Se llevaron nuestro meteorito de Marte – ciencia fundamental / Brasil

por Diana Andrade

¿Por qué necesitamos proteger los fragmentos extraterrestres que caen por aquí?

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Recientemente, la comunidad brasileña de meteoritos se sorprendió con la clasificación de un nuevo meteorito nacional. El fragmento de 4,5 kilogramos, que lleva el nombre de la ciudad donde fue encontrado, Socorro, en el interior de Pernambuco, ingresó oficialmente al Boletín Meteorítico (una base de datos con información sobre nuevos meteoritos en el mundo) el 31 de octubre de 2021. Según la publicación, La roca fue encontrada en 2019 por un agricultor que no quiso ser identificado, y que en un principio no sospechó del origen extraterrestre de su hallazgo. En agosto de 2020, sin embargo, debido a la caída de otro meteorito en la ciudad de Santa Filomena, también en Pernambuco, tomó conciencia de la importancia de estos fragmentos espaciales y decidió enviar la pieza a un familiar que vive en Miami, en el Estados Unidos. Allí, fue comprado por el estadounidense Michael Farmer, uno de los mayores comerciantes de meteoritos del mundo. Farmer envió una pieza de veinte gramos al investigador Carl Agee de la Universidad de Nuevo México para su análisis y clasificación. Después de los resultados, revendió su compra a un coleccionista anónimo por $ 800,000.

Los meteoritos son fragmentos de cuerpos celestes que nos llegan de forma natural. A veces llamada la «sonda espacial del pobre», ya que caen libres en nuestro «patio trasero», la mayoría de ellos provienen del Cinturón Principal de Asteroides, una amplia franja entre Marte y Júpiter. Portadores de información fundamental sobre la formación de nuestro sistema solar, pueden darnos pistas sobre las condiciones físico-químicas en el momento del nacimiento de nuestro sistema planetario, así como sobre su evolución. Algunos, más raros, pueden provenir de la Luna, Marte e incluso restos de cometas, de los que nos aportan datos directos. Se trata de objetos que deambulan por nuestro sistema planetario, pero debido a perturbaciones pueden cambiar de ruta y acabar chocando con la Tierra.

El Relieve es un fragmento de Marte que la Universidad de Nuevo México clasificó como un shergottito marciano, es decir, una muestra de ese planeta. Solo se conocen 263 meteoritos de este tipo en todo el mundo, por lo que es una rareza. No hay otro similar en Brasil, ya sea para estudios científicos o para ser exhibido en universidades o museos. Tener tal pieza equivale a tener un objeto capturado por una sonda enviada a Marte. Huelga decir que su salida del país representó una pérdida del tamaño de un bólido.

Lamentablemente, hasta el momento no existe una ley que impida que estos turistas espaciales abandonen el territorio nacional, por lo que no hay forma de recuperar un tesoro tan raro y enorme. No es la primera vez que los meteoritos brasileños se envían al exterior antes de que nuestros científicos puedan estudiarlos y antes de que las instituciones brasileñas puedan decidir si quieren conservarlos.

La comercialización del Socorro es un episodio más que refuerza la necesidad de crear leyes que protejan este patrimonio de enorme importancia científica para la comunidad académica. Para presentar una solución al problema, se creó una comisión, integrada por especialistas de diferentes instituciones brasileñas, que busca presentar a nuestros gobiernos un proyecto de ley para ser votado con urgencia.

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Diana Andrade es investigadora del Laboratorio de Análisis de Materiales Espaciales (LAMEsp) del Observatorio Valongo / UFRJ.

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Noticia de Brasil
Fuente: uol.com.br