«Sobreviví a dos huracanes como Ian, desearía saber entonces lo que sé ahora» – Internacionales

Mientras miraba la cobertura del huracán Ian, mi estómago se hundió al pensar en lo que enfrentaron los residentes de Florida atrapados en su camino de destrucción. Mi mayor temor era que no solo tuvieran que luchar y esforzarse para salvar las cosas que atesoran, sino que también tuvieran que defender y probar los hechos ante las compañías de seguros e hipotecas para recuperar sus vidas, mucho después de que Ian fuera un recuerdo lejano.

Me transportó a agosto de 2020, cuando mi familia y yo huíamos del huracán Laura en Lake Charles, Louisiana.

Cuando escuché por primera vez los informes de la tormenta que se acercaba, sinceramente, no estaba tan preocupado porque no pensé que fuera a ser tan malo como resultó ser. Fue mi primer gran huracán. Acababa de lanzar mi primera canción en mi sello discográfico y estaba en lo alto. Luego, como un récord, mi vida se rascó cuando la realidad se dio cuenta de que Laura no sería una tormenta ordinaria. Los meteorólogos locales dijeron que sería al menos de categoría 4 y que se dirigía directamente hacia nosotros.

Shayla Priest y su familia vivieron dos huracanes en Luisiana en 2020. El huracán Laura y el huracán Delta azotaron Luisiana en 2020.
Sacerdote Shayla

El huracán Laura fue la tormenta más intensa desde el último huracán de la isla de 1856 y el huracán que tocó tierra más fuerte en la historia de Luisiana y, en ese momento, empatado como el quinto huracán más fuerte registrado en tocar tierra continental en los EE. UU. Mi primer pensamiento: Mi madre que estaba en un hospicio de la zona y no podía viajar largas distancias. El largo viaje sería demasiado para ella. La agencia me aseguró que estarían con ella y la trasladarían a un hospicio asociado en otro lugar del estado.

Aún así, no consideré evacuar hasta que se emitió una orden obligatoria para la parroquia de Calcasieu, donde vivo. Yo no era lo suficientemente temeroso. Luego, la realidad se impuso. Tenía que prepararme y asegurarme de que mi esposo, mis hijos, mis nietos, yo e incluso mi perro estuvieran a salvo. Me apresuré a buscar documentos que demostraran que existíamos: actas de nacimiento, tarjetas de seguro social y otros documentos importantes. Todas las cosas de valor material quedaron atrás.

Cargué hieleras con pan, emparedados y carne congelada que pensamos que se echaría a perder. Mirando retrospectivamente a Laura, mi consejo para aquellos atrapados en el camino del huracán Ian es que se lleven más recuerdos: sus fotografías y recuerdos pueden desaparecer.
Pero mantén las cosas materiales al mínimo. Lleve ropa extra, dinero en efectivo, asegúrese de tener una tarjeta de crédito con buen saldo para hoteles y artículos esenciales que necesitará para su evacuación. Llévate tu electrónica. Se puede proporcionar ayuda, pero no se quede sin vigilancia. Lo que puede pensar que es solo un par de días fuera de casa puede convertirse en semanas o incluso meses.

La primera noche de nuestra evacuación fue la peor. Nos detuvimos en un pequeño pueblo de Luisiana y ningún hotel nos dejó quedarnos porque nuestro perro, Lux, es un pitbull. Tomé la difícil decisión de conseguir una habitación para nuestros hijos y nietos, mientras mi esposo y yo dormíamos en nuestra camioneta con nuestro bebé peludo. Ninguno de nosotros durmió mucho esa noche. Cuando salió el sol, salimos a la carretera y nos dirigimos a St. Francisville, Luisiana, controlando nuestra ciudad natal que dejamos atrás. Tengo una llamada. Mi mamá no fue evacuada. El hospicio no cumplió su promesa. Inmediatamente volvimos a buscarla. Oramos y manejamos nueve horas hasta Macon, Georgia, para que ella estuviera con su hermana. Mamá sobrevivió al difícil viaje.

