SpaceX de Musk gana el Blue Origin de Bezos en la carrera por la próxima Misión Lunar de la NASA – 17/04/2021 – Ciencia / Brasil

La NASA seleccionó a SpaceX para llevar a los primeros astronautas estadounidenses a la luna desde 1972, anunció este viernes (16) la agencia espacial estadounidense, lo que representa una gran victoria para la compañía de Elon Musk.

El contrato de 2.900 millones de dólares incluye el prototipo de nave espacial Starship, que se está probando en las instalaciones de SpaceX en el sur de Texas.

«Hoy estoy muy emocionado, y todos estamos muy emocionados de anunciar que hemos elegido a SpaceX para continuar con el desarrollo de nuestro sistema integrado de aterrizaje humano», dijo Lisa Watson-Morgan, gerente de programa de este programa en la NASA.

SpaceX derrota a Blue Origin de Jeff Bezos y al contratista de defensa Dynetics y se convierte en el único proveedor del sistema. Es un hito sorprendente en la práctica de la NASA, que normalmente elige a varias empresas para protegerse contra una falla.

Los analistas de la industria dijeron que la decisión subraya que la compañía, fundada por Musk en 2002 con el objetivo de colonizar Marte, es el socio más confiable de la NASA en el sector privado.

El año pasado, SpaceX se convirtió en la primera empresa privada en enviar con éxito una tripulación a la Estación Espacial Internacional, restableciendo la capacidad de EE. UU. Para lograr la hazaña por primera vez desde el final del programa de transbordadores espaciales.

Para su propuesta de aterrizaje en la Luna, SpaceX presentó su nave espacial reutilizable Starship, diseñada para transportar grandes tripulaciones y cargas útiles para viajes espaciales al espacio profundo y realizar un aterrizaje vertical tanto en la Tierra como en otros cuerpos celestes.

Los prototipos de la nave espacial se están probando en las instalaciones de la compañía, aunque las cuatro versiones que han probado hasta ahora vuelos de prueba han explotado.

Programa Artemis

Como parte del programa Artemis para llevar a los humanos de regreso a la luna, la NASA quiere usar su Sistema de Lanzamiento Espacial para transportar a cuatro astronautas a bordo de una cápsula de la tripulación Orion, que luego se acoplará a una estación espacial lunar llamada Gateway.

El Starship estará esperando para dar la bienvenida a dos miembros de la tripulación para el tramo final del viaje a la superficie de la Luna.

La idea es que el Gateway sea una estación intermedia, pero para la misión inicial, Orion podría acoplarse directamente con el Starship, explicó Watson-Morgan.

Luego, los astronautas pasarían una semana en la Luna antes de abordar la nave espacial SpaceX para regresar a la órbita lunar y luego abordar el Orion de regreso a la Tierra.

Por otro lado, la compañía de Musk tiene planes de combinar la nave espacial Starship con su propio cohete de carga súper pesado, para hacer una nave espacial combinada que tendría 120 metros de altura y sería el vehículo de lanzamiento más poderoso jamás desplegado.

La humanidad puso un pie en la Luna por última vez en 1972, durante el programa Apolo. La NASA quiere regresar y establecer una presencia sostenible, con una estación espacial lunar, para probar nuevas tecnologías que allanan el camino para una misión tripulada a Marte.

En 2019, el entonces vicepresidente de los Estados Unidos, Mike Pence, desafió a la NASA a poner a la primera mujer y al próximo hombre en la luna para 2024, pero ese plazo probablemente se relajará bajo la presidencia de Joe Biden.

Otro cambio con respecto al gobierno actual es su objetivo declarado de traer a la luna a la primera persona no blanca bajo el programa Artemis.

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