Riyadh gira hacia el este | Opinión – Internacionales

Es oficial: Arabia Saudita ha comenzado a buscar otros pretendientes.

El mes pasado, en una medida que pasó desapercibida en medio de la debacle que se estaba desarrollando en Afganistán, la Casa de Saud firmó un nuevo acuerdo de cooperación militar con Rusia. El acuerdo, firmado al margen del Foro Técnico-Militar Internacional cerca de Moscú por el viceministro de Defensa saudí, el príncipe Khalid bin Salman, y su homólogo ruso, Alexander Fomin, tiene como objetivo desarrollar la coordinación militar conjunta entre los dos países.

Si bien los detalles del acuerdo siguen siendo escasos, abunda la especulación de que abarca sistemas como vehículos aéreos no tripulados y helicópteros militares, que Riad necesita para abordar sus necesidades de seguridad inmediatas. Sin embargo, en un nivel más amplio, el acuerdo entre Arabia Saudita y Rusia refleja un cambio estratégico trascendental, a medida que el reino se adapta a los cambios que se están produciendo en la política estadounidense en Medio Oriente.

Desde que asumió el cargo hace unos siete meses, la administración Biden ha cambiado prácticamente todos los aspectos del enfoque de su predecesor en la región, y la relación de 76 años entre Estados Unidos y Arabia Saudita es una de las principales víctimas.

El desacoplamiento ha sido rápido y dramático. En febrero, la administración terminó formalmente su apoyo a la larga campaña militar del reino contra los hutíes en el vecino Yemen. Unas dos semanas después, revocó la merecida designación de la milicia respaldada por Irán como organización terrorista mundial. Y solo unos días después, autorizó la publicación de un informe de inteligencia en el que se culpaba por el asesinato del periodista Jamal Khashoggi en 2018 al príncipe heredero Mohammed Bin Salman (aunque las sanciones posteriores contra los funcionarios saudíes no llegaron a apuntar a las autoridades del reino). de facto gobernante directamente). El efecto acumulativo, como dijo un destacado analista, fue un acto de «incendio diplomático» en una de las asociaciones más antiguas de Washington en la región.

Un helicóptero militar, con una enorme bandera nacional, sobrevuela Riad durante las celebraciones del 90o Día Nacional de Arabia Saudita el 23 de septiembre de 2020.
FAYEZ NURELDINE / AFP a través de Getty Images

Si esas maquinaciones le dieron a Riad una seria pausa, las otras maniobras regionales de la administración le han dado aún más. Tomemos, por ejemplo, la tibia respuesta del Equipo Biden a los «Acuerdos de Abraham», ya que se han dado a conocer los acuerdos de paz y normalización entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos, Bahrein, Sudán y Marruecos. Desde el comienzo de su mandato, la administración se ha mostrado reacia a reconocer esos acuerdos de una manera significativa, y se ha apresurado a minimizarlos cuando no ha tenido más remedio que hacerlo. Eso ha tenido un efecto escalofriante en otros posibles participantes, incluida Arabia Saudita, que en la cola de la administración Trump se consideró que probablemente se convertiría en la próxima nación en normalizar los lazos con Israel. En pocas palabras, la actitud tibia del presidente Joe Biden hacia la reconciliación árabe-israelí, y su aparente falta de voluntad para fomentar tal acercamiento, ha enfriado dramáticamente a Riad sobre la idea de dar un paso tan significativo (y para los saudíes, políticamente arriesgado).

También lo han hecho los repetidos esfuerzos de la administración Biden para involucrar al principal rival regional del reino, Irán. Desde el principio, la administración ha abandonado la política de «máxima presión» de su predecesor en favor de concesiones diplomáticas y engatusamientos destinados a devolver a Teherán a la mesa de negociaciones nucleares, aunque sin mucho éxito hasta ahora. En el proceso, ha revertido la aplicación de las sanciones estadounidenses existentes, se ha desvinculado de un diálogo significativo con elementos de la oposición iraní y ha hecho oídos sordos a las preocupaciones regionales sobre el comportamiento maligno de Irán en su vecindario. El mensaje ha sido inconfundible: Estados Unidos está decidido a reactivar la diplomacia con Irán, sin importar el riesgo para sus aliados regionales o alianzas regionales.

No es de extrañar, entonces, que los saudíes hayan comenzado a mirar más lejos.

Sin duda, ese proceso comenzó incluso antes del nuevo enfoque menos conciliador de la administración Biden hacia el reino. En los últimos años, la Casa de Saud ha buscado una inversión extranjera masiva de China y ha convertido a Beijing en una parte clave de su plan de reforma y desarrollo «Visión 2030». Sin embargo, bajo presidentes anteriores, esas conexiones económicas se equilibraron con una sólida asociación exterior y de defensa con Washington, que, a pesar de las tensiones en curso sobre una serie de temas, los funcionarios en Riad todavía veían como su alineación geopolítica dominante. Sin embargo, si el nuevo enfrentamiento militar de Riad con Moscú es un indicio, eso puede estar comenzando a cambiar.

Durante su excursión de agosto a Moscú, el príncipe Khalid bin Salman también tuvo la oportunidad de reunirse con el ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, quien se mostró optimista sobre las perspectivas de que los dos países establezcan una asociación estratégica en «todo el espectro» de cuestiones de «interés mutuo». . Dadas las prioridades regionales del actual socio estratégico del reino, Shoigu podría conseguir su deseo.

Ilan Berman es vicepresidente senior del Consejo de Política Exterior Estadounidense en Washington, DC.

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