tenían tanta intención de derribar las barreras para los entrenadores de color que Fritz Pollard Alliance, una organización sin fines de lucro que defiende la diversidad en la NFL, incluso le otorgó a Blackburn un premio por los esfuerzos de la familia.

Ahora, los Bengals son los peores en la NFL, su personal es un reflejo de por qué la liga todavía está luchando contra el racismo sistémico en la contratación casi dos décadas después de la adopción de la Regla Rooney.

El ex entrenador en jefe de los Cincinnati Bengals, Marvin Lewis, a la izquierda, fue el séptimo entrenador negro de la NFL.  Su personal, incluido el asistente especial del entrenador en jefe Hue Jackson, a la derecha, continuó la historia del equipo de defender la diversidad.  Pero en los últimos tres años, la diversidad de entrenadores de los Bengals se ha desplomado al peor de la liga.
El ex entrenador en jefe de los Cincinnati Bengals, Marvin Lewis, a la izquierda, fue el séptimo entrenador negro de la NFL. Su personal, incluido el asistente especial del entrenador en jefe Hue Jackson, a la derecha, continuó la historia del equipo de defender la diversidad. Pero en los últimos tres años, la diversidad de entrenadores de los Bengals se ha desplomado al peor de la liga.
La Prensa Asociada

Los Bengals tienen el personal menos diverso de la NFL esta temporada, con entrenadores no blancos que representan el 24% del personal de Zac Taylor. Ningún otro personal de la NFL tiene menos del 30% de entrenadores que no sean blancos.

Cincinnati también tiene más de tres veces más entrenadores blancos (16) que no blancos (cinco), incluidos Taylor y sus tres coordinadores. Compare eso con el equipo más diverso de la liga, los Pittsburgh Steelers, donde los entrenadores que no son blancos superan en número a los entrenadores blancos 12 a 7.

Esto tampoco es una anomalía. Desde que Taylor reemplazó a Lewis antes de la temporada 2019, su personal ha tenido cinco o menos asistentes no blancos cada año. Cada uno de sus coordinadores, que han estado con él las cuatro temporadas, es blanco.

“Se necesita vigilancia. Mucha gente celebra el cambio, y unos años después se nota el retroceso”, dijo Pamela Newkirk, quien dedicó un capítulo completo a la NFL en su libro, “Diversity, Inc: La lucha por la igualdad racial en el lugar de trabajo.”

Pamela Newkirk, autora de “Diversity, Inc: The Fight for Racial Equality in the Workplace”
Se necesita intención para acentuar primero el cambio y luego vigilancia para mantener el impulso. Necesitas ambos. No se puede simplemente marcar una casilla y listo.

“Se necesita intención para implementar primero el cambio y luego vigilancia para mantener el impulso. Necesitas ambos. No puedes simplemente marcar una casilla y listo”, agregó Newkirk. “No es solo un camino lineal. Tienes que mantener el pie en el acelerador para mantener el impulso”.

USA TODAY Sports recopiló información demográfica sobre los 722 entrenadores de campo de la liga al comienzo de esta temporada y luego verificó de forma independiente su identificación racial. Pero los Bengals dijeron que el análisis de datos de USA TODAY “refleja una instantánea en el tiempo y no representa la imagen completa.

“Esta organización y sus fundadores tienen una larga historia de apoyo a la diversidad en la NFL que se remonta a 1946 cuando (el fundador del equipo) Paul Brown contrató a Marion Motley y Bill Willis, rompiendo la barrera racial del fútbol americano profesional”, dijeron los Bengals.

Cuando se le preguntó en el Super Bowl si cree que existe un racismo sistémico en la NFL, Taylor dijo: «Ciertamente creo que tenemos mucho camino por recorrer».

«Sé que hemos trabajado muy duro aquí en los Cincinnati Bengals, y nuestra propiedad ha hecho un gran trabajo al respecto», agregó Taylor. «Tenemos excelentes entrenadores de muchas carreras diferentes que creo que merecen oportunidades y espero verlos obtenerlas».

Y, sin embargo, el personal de Taylor tiene cinco entrenadores que no son blancos. Nunca ha tenido más de cinco entrenadores que no sean blancos en su plantilla. Si esto es lo que sucede cuando los Bengals están trabajando «realmente duro», imagina lo mal que estarían las cosas si no lo hicieran.

Lo que llama la atención de los Bengals no son simplemente sus números. Es que el personal de Taylor es un verdadero bingo de razones por las que los entrenadores de minorías no avanzan en la NFL.

¿Los lazos familiares? ¿Conexiones de agentes? ¿Seis grados de Sean McVay? ¿Ascenso de entrenador en jefe de entrenador de mariscales de campo? ¿Entrenadores blancos en las posiciones de “persona pensante” y hombres negros en las salas de corredores y receptores abiertos? ¿Un entrenador blanco prodigio que asciende rápidamente de asistente ofensivo o del departamento de cazatalentos a puestos que conducen directamente a la tubería de entrenador en jefe?

Los Bengals los tienen todos. Múltiples ejemplos, en algunos casos.

► El suegro de Taylor es Mike Sherman, exentrenador de los Green Bay Packers, y Sherman contrató a Taylor para su primer trabajo como entrenador en Texas A&M. El padre del coordinador ofensivo Brian Callahan, Bill, es un veterano entrenador de la NFL cuyo currículum incluye un período de dos años como entrenador en jefe de los Raiders. El padre y el abuelo del entrenador asistente de receptores abiertos Brad Kragthorpe eran entrenadores universitarios.

