Todavía hay tiempo para enlatar, conservar y congelar el exceso de frutas y verduras.

En los EE. UU., Los consumidores desperdician una gran cantidad de alimentos: entre el 30% y el 40% de todos los alimentos producidos en los EE. UU. Se desperdician, lo que se suma a una enorme contribución a las emisiones de gases de efecto invernadero, aproximadamente el equivalente a 32 millones de automóviles en la carretera. .

Pero hay una mejor manera: preservar el exceso de verduras y frutas, ya sea enlatándolas o congelándolas.

Marisa McClellan, escritora de alimentos y autora del libro “Food in Jars” tiene muchos consejos y trucos de conservación para salvar la abundancia del jardín y evitar que los productos frescos terminen en los vertederos.

“Algunos de los mejores lugares para ir son los mercados de agricultores locales o los puestos agrícolas”, dice McClellan. “Me encanta ir al mercado de agricultores que se realiza en mi vecindario una vez a la semana, y llevo yendo allí casi 20 años. Entonces, he hecho muchos amigos con mis agricultores y a ellos les gusta conectarme con segundos y buenas ofertas de productos. Así que funciona bien «.

McClellan vive en el piso 20 de un edificio en el centro de Filadelfia. Pero a veces, dice, ser envasador es más fácil sin su propio jardín, porque libera tiempo para la conservación de alimentos y para trabajar con agricultores y productores locales.

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Para aquellos que pueden, McClellan recomienda la técnica probada y verdadera de guardar ciertas frutas y verduras, como papas, zanahorias, manzanas y calabazas de invierno, que funcionan bien en ambientes frescos y ligeramente húmedos. Para otros, como los que viven en apartamentos como ella, los métodos de almacenamiento modernos, como un gran congelador doméstico, también funcionan bien.

“Creo que cosas como los duraznos, cortados en rodajas, tal vez mezclados con un poco de azúcar para ayudar a prevenir quemaduras por congelación, es una buena manera de hacerlo”, dice McClellan. «También puede hacer, individualmente, melocotones congelados rápidamente como los que compra en el supermercado, donde los corta en cuartos y los coloca en una bandeja para hornear galletas y los congela así y luego los embudo en una bolsa de plástico».

A McClellan también le encanta congelar el pesto porque no hay otra buena manera de conservarlo, pero es una forma tan deliciosa de usar muchas de las hierbas que quedan en el jardín al final de la temporada.

McClellan también suele congelar la col rizada cuando está en temporada. La mejor práctica para las verduras es blanquearlas primero, pero McClellan dice que “se conservan durante varios meses si las lava, las arranca de los tallos y luego las mete en bolsas Ziploc y las congela [them]. Entonces lo que hago es sacar un puñado de hojas cuando quiero hacer una olla de sopa o algo así, picarlas o incluso simplemente desmenuzarlas sobre la olla, porque se desmorona un poco congelada, y entonces es tan fácil y es casi una forma sencilla de poner esa col rizada o esas verduras «.

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Muchas personas disfrutan de las manzanas otoñales y, a menudo, descubren que tienen más de las que necesitan. Para esto, dice McClellan, «no hay nada mejor que simplemente puré de manzana hecho en casa».

También le encanta hacer mantequilla de manzana, lo que hace en una olla de cocción lenta.

“Simplemente amontonaré las manzanas sin corazón y peladas, agregaré un poco de agua, las cocinaré hasta que estén blandas, las zapearé con una licuadora de inmersión en la olla de cocción lenta y luego continuaré cocinando hasta que estén blandas. aguas cocidas ”, dice McClellan. “Y luego puedes agregar algunas especias, jugo de limón, un poco de azúcar, tal vez un poco de jarabe de arce en su lugar, y puedes envasarlo o ponerlo en el refrigerador y simplemente comértelo. Es delicioso.»

Los tomates son lo favorito de McClellan para conservar en esta época del año. Ella los llama «el regalo que sigue dando».

“Me encanta saltearlos, simplemente póngalos en pulpa, cocínelos en una salsa y envuélvalos con un poco de jugo de limón o ácido cítrico. Nunca puedes equivocarte ”, dice ella. «También preparo salsa para pizza en esta época del año, que es genial para tener en la despensa».

A McClellan también le encanta hacer mermelada de tomate, que en realidad es la receta más popular que ha publicado en su sitio web.

“La gente ha regresado a mí durante años diciendo que esa también se convirtió en su receta familiar querida”, dice. «Y en realidad son solo tomates, azúcar, jugo de lima y un montón de especias y lo cocinas y se convierte en algo que es como el ketchup, pero es mejor que cualquier ketchup que hayas probado y puede llegar a lugares donde el ketchup puede». ‘t. Así que es muy bueno para tus tomates «.

