Starlink: ¿Por qué Elon Musk está lanzando miles de satélites a la órbita terrestre? / Brasil

La compañía SpaceX del multimillonario Elon Musk ha estado lanzando miles de satélites a la órbita terrestre, hasta el punto en que muchas personas informan que pueden detectarlos en los cielos.

Los satélites son parte del proyecto Starlink, que tiene como objetivo proporcionar servicios de Internet de alta velocidad desde el espacio en áreas remotas de la Tierra.

A través de una red masiva de satélites, el proyecto Starlink brinda servicios a personas que viven en áreas remotas y que no tienen acceso a internet de alta velocidad.

Lucinda King, gerente de proyectos espaciales de la Universidad de Portsmouth en Inglaterra, dice que hay personas en esta situación en todo el mundo, especialmente en África.

Los satélites Starlink se colocaron en órbita terrestre baja para permitir velocidades de conexión más rápidas al suelo.

Sin embargo, se necesitan muchos satélites para proporcionar una cobertura completa del globo.

Se cree que Starlink ha puesto alrededor de 3000 satélites en el espacio desde 2018. Ese número podría llegar a 10 000 o 12 000, dice Chris Hall, director del sitio web de tecnología Pocket Link.

“El uso de satélites resuelve el problema de obtener conexiones a Internet en lugares remotos en desiertos y montañas”, dice.

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«Esto se logra sin tener que construir grandes cantidades de infraestructura, como cables y postes, para llegar a estas áreas».

En comparación con los proveedores de Internet estándar, Starlink no es barato.

Cobra a los clientes US$99 al mes (más de R$500). La antena y el enrutador necesarios para conectarse a los satélites costaron US$ 549 (más de R$ 2.800).

Los expertos aseguran que el principal mercado de Starlink son los países en desarrollo, ya que en lugares como Estados Unidos y Europa más del 90% de los hogares ya cuentan con internet de alta velocidad.

«La mayor parte del mundo desarrollado ya está bien conectado», dice el profesor Sa’id Mosteshar, director del Instituto de Política y Derecho Espacial de la Universidad de Londres, Inglaterra. «Cuentan con una pequeña porción del mercado para obtener ingresos».

SpaceX afirma tener 400.000 suscriptores, incluidas familias y empresas en los 36 países que cubre, principalmente en América del Norte, Europa, Oceanía y Asia.

El próximo año, Starlink planea ampliar aún más su cobertura en África, América del Sur y Asia, regiones del mundo donde la cobertura de Internet es más pobre.

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«Los precios de Starlink pueden ser demasiado altos para muchas familias en África, digamos», dice Chris Hall. «Pero puede desempeñar un papel importante en la conexión de escuelas y hospitales en áreas remotas».

Las fuerzas rusas que operan en Ucrania cerraron los servicios de internet del país e intentaron bloquear los sitios de redes sociales.

Elon Musk hizo que Starlink estuviera disponible en Ucrania inmediatamente después de que comenzara la invasión. Se enviaron al país alrededor de 15,000 kits de antena y enrutador Starlink.

«Starlink mantuvo muchas cosas en el aire, como los servicios públicos y el gobierno», dice Chris Hall. «Los rusos no han encontrado una manera de desactivarlo».

El servicio también se utilizó en el campo de batalla.

«Las fuerzas ucranianas están utilizando Starlink para la comunicación, por ejemplo, entre el cuartel general y las tropas en el campo», dice Marina Miron, investigadora de estudios de defensa en el King’s College de Londres.

«Sus señales no se pueden bloquear como las señales de radio regulares, y solo toma 15 minutos configurar el kit».

Además de Starlink, rivales como OneWeb y Viasat, que también brindan servicios de Internet satelital, están poniendo miles de ellos en la órbita terrestre baja.

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Pero eso causará problemas, dice Sa’id Mosteshar.

“Esto hace que el espacio sea cada vez menos seguro en términos de colisiones”, dice. «Los satélites pueden golpear otros vehículos y crear fragmentos de escombros y estos, a su vez, pueden causar mucho más daño cuando vuelan a altas velocidades».

Recientemente, ha habido una serie de casi accidentes relacionados con los satélites Starlink, incluso con la estación espacial de China.

«Si hay demasiados fragmentos, podría inutilizarse la órbita terrestre baja en el futuro», dice Lucinda King, de la Universidad de Portsmouth.

«Y es posible que no podamos pasar de la órbita terrestre baja a órbitas más altas donde se encuentran nuestros satélites de navegación y telecomunicaciones».

Los satélites Starlink también están creando problemas para los astrónomos.

Durante el amanecer y el atardecer, se pueden ver a simple vista porque el sol brilla sobre sus alas.

Esto puede causar problemas a los telescopios, oscureciendo la vista de las estrellas y los planetas.

«Los astrónomos pronto se dieron cuenta de este problema», dice Mosteshar. «Fueron los primeros en quejarse».

Este texto fue publicado aquí.

Noticia de Brasil
Fuente: uol.com.br