► Taylor, Callahan, el coordinador defensivo Lou Anarumo y el entrenador de apoyadores James Bettcher están representados por Representación Deportiva Profesionalque también es el agente de McVay, el exjefe de Taylor, y Sherman.

Taylor, ahora de 39 años, se convirtió en entrenador en jefe sin haber sido nunca coordinador en la NFL. Los Bengals lo contrataron cuando Taylor era el entrenador de mariscales de campo de Los Angeles Rams, un puesto que se ha convertido en el principal punto de entrada para los entrenadores en jefe y está ocupado casi exclusivamente por hombres blancos.

► Los Bengalíes los mariscales de campo, la línea ofensiva y los entrenadores asistentes de la línea ofensiva son todos blancos, mientras que sus entrenadores de corredores y receptores abiertos no son blancos.

► El entrenador de mariscales de campo Dan Pitcher pasó de explorador a entrenador asistente de mariscales de campo en cuatro años. El asistente de seguridad/secundaria Robert Livingston también comenzó en el departamento de personal.

Si quisieras un estudio de caso de por qué continúan los problemas de diversidad de la NFL, los Bengals lo serían.

Sin embargo, nadie va a decir demasiado o mirar demasiado duro porque Taylor llevó a los Bengals a su primera aparición en el Super Bowl desde 1989 el año pasado, así que lo que sea que esté haciendo, y con quien sea que lo esté haciendo, debe estar funcionando.

“(Los oficiales de la liga están) tratando de eliminar ese sesgo, promover la confianza, desarrollar habilidades y presentar oportunidades. Pero no contratamos”, dijo Troy Vincent, vicepresidente ejecutivo de operaciones de fútbol americano de la NFL.

“Nuestras instituciones son las mejores instituciones del mundo”, dijo Vincent. “Por qué estamos sentados aquí en 2022 brindándoles prácticas sobre cosas que deben buscar y el proceso de entrevista es preocupante”.

Especialmente cuando los Bengals alguna vez fueron un equipo, ¡otra vez, no hace tanto tiempo! – la NFL podría promocionarse como una señal de progreso en lugar de ser un ejemplo de todo lo que todavía está mal.

“Nadie puede sacar una conclusión, en base a su apoyo a Marvin Lewis durante el período de tiempo que fue entrenador en jefe, de que esa organización es una organización racista porque no tienen un entrenador en jefe o coordinadores negros”, dijo Rod. Graves, jefe de la Alianza Fritz Pollard.

“Me preocupan más aquellos que no han mostrado propensión a la sensibilidad en esas áreas a lo largo de su historia”.

Sin embargo, como dijo Newkirk, defender la diversidad debe ser una prioridad constante. Y ese ya no parece ser el caso en Cincinnati.

Vance Joseph hizo una parada como entrenador de backs defensivos de los Cincinnati Bengals de 2014-15 en su camino para convertirse en entrenador en jefe de los Denver Broncos en 2017. Ahora es coordinador defensivo de los Arizona Cardinals.
Vance Joseph hizo una parada como entrenador de backs defensivos de los Cincinnati Bengals de 2014-15 en su camino para convertirse en entrenador en jefe de los Denver Broncos en 2017. Ahora es coordinador defensivo de los Arizona Cardinals.
Ron Chenoy, Ron Chenoy-USA TODAY Sports

Ahora, esto no quiere decir que el propietario Mike Brown, quien también actúa como gerente general de los Bengals, o Taylor sean racistas. O incluso consciente de los prejuicios y estereotipos reflejados en el personal de Cincinnati.

Eso, sin embargo, es todo el punto. La NFL es el club privado por excelencia y, a menos que los que toman las decisiones en los clubes abran intencionalmente la puerta a los entrenadores de minorías, esos entrenadores seguirán estando excluidos.

¿Ese candidato blanco es realmente el mejor entrenador de mariscales de campo? ¿O su tiempo como miembro del personal de control de calidad bajo McVay, o Kyle Shanahan o Matt LaFleur o quien sea el actual entrenador atractivo, lo está cegando a un candidato negro que sería una opción aún mejor? ¿Está asumiendo que debido a que el padre de alguien, o suegro, hermano o vecino de al lado en el jardín de infantes, es un buen entrenador, él también lo será? ¿Le da crédito a los entrenadores blancos simplemente por lo que son mientras juzga a los entrenadores de color por lo que han hecho o no? ¿Contrata a personas con las que ha trabajado antes porque se siente cómodo con ellos y conoce sus antecedentes, sin detenerse a darse cuenta de que todas esas personas son blancas?

A menos que los propietarios, las oficinas centrales y los entrenadores en jefe tengan en mente preguntas como esa cuando están contratando, la NFL seguirá teniendo los mismos problemas en 20 años más.

“No hay ningún problema de tubería. Los candidatos están ahí”, dijo N. Jeremi Duru, profesor de derecho en la American University y autor de “Avanzando la pelota: raza, reforma y la búsqueda de igualdad de oportunidades de entrenamiento en la NFL”.

“Hemos visto ejemplo tras ejemplo de que la diversidad en general fortalece a las organizaciones”, dijo Duru, hablando de la NFL en general, no de un equipo específico. “Por lo tanto, buscar la diversidad es algo correcto y, como cuestión de fondo, es una buena práctica”.

Los Bengals lo reconocieron no hace mucho. Ahora son solo otro equipo que se interpone en el camino del progreso de la NFL en cuanto a oportunidades e igualdad.

Los escritores deportivos de USA TODAY Tom Schad y Steve Berkowitz contribuyeron a esta columna. Sigue a Nancy Armor en Twitter @nrarmour.

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