También puede asar tomates, «a fuego lento y lento», agrega McClellan. Córtelos por la mitad y póngalos en un horno muy bajo durante 10 a 14 horas. Los tomates se vuelven «casi asados ​​al sol», y luego puede congelarlos o hacerlos puré en salsas y luego proceder a enlatarlos.

McClellan advierte contra mantener los tomates en un frasco con aceite de oliva y ajo porque esta técnica puede cultivar el botulismo.

“El botulismo es lo que nos asusta cuando se trata de enlatar”, dice. “Los tomates en realidad no son tan ácidos como pensamos que son, por lo que si necesita una conserva con alto contenido de ácido, a menudo debe agregar ácido a los tomates para que sean seguros. Y luego, si agrega ajo, que es un alimento bajo en ácido, a un tomate, y luego crea un ambiente anaeróbico con ese aceite de oliva, puede crear algo que es potencialmente mortal. Por lo tanto, es mejor si va a agregar ajo y no le quita mucho aceite y luego lo congela o lo refrigera en lugar de enlatarlo porque solo quiere estar seguro «.

A McClellan le encanta convertir sus tomates verdes en salsa picante porque es delicioso y muy fácil de hacer.

“No hay ninguna técnica, no hay un punto fijo que esté buscando”, explica. “Picas los tomates, los pones en una olla con azúcar, vinagre, cebolla, tal vez algunas pasas u otras frutas secas y especias y simplemente lo hierves. Sigue cocinándolo hasta que espese. Eso es todo. Y puedes hacerlo más lento y te llevará como dos o tres horas; podría hacerlo un poco más rápido si tiene que monitorearlo y tomará unos 90 minutos y luego, una vez que esté espeso, una vez que no parezca aguado, estará listo. … Es genial, especialmente si estás planeando con anticipación para las fiestas, porque es genial en una tabla de quesos, es genial con el pavo asado y las carnes asadas que vemos muchas veces cuando nos acercamos a las fiestas. También es genial con latkes, por lo que es realmente bueno para esta época del año «.

El encurtido también es una opción para conservar verduras, y no solo pepinos. McClellan encurtidos calabacines, zanahorias, coles de Bruselas e incluso coliflor, aunque recomienda encurtir coliflor con mucho jugo de limón para evitar que se vuelva gris en el frasco.

Por supuesto, el otoño es la temporada de Halloween y muchas personas tendrán calabazas sobrantes. Si tallas tu calabaza y la dejas afuera por unos días, puede que no sea bueno cocinar, dice McClellan. Pero si todavía está en buena forma o lo está usando solo como decoración y no ha sido cortado, ella recomienda cortarlo en pedazos y asarlo a 300 o 350 grados.

“Ásalo hasta que esté tierno, luego raspas la carne de la piel”, aconseja. «También me gusta dejar esas semillas a un lado y puedes tomar las semillas, incluso si has tostado la calabaza, y sacarlas. Separa las semillas del lío fibroso y luego lo que me gusta hacer con las semillas es hervirlas en un poco de agua con sal, luego escurrirlas y luego tostarlas … La sal infunde las semillas y las hace más sabrosas «.

Una vez que raspa la pulpa de la calabaza de la piel, McClellan sugiere hacer puré y luego escurrirla porque las calabazas grandes de Halloween pueden ser muy líquidas.

«[Y]Quieres concentrar el sabor de la carne ”, explica. “Ya has concentrado un poco la dulzura al tostarlo, luego lo raspas y lo haces puré en una licuadora o usas una licuadora de inmersión… y luego lo pones en un colador fino y dejas que el agua se escurra. Si no tiene un colador fino, puede forrar un colador con una gasa o incluso con un paño de cocina limpio y delgado y dejar que el agua se escurra. Y luego lo que te queda es un puré de calabaza muy concentrado, con suerte bastante espeso, que puedes empacar en recipientes y congelar y luego usar en, como, pan de calabaza «.

“También puede cocinarlo hasta convertirlo en mantequilla de calabaza, que es deliciosa”, agrega McClellan. “Me gusta combinarlo con azúcar de arce y especias y un poco de jugo de limón y cocinarlo y cocinarlo. Y luego eso es algo que guardo en la nevera o me congelo. La mantequilla de calabaza es demasiado baja en ácido para enlatarla de forma segura, pero sigue siendo deliciosa, solo para tenerla a mano «.

Este artículo fue escrito por Adam Wernick, basado en una entrevista que se emitió en Living on Earth de PRX.

Fuente: pri.org