Megáfonos, diagramas, champán: la realización de Marco van Basten | Milán Fútbol Inglés

Marco van Basten tenía un carácter muy particular. Era meteoropático, literalmente podía cambiar con el clima: una diferencia en la presión del aire o la temperatura parecía provocar una lesión. Pero también era un jugador brillante a quien no habría cambiado ni siquiera por el mejor delantero de la era moderna: el brasileño Ronaldo.

Era un buen tipo y un campeón excepcional cuyo talento era verdaderamente único. Al principio, trabajé duro para hacerle entender que los italianos no éramos bestias primitivas. Si tenía un callo en el pie, acudía a un podólogo holandés. Si tenía dolor de muelas, iba a un dentista holandés. Si necesitaba un corte de pelo, acudía a un peluquero holandés.

Yo solía decirle: «Solo recuerda, Marco, que cuando ganábamos Copas del Mundo, todavía estabas bajo el agua». Al final, lo convencimos, sobre todo porque fue en Milán donde se convirtió en Van Basten. Nunca ganó el Balón de Oro en Holanda. Una vez, cuando regresó del servicio de la selección nacional, Marco me dijo: «Jefe, el Milán juega mejor que Holanda y yo me divierto más aquí».

En otra ocasión, estábamos viendo juntos un partido de Pescara v Napoli por televisión en Milanello. [Milan’s training ground]. El Pescara de Giovanni Galeone asedió al Napoli, que simplemente no pudo salir ni conectar con sus delanteros. Le dije: «Marco, ¿te hubiera gustado jugar en el Napoli de Maradona?»

¿Su respuesta? «Si esa es la forma en que juegan, pronto me iré».

Hizo falta tiempo y bastantes cajas de champán para ganarse su confianza y superar su esnobismo muy holandés, pero al final se convirtió en uno de los campeones más convencidos de la causa, porque entendió que nuestro juego lo hacía grande.

A alguien como Frank Rijkaard le habría ido bien en otro club italiano, se habrían aprovechado de la misma manera en su fuerza atlética. Pero Van Basten no podría haber encontrado otro equipo construido para atacar siempre, para mantenerse firme y compacto a su alrededor, listo para servirlo continuamente.

¿Champán? Apostamos un caso cada vez.

Lo acosaba: “Marco, voy a colocar cuatro defensores, tú haces un equipo de 10, no necesitarás un portero. Conseguimos despejar la pelota más allá de la mitad, luego vas y la recuperas. Si logras anotar una vez en 15 minutos, tu equipo gana «.

Marco van Basten en acción para el Milán contra el Nápoles en abril de 1989.
Marco van Basten en acción para el Milán contra el Nápoles en abril de 1989. Fotografía: Etsuo Hara / Getty Images

Quería mostrarle que cuatro jugadores bien organizados son más fuertes que diez que improvisan. Su equipo atacó y atacó pero nunca anotó. Si hubiera hecho que Van Basten me entregara todas las cajas de champán que le gané, todavía estaría bebiendo ahora.

También lo desafié a una lucha de brazos. Ninguno de los dos logró bajar el brazo del otro. Comenzó a sospechar que no lo había intentado por completo y, de hecho, tenía razón. Tenía brazos muy fuertes y bien entrenados. Podría presionar el pecho 90 kilos. Una vez desafié a Edgar Davids a ver quién podía hacer más repeticiones con la barra usando un solo brazo: terminó con 10 cada uno.

Para mostrarle a Marco la posición correcta que debe tomar al presionar, tuve que gritar por el megáfono mil veces. Mil veces más, tuve que dibujarle un diagrama. Tenía que hacerle entender que, cuando nuestro ataque terminara, no debería simplemente descansar en una vía muerta, necesitaba permanecer en una posición activa, listo para recibir un pase o para cazar el balón. Cuando la lección entró en su cerebro y estaba completamente convencido de su propio valor, Marco también se convirtió en un fenómeno al presionar.

Todos recuerdan las carreras hacia adelante de Franco Baresi, que lidera la línea defensiva con los brazos abiertos como un avión. O Ruud Gullit persiguiendo furiosamente la pelota con sus rastas ondeando en el viento. Pocos recuerdan el despecho con el que Marco cazaba a un oponente cuando presionaba. Conciencia, ese pequeño estallido y luego – ¡bang! – estaba encima de él. Van Basten era una piraña.

Marco van Basten flanqueado por sus compatriotas holandeses Frank Rijkaard y Ruud Gullit en Milán
Marco van Basten flanqueado por sus compatriotas holandeses Frank Rijkaard (izquierda) y Ruud Gullit en Milán. Fotografía: Alessandro Sabattini / Getty Images

No hace mucho, cuando salió a cenar con Rijkaard, Marco confesó: «Frank, deberíamos ponerle una estatua a Sacchi por enseñarnos a presionar».

Como entrenador, [Van Basten] aprendí la lección aún más plenamente y pude ver de manera diferente los malentendidos que a menudo nos habían hecho discutir en los primeros días.

Cuando salí de Milán, le di una charla al equipo. A pesar de lo que han escrito algunos, no es cierto que dije: «Sin mí, ya no ganarás nada». Dije algo bastante diferente. “Aún puedes ganar trofeos, pero no de la misma manera. No con nuestro estilo «.

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Los trofeos no son lo único que hace a un equipo. También se trata de su reconocibilidad, de su forma de ser único, de su estilo. Luego dije algo más. “Con todo lo que has aprendido, ahora eres profesores de fútbol. Todos pueden convertirse en buenos entrenadores «.

De ese lado, han surgido tres entrenadores de selecciones nacionales (Roberto Donadoni, Rijkaard y Van Basten), así como dos entrenadores ganadores de la Champions League (Carlo Ancelotti y Rijkaard). Sin embargo, el conocimiento no es suficiente para convertirse en un buen entrenador.

También necesitas pasión y profesionalismo. Gullit, por ejemplo, no tenía pasión. Naturalmente, le tengo mucho cariño a Ancelotti, que empezó a entrenar a mi lado, pero tengo que decir que es en los equipos de Van Basten donde he visto mi fútbol, ​​hecho bien.

Una vez, cuando estaba entrenando a Holanda, me confesó: «Jefe, ahora que me he pasado al otro lado, puedo ver cuántos problemas le causé».

Le respondí: «Marco, si te sirve de consuelo, debes saber que tú también me resolviste muchas cosas».

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