Quién es Wally Funk, piloto pionera que acompañará a Jeff Bezos en un vuelo espacial – 20/07/2021 – Ciencia / Brasil

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Mary Wallace Funk, una piloto de 82 años a la que se le prohibió ser astronauta en la década de 1960 debido a su género, irá con Jeff Bezos en el primer vuelo espacial tripulado de su compañía de cohetes, anunció la compañía el jueves.

Este martes (20) acompañará a Bezos, a su hermano Mark Bezos y al ganador de una subasta como las primeras personas en volar en un cohete y una cápsula Blue Origin, dijo la compañía en un comunicado. La misión será un breve vuelo suborbital, con el cohete subiendo a más de 99 kilómetros, una altitud generalmente considerada el comienzo del espacio, antes de regresar a la Tierra.

Los pasajeros del cohete, denominado New Shepard, experimentarán gravedad cero durante cuatro minutos y luego regresarán a tierra en el desierto del oeste de Texas, el mismo lugar donde se lanzó la nave espacial.

Funk, conocida por el apodo de Wally, fue una de las 13 mujeres estadounidenses que pasaron por un riguroso programa de entrenamiento de astronautas en la década de 1960 para determinar si las mujeres estaban en condiciones de volar al espacio. A pesar de que les fue tan bien como a los hombres en ese momento, ninguno de ellos se convirtió en astronauta. El programa fue financiado por fuentes privadas y no fue reconocido por la NASA. Más importante aún, la NASA solo aceptó pilotos entrenados en aviones de combate, una función abierta solo para hombres, como candidatos a astronautas en ese momento, según History.com. No fue hasta 1983, cinco años después de que se eliminó el requisito de piloto de combate, que Estados Unidos envió a la primera mujer al espacio, Sally Ride.

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«Me dijeron que lo había hecho mejor y completé el trabajo más rápido que cualquiera de los muchachos», dijo Funk en un video publicado en la cuenta de Instagram de Bezos. Pero las cuatro veces que le dijo a la NASA que quería ser astronauta, la rechazaron.

«Dijeron: ‘Eres una niña, no puedes hacer esto'», recuerda Funk en el video. «Le dije: ‘¿Sabes qué? No importa lo que seas, puedes hacer esto si quieres’. Y me gusta hacer cosas que nadie más ha hecho nunca».

A través de una portavoz, Blue Origin se negó a concertar una entrevista con Funk el jueves.

Funk fue la primera inspectora de la Administración Federal de Aviación y la primera investigadora de seguridad aérea en el Consejo Nacional de Seguridad del Transporte. Y con el vuelo en New Shepard abrirá otro camino, convirtiéndose en la persona de mayor edad en volar al espacio.

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«Nadie esperó más», escribió Bezos en una leyenda de Instagram. «Ha llegado el momento. Bienvenido al equipo, Wally. Estamos encantados de tenerte en el vuelo con nosotros el 20 de julio como invitado de honor».

Traducción de Luiz Roberto M. Gonçalves

Noticia de Brasil
Fuente: uol.com.br