Cuando mi familia y yo regresamos a Lake Charles el 4 de septiembre, volvimos a la destrucción total. Fue devastador. Un árbol estaba en mi vehículo y mi patio trasero parecía como si hubiera estallado una bomba. Las cosas estaban esparcidas por todas partes, desde juguetes hasta mi asador y basura. No sabía por dónde empezar. Cuando abrí la puerta, se podía ver dónde había estado la lluvia brutal de Laura. Todo estaba todavía mojado. El estudio donde grabé mi primera canción semanas antes estaba completamente húmedo, húmedo y moho había comenzado a instalarse. Los ventiladores de techo colgaban de sus cables. El olor era rancio. No había electricidad. Recuerdo haber pensado: ¿Qué voy a hacer? ¿Por dónde voy a empezar?

Inmediatamente llamé a mi compañía de seguros, con la que había estado hablando antes de que llegara la tormenta. No fueron de ayuda. Primero, fueron a la dirección equivocada. Luego, me acusaron de no ser quien decía que era, incluso después de enviarles por correo electrónico mi identificación y los documentos del poder notarial de mi madre. Me obligaron a poner a mi madre moribunda al teléfono incluso con el papeleo de POA. Me sentí tan pequeña y como si estuviera decepcionando a mi mamá. Tuve que dormir en una casa húmeda y mohosa durante cuatro días con tres niños, cinco adultos y dos perros.

Dos semanas después, mi tía llamó. Mi madre había tomado un giro para peor. Murió hablando por teléfono conmigo esa noche. Me sentí egoísta porque le dije que no podía dejarme todavía porque la necesitaba ahora más que nunca.

Mi familia sería golpeada por otra tormenta menos de un mes después, el huracán Delta. Ya estaba mentalmente exhausto en ese punto. Todavía teníamos generadores alimentando nuestra casa. No podía imaginar otra evacuación. Estuve al borde de un ataque de nervios, derramando lágrimas cuando pensé que nadie estaba mirando. Llevé a mis nietos y mi esposo se quedó en Ragley, Luisiana con mi cuñado durante aproximadamente una semana. Cuando regresé, todo lo que no destruyó Laura lo arrasó el huracán Delta.

Aproximadamente cuatro pies de agua habían entrado en mi casa. Todo se había ido.
Han pasado dos años desde que huracanes consecutivos me empujaron al borde del abismo. Todavía no me he recuperado por completo, y tampoco Lake Charles. Todavía vivo en una casa sin paredes ni techos esperando el pago de una compañía de seguros que quebró. Ver estas advertencias en Florida es aún más molesto ahora que sé cuál puede ser el resultado.

Diría que lo más importante que debe saber cualquier persona en el camino del huracán Ian es que si la evacuación se hace obligatoria o incluso opcional, salga si puede. Lo ideal es tener un plan antes de partir y definitivamente evacuar de inmediato. Recomiendo irse porque existe la posibilidad de que el área afectada se quede sin electricidad durante al menos dos semanas; La electricidad de Lake Charles estuvo cortada durante unos tres meses.

Tenga en cuenta que el destino al que va a evacuar puede estar reservado, lleno, y escuchamos de personas a las que se les reclamó su reserva porque no habían pagado la totalidad. El servicio de telefonía celular puede verse interrumpido en algunas áreas, especialmente donde azota la tormenta.
También diría que no regrese hasta que el estado dé el visto bueno, el área probablemente será peligrosa debido a los escombros, las líneas eléctricas y los árboles caídos. Prepárese para que cuando regrese, algunas casas estarán intactas mientras que otras pueden ser destruidas.

Finalmente, hay recursos disponibles, pero recomiendo llamar primero a su compañía de seguros. También aprendí que puede llamar a su compañía hipotecaria; es posible que puedan posponer los pagos de su hipoteca durante varios meses. Esto también podría ser cierto para el pago de su automóvil, si tiene uno. Otros recursos de apoyo que encontré incluyen la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), la Cruz Roja y la Administración de Pequeñas Empresas (SBA).

He considerado mudarme, pero le prometí a mi madre que cuidaría de su casa; ella trabajó muy duro para lograr ser propietaria de una casa por sí misma y planeo cumplir mi promesa.

Shayla Priest Johnwell es una veterana discapacitada y educadora de ocho años. Es propietaria y opera el sello discográfico SOLO Entertainment, LLC, que se estableció en noviembre de 2019. Ha estado casada durante veinte años y tiene dos hijas y dos nietos.

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