Pedri sigue rodando con el partido 66 de su temporada en la inauguración de los Juegos Olímpicos de España | España Fútbol Inglés

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Wuando Pedri tropezó con un desafío y barrió adentro para golpear a Dani Ceballos, quien estrelló un disparo de largo alcance en el travesaño, pudimos probar por primera vez el talento del joven de 18 años en Tokio contra Egipto. Solo 16 días después de la salida de España de la Eurocopa 2020, en la que fue nombrado jugador joven del torneo, Pedri regresó al terreno de juego en los Juegos Olímpicos para su partido número 66 en 322 días.

Que la federación española de fútbol hizo caso omiso de las protestas del Barcelona y del director técnico del club, Ronald Koeman, sobre la inclusión de su joven talento en la plantilla de Luis de la Fuente para Japón, en marcado contraste con la ausencia del delantero egipcio Mohamed Salah, que no estaba lanzado por Liverpool, reflejó su intención de entrar en los Juegos.

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España ganó el oro en 1992 en los Juegos de Barcelona al vencer a Polonia 3-2 en la final. El equipo recogió la plata en Sydney 2000 después de perder ante Camerún en los penaltis, pero no ha llegado a una final desde entonces.

Pedri es uno de los seis miembros de la selección española de la Eurocopa 2020 en Tokio. El portero del Athletic de Bilbao, Unai Simón, también fue titular en todos los partidos, y el delantero de la Real Sociedad Mikel Oyarzabal marcó el gol final en la emocionante derrota de España por 5-3 sobre Croacia. También participaron el compañero de Pedri, Eric García, Pau Torres del Villarreal y el delantero del RB Leipzig Dani Olmo.

Está muy bien que el Barcelona suplique el descanso de Pedri, pero ellos también se alimentaron de su aparentemente insaciable deseo de jugar y lo alinearon 52 veces en la temporada 2020-21.

El tinerfeño se convirtió en el blanco de las atenciones egipcias en el Sapporo Dome el jueves, con Akram Tawfik y Emam Ashour vigilándolo, limitando su tiempo con el balón en la primera mitad y lo que lo llevó a jugar más alto en el segundo.

Sin embargo, si los agotadores 3.526 minutos que jugó para el Barcelona y 14 partidos para España, incluidos tres combates consecutivos de tiempo extra en la Eurocopa, habían sido agotadores, no se demostró. El movimiento y la visión de Pedri parecían tan agudos como siempre cuando se alejó de sus marcadores y proporcionó la energía para las dos medias oportunidades de España del frustrante empate sin goles en la isla más al norte de Japón.

Dani Olmo, otro de la escuadra de España Euro 2020 que juega en los Juegos Olímpicos, pelea con Ahmed Fotouh.
Dani Olmo, otro de la escuadra de España Euro 2020 que juega en los Juegos Olímpicos, pelea con Ahmed Fotouh. Fotografía: Masashi Hara / Getty Images

Con Australia y luego Argentina a la cabeza, España se sentirá decepcionada por no haber abierto con tres puntos. A diferencia del torneo femenino, donde tres grupos en lugar de cuatro significan que avanzan dos terceros clasificados, solo los dos mejores equipos de cada sección pasan a la fase eliminatoria masculina.

La visión de Ceballos, el capitán, saltando por el perímetro, arrancando, al cierre de la primera parte, con España ya retirado a Óscar Mingueza con lo que parecía una lesión en el muslo, habrá empañado aún más el ánimo. La jugada de enlace entre Ceballos y Pedri había sido un punto culminante antes de su lesión de tobillo.

En el tiempo añadido a Pedri se le negó la oportunidad de robar una victoria y los titulares cuando su media volea al borde del área fue bloqueada por el cuerpo del capitán de Egipto, Ahmed Hegazi.

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No cabe duda de que el mediocampista es más que capaz de soportar las expectativas. Lo que no está claro es si su cuerpo puede durar la duración de otra campaña agotadora, no solo ileso, sino que seguirá cumpliendo con el nivel al que nos hemos acostumbrado. Hay presión sobre España para que demuestre que su inclusión estaba justificada y tras el empate en Sapporo hay presión sobre Pedri y el equipo de cara a los dos próximos partidos.