Los invertebrados microscópicos vuelven a la vida después de 24.000 años de congelación – 06/10/2021 – Ciencia / Brasil

Cuando el interior de Brasil todavía estaba lleno de dientes de sable y perezosos gigantes, en un momento en que los humanos ni siquiera habían llegado a América, el invierno siberiano terminó por congelar algunos invertebrados microscópicos. Después de 24.000 años «en la nevera», los animales fueron devueltos a la vida por investigadores de Rusia e incluso lograron reproducirse.

La hazaña, descrita en un artículo de la revista científica Current Biology, probablemente no sea tan sorprendente para quienes ya conocían los llamados rotíferos bdelloides, criaturas que se asemejan vagamente a un termómetro (los tradicionales, transparentes y con mercurio en su interior) y miden alrededor de una décima de milímetro. Ya eran conocidos por su capacidad para pasar largos períodos en animación suspendida, pero nada se compara con el récord que ahora han establecido.

Los rotíferos bdelloides no parecen mucho más complicados que un tracto digestivo rodeado de cilios, pero al igual que nosotros, también tienen tejidos diferenciados y especializados, incluso un cerebro pequeño. Esto significa que los descubrimientos sobre su capacidad para sobrevivir largos períodos bajo congelación podrían ser útiles en los intentos de aplicar procesos similares a organismos más grandes, preservando, por ejemplo, órganos para trasplantes por más tiempo.

“Por supuesto, cuanto más complejo es el organismo, más difícil es conservarlo vivo cuando está congelado. Para los mamíferos, esto no es posible hoy ”, dijo el coordinador del estudio, Stas Malavin, del Instituto de Problemas Físico-Químicos y Biológicos de la Ciencia del Suelo en Pushchino, Rusia. “Pero ver que esto es factible no solo en organismos unicelulares sino también en un organismo con sistema digestivo y cerebro, aunque sea microscópico, es un gran paso”, declaró en un comunicado oficial.

Los rotíferos revividos que estudiaron Malavin y sus colegas pertenecen al género Adineta y fueron recolectados en el llamado “permafrost” (suelo ártico permanentemente congelado) de la cuenca del río Alazeya en el noreste de Siberia. Los 3,5 m de profundidad de donde proceden las muestras, así como la presencia allí de mamíferos momificados de la Edad de Hielo y otras señales geológicas, sugieren fuertemente que los invertebrados de hecho pasaron las últimas decenas de miles de años congelados.

La edad de las muestras —24.485 años, para ser exactos— se obtuvo mediante el método del carbono 14, el más utilizado hasta la fecha la materia orgánica.

Los investigadores incubaron las muestras en condiciones de laboratorio más agradables que el permafrost y, al cabo de un mes, verificaron la presencia de diferentes microbios, además de los rotíferos. La presencia de material genético de los pequeños animales en el suelo antes de esta época de cultivo confirma que estuvieron allí desde el momento en que ese pedazo de tierra se había congelado originalmente.

Una vez descongelados, los invertebrados no perdieron tiempo y comenzaron a reproducirse, lo que es mucho más fácil en el caso de los rotíferos, ya que son animales que adoptan una forma estricta de partenogénesis o «nacimiento virginal», una forma de reproducción que no depende del sexo. .

Así, se estableció un linaje partenogenético en el laboratorio ruso, del cual se seleccionaron 144 individuos que se sometieron a un desafío final. Los rotíferos se volvieron a congelar (a una temperatura de 15 grados Celsius durante una semana) y luego se volvieron a poner a temperatura ambiente. Al menos algunos sobrevivieron al proceso, pero, curiosamente, no resultaron más exitosos que sus parientes modernos. Esto indica que los rotíferos de la Edad de Hielo no tenían nada de especial: la impresionante capacidad de supervivencia a la congelación sería algo más general del grupo.

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