¿Qué hacer con los jóvenes que se inspiran en los científicos de hoy? – ciencia fundamental / Brasil

Por Hugo Fernandes

Los focos que nos arrojan en la pandemia no pueden ser en vano

*

«¡Mi hija te acompaña y ahora quiere ser científica!» La máscara esconde mi sonrisa, pero no creo que los ojos. Al salir del ascensor, le insto con entusiasmo a que lleve a la niña a mi laboratorio cuando termine la pandemia.

La urgencia de la pandemia del covid-19 ha puesto de relieve a muchos de nosotros, los científicos. La angustia de explicar resultados complejos a la población llevó a los académicos a la televisión, la radio, los conciertos, las revistas y los periódicos. Algunos pasaron del anonimato a la fama, otros, ya famosos en la burbuja científica, se convirtieron en figuras públicas, mientras que muchos otros aumentaron el volumen de lo que ya era algo de ruido. Estoy en el último equipo, creo. Decenas de entrevistas y miles de seguidores hicieron que mi exposición, como resultado, trajera la inspiración de esa chica.

Pero, ¿qué le voy a decir a la hija del vecino dentro de unos años, cuando entre a la universidad y se encuentre con estudiantes de último año y graduados angustiados por su falta de mercado y perspectivas profesionales? ¿Cómo voy a explicar que, en su Maestría, tendrá que arreglárselas con una beca equivalente a 1500 reales hoy, congelada hace siete años? ¿Y que requerirá dedicación total, ya que el becario tiene prohibido el ejercicio de cualquier otra actividad? ¿Y que la opción de tener un trabajo y realizar un posgrado al mismo tiempo casi nunca va con el tiempo suficiente para desarrollar una investigación de vanguardia?

Para explicar la situación, pensé en una analogía: “Supongamos que tu padre ganaba 5 mil al mes y le recortaban el sueldo todos los años hasta llegar a 1 mil reales, que solo pagaría el alquiler. Además, la cantidad mensual de cupones de alimentos para toda su familia es ahora de apenas cinco reales «.

La comparación sería proporcionalmente justa. En 2014, el presupuesto de la principal agencia de desarrollo de la investigación del país, el CNPq, fue de más de 13 mil millones de reales, ajustado por inflación. El año pasado, alcanzó los miserables 4 mil millones. Pero la mayor parte de este dinero se destina a pagar al personal, especialmente a los becarios graduados, que cargan con la mayor parte de la producción científica brasileña en sus espaldas. El monto reservado para la financiación de la investigación, que se utiliza para equipar laboratorios, comprar reactivos, pagar diariamente y, de hecho, alimentar la ciencia brasileña, es de solo 22 millones para 2021. La financiación anual de la agencia más grande de Brasil suministraría no más de una laboratorio en alguna universidad promedio en los Estados Unidos.

No, no voy a frustrar a la chica. A lo largo de su vida, disfrutar de la ciencia le reportará beneficios mucho mayores que las frustraciones que puede o no sufrir si realmente quiere seguir una carrera académica. Sin embargo, necesitamos tener la responsabilidad moral de presionar, orientar, patear, si es necesario, para que los agentes políticos asuman la responsabilidad no solo por el sueño de esta niña, sino principalmente por la única salida que tenemos para superar la crisis y pisar un progreso justo. : inversión masiva en investigación y desarrollo.

Sin embargo, la esperanza sirve de poco si casi ninguno de los que teóricamente nos representan como ciudadanos nos representan como científicos. ¿Dónde están los científicos en el Congreso? Entre la clase política, ¿quién fue elegido para apoyar esta agenda? Entre los investigadores, ¿quién está dispuesto a hacer esto?

Mucha gente no lo sabe, pero no siempre fue así. No hay forma de mencionar a la Sociedad Brasileña para el Avance de la Ciencia, por ejemplo, sin enfatizar su importancia para el proceso de redemocratización del país, gracias al fuerte desempeño político de varios investigadores nacionales.

Que estos focos adquiridos en un momento tan trágico puedan iluminar un futuro reflejado en ese pasado. Después de todo, 2022 está a la vuelta de la esquina. El brillo en nuestros ojos que enamora a los jóvenes de la ciencia no puede venir sin el cuchillo entre los dientes para evitar que se desguace.

*

Hugo Fernandes es biólogo, profesor de la Universidad Estatal de Ceará y promotor de la ciencia.

Suscríbete al boletín de Serrapilheira para seguir más noticias del instituto y del blog Ciência Fundamental. ¿Tiene alguna sugerencia para una agenda? He aquí cómo colaborar.

Noticia de Brasil