Mundo | Los humanos son más impulsivos que los chimpancés en la adolescencia | seres humanos | ciencia | MUNDO – Perú

Él chimpancés -que pueden vivir hasta 50 años- alcanzan la adolescencia entre los 8 y los 15 años, etapa en la que, al igual que los humanos, experimentan cambios hormonales, forman nuevos vínculos, se vuelven más agresivos y compiten por el estatus social.

Sin embargo, a pesar de que chimpancés y humanos adolescentes enfrentan la misma tormenta psicológica, los primeros son menos impulsivos que los segundos, según un estudio de la Asociación Estadounidense de Psicología.

El estudio, publicado este lunes en la revista “Revista de Psicología Experimental: General”aborda la antigua pregunta de por qué los adolescentes toman más riesgos: ¿Es el ambiente o la predisposición biológica?

«Nuestros hallazgos muestran que varias características clave de la psicología adolescente humana también se observan en nuestros parientes primates más cercanos».explica la investigadora principal Alexandra Rosati, profesora asociada de psicología y antropología en la Universidad de Michigan.

El equipo llevó a cabo dos pruebas de recompensa de alimentos con cuarenta chimpancés nacidos libres en un santuario en la República del Congo.

En el primero, los chimpancés adolescentes y adultos tenían que elegir entre dos recipientes: uno siempre contenía cacahuetes (uno de sus alimentos favoritos), y el otro podía contener un alimento que no les gustaba (una rodaja de pepino) o un alimento favorito (una rodaja de plátano). .

Los chimpancés podrían ir a lo seguro y elegir maní o arriesgarse y optar por plátano o pepino.

Los investigadores registraron las reacciones emocionales y las vocalizaciones de los chimpancés, como gemidos, gemidos, gritos, golpes en la mesa o arañazos, y recolectaron muestras de saliva para estudiar los niveles hormonales.

Tras repetir la prueba varias veces, comprobaron que los chimpancés adolescentes se arriesgaban con más frecuencia que los adultos, y observaron que la reacción de adolescentes y adultos era muy similar al recibir el pepino.

La segunda prueba, basada en la famosa «prueba del malvavisco» con niños humanos, examinó la gratificación retrasada: Los chimpancés podían recibir una rodaja de plátano inmediatamente o esperar un minuto y recibir tres.

Los chimpancés adolescentes y los adultos eligieron la recompensa retrasada más grande en proporciones similares, mientras que los adolescentes humanos tienden a ser más impulsivos que los adultos, lo que los hace más propensos a elegir la recompensa inmediata, dice el estudio.

“Sabíamos que los chimpancés son bastante pacientes en comparación con otros animales. Este estudio muestra que, a diferencia de los humanos, su capacidad para retrasar la gratificación ya está madura a una edad bastante temprana».dice Rosati.

Eso sí, los chimpancés adolescentes no estaban contentos esperando las rodajas de plátano adicionales y tuvieron más rabietas durante el retraso de un minuto que los chimpancés adultos, según el estudio.

«El comportamiento de riesgo-riesgo tanto en los chimpancés adolescentes como en los humanos parece estar profundamente arraigado biológicamente, pero el aumento del comportamiento impulsivo puede ser específico de los adolescentes humanos».concluye Rosati.

(Con información de EFE)

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