SpaceX envía al espacio a 4 astronautas; van 600 en 60 años

Un cohete SpaceX puso en órbita a cuatro astronautas el lunes por la noche, incluida la persona número 600 en llegar al espacio en 60 años.

El vuelo, que se retrasó repetidamente, tuvo lugar solo dos días después de que SpaceX trajera a otros cuatro astronautas de regreso a la Tierra desde la Estación Espacial Internacional. Deberían haber estado allí para recibir a los recién llegados, pero la NASA y SpaceX decidieron cambiar el orden de los viajes, ya que el clima del lunes en el Golfo de México era ideal para recuperar la cápsula.

El alemán Matthias Maurer se convirtió en el astronauta número 600, según la NASA. Él y sus tres compañeros de tripulación deben llegar a la estación espacial en menos de 24 horas, más de una semana después de lo programado originalmente.

Uno de los astronautas, la NASA no ha dicho quién, fue retirado la semana pasada por un problema médico, que tampoco fue revelado. El tripulante está completamente recuperado, según la agencia. Las autoridades no revelarán si fue una enfermedad o lesión, pero dejaron en claro que no era COVID-19.

El mal tiempo también contribuyó al retraso de la misión.

El miércoles por la noche cayó una ligera llovizna cuando los cuatro astronautas se despidieron de sus familiares mientras estaban cubiertos con paraguas. Los meteorólogos prometieron que el clima mejoraría, y así fue.

La lista de 600 astronautas va desde aquellos que solo estuvieron en el espacio por unos momentos, como el actor William Shatner el mes pasado, hasta los astronautas estadounidenses y rusos que han pasado un año o más en órbita. El aumento de turistas espaciales este año contribuyó a alcanzar la cifra.

El número representa un promedio de 10 personas al año desde que Yuri Gagarin se convirtió en el primero en 1961, señaló Maurer.

«Pero creo que en unos años veremos un aumento exponencial de ese número, porque estamos entrando en una era de vuelos espaciales comerciales», dijo, al llegar al Centro Espacial Kennedy hace dos semanas.

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