aprender sobre la bioinvasión marina – ciencia fundamental / Brasil

Por Larissa Pires-Teixeira

Cómo la llegada de una nueva especie puede arruinar el medio ambiente

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Los que estudian biología marina han observado una creciente amenaza para el equilibrio de los océanos, cuyo nombre, “extraterrestres de los mares”, bien podría ser el título de una película de ciencia ficción. Podría, pero no lo es: el fenómeno es real. Poco conocido, pero cada vez más peligroso. Estas “especies exóticas” atraviesan largas distancias, la mayoría de las veces por medio de algún tipo de transporte, viajando en el casco de los barcos o en las plataformas petrolíferas.

Este viaje que emprenden puede ser un problema si al encontrar condiciones favorables en el nuevo domicilio y establecerse allí, el inquilino recién llegado provoca algún tipo de daño al medio ambiente, ya sea imperceptible o impactos de difícil reversión, y luego se vuelve una especie invasora.

La mayoría de las veces, el ser humano es el principal responsable del desplazamiento de especies, tanto por tierra como por mar, intencionalmente o no. Este es el caso de los corales invasores del género Tubastraea, conocido popularmente como coral solar. Originarios del Océano Pacífico y considerados invasores del Mar Caribe y del Golfo de México, navegaron -y llegaron a Brasil- haciendo autostop en los pilares sumergidos de las plataformas petroleras, a las que se adhirieron.

Investigaciones más recientes muestran especies transportadas en el casco y en el agua almacenada dentro de los barcos, en boyas de navegación, aviones anfibios o hidroaviones, e incluso en desechos marinos flotantes. (En otras palabras, lo que se arroja al mar no solo contamina sino que también puede ser un agente facilitador en la introducción de especies invasoras). Otras actividades realizadas por humanos que pueden brindar acceso a una especie no nativa son el cultivo en mar abierto. de ostras, mejillones, vieiras, cangrejos, langostas, peces o algas, el ofrecimiento de organismos como alimento para otras especies y la eliminación accidental o intencionada de especies de acuarios. el coral blando Sansibi sp., nativo del océano Indo-Pacífico, por ejemplo, tiene un color azul que cautiva a cualquier amante de las especies marinas y lo convierte en un elemento común en los acuarios de agua salada. Desafortunadamente, en 2017 esta especie se encontró en el fondo del mar en Angra dos Reis, Río de Janeiro, y la investigación sugiere que la introducción ocurrió después de la eliminación ilegal de organismos de un acuario marino privado.

Los impactos ecológicos de la bioinvasión pueden considerarse uno de los principales factores responsables de la pérdida de biodiversidad en todo el mundo. Pero las complicaciones no se limitan a los impactos ambientales, ya que la llegada y el establecimiento de una nueva especie puede ocasionar problemas económicos e incluso a la salud humana. el molusco isognomon bicolor, por ejemplo, un nativo del Caribe, introducido en Brasil en la década de 1990, vive en la costa rocosa y está matando otras especies de moluscos, incluidas especies de importancia económica utilizadas para el cultivo y la alimentación humana. Otro molusco, el caracol africano Hollín de Achatina, que é terrestre, foi importado ilegalmente para o Brasil na década de 1980. O objetivo era servir como alimento substituto do famoso escargot, porém, quando os criadores perceberam que o brasileiro não tem o hábito de consumir esse tipo de comida, soltaram os caramujos en la naturaleza. En poco tiempo, este molusco destruye huertas y jardines y puede transmitir enfermedades como la meningitis.

En 2020, una encuesta realizada por mí y el dr. Joel Creed, otro investigador que estudia la bioinvasión marina, identificó 138 especies marinas introducidas en Brasil, cifra que representa un aumento del 160% en el número de especies exóticas invasoras desde la última encuesta, realizada hace diez años. Existen formas eficientes de evitar o reducir los impactos provocados por la bioinvasión que, en conjunto, pueden aportar una solución a este problema. Estudiar los hábitos de las especies introducidas e identificar los medios de transporte son algunas de las alternativas para evitar nuevas introducciones. Las políticas públicas eficaces, la concienciación y las listas actualizadas de especies introducidas también ayudan.

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Larissa Pires-Teixeira es bióloga, profesora de ciencia y biología y estudiante de doctorado en el Programa de Postgrado en Ecología y Evolución de la UERJ